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Archäologen entdecken versteckten Sklaventunnel unter Hadrians Villa

Archäologen entdecken versteckten Sklaventunnel unter Hadrians Villa

Ein Team von Archäologen hat unter der Hadriansvilla in der Nähe von Rom einen sehr großen versteckten Tunnel gefunden, der von Sklaven benutzt wurde, um Lebensmittel, Feuerholz und andere Waren von einem Teil des weitläufigen kaiserlichen Palastes zu einem anderen zu transportieren, ohne vom Kaiser gesehen zu werden oder seine kaiserlichen Würdenträger.

Hadrians Villa ist ein riesiges Landgut auf 250 Hektar in Tivoli, Italien, das aus mehr als 30 Hauptgebäuden bestand, darunter Paläste, Bibliotheken, beheizte Bäder, Theater, Innenhöfe und Landschaftsgärten. Es wurde im 2. Jahrhundert n. Chr. von Hadrian, dem römischen Kaiser von 117 bis 138, erbaut und war das größte, das jemals in der Römerzeit gebaut wurde.

Unter dem Komplex haben Archäologen bereits mehr als drei Kilometer an Tunneln und Gängen gefunden, aber die neueste Entdeckung ist weitaus größer als die anderen und mit einer Breite von 3 Metern groß genug, um Karren und Wagen mitgenommen zu haben. Sie wurde von Archäologen die Great Underground Road genannt – auf Italienisch die Strada Carrabile.

„Die ganze Erhabenheit der Villa spiegelt sich im Untergrund wider“, sagte Vittoria Fresi, die das Forschungsprojekt leitete. „Das unterirdische Netz hilft uns, die oberirdischen Strukturen zu verstehen.“

Im Gegensatz zum Palast, der nach dem Untergang des Römischen Reiches verfiel, ist das unterirdische Netz „fast intakt“ geblieben.

Beamte des Kulturerbes planen nun, das unterirdische Netz von Gängen für die Öffentlichkeit zu öffnen und zum ersten Mal eine faszinierende unterirdische Welt zu enthüllen, die fast zwei Jahrtausende lang begraben lag.


    Amateurarchäologen entdecken unterirdische Sklavenwelt unter römischer Kaiservilla

    Underbellies haben Charisma. Die jüngste Entdeckung eines unterirdischen Puzzles aus Tunneln und Straßen unter der Villa des römischen Kaisers Hadrian in Tivoli lässt Gelehrte und Hochtöner gleichermaßen aufhorchen. Einige beschreiben dies als nicht weniger als eine chthonische Stadt, andere haben vorgeschlagen, dass sich das Netzwerk bis zur Ewigen Stadt selbst erstrecken könnte, etwas mehr als 30 Kilometer westlich.

    Das Vorhandensein von gepflasterten, unterirdischen Straßen, die breit genug sind, um den Verkehr von Ochsenkarren in beide Richtungen aufzunehmen, und Passagen, die so schmal sind, dass sich nur der kleinste Ausrutscher einer Sklavin hindurchzwängen könnte, lässt die Möglichkeit einer bleichen Gemeinschaft von Sklaven in diesem sonnendurchfluteten Region Latium. Untermenschen, die zu einer Höhlenbewohner-Existenz verdammt sind und ihre Vorräte verschieben, damit ihre weintrinkenden Herren von oben unsichtbar bedient werden können.

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    Eine weitere überzeugende Erzählung ist die Tatsache, dass diese „Entdeckung“ – über die letzte Woche berichtet wurde – von Amateuren, italienischen Höhlenforschern, gemacht wurde, die (man stellt sich vor) Ehefrauen, Freundinnen und Liebhaber nach Bürozeiten zurück, um auf der Suche nach der Vergangenheit durch die Erde zu kriechen.


    PORTFOLIO

    Die Pecile, eine große künstliche Terrasse mit einem rechteckigen Pool, umgeben von einem Garten und Säulenhallen. Es sollte die Stoa Poikile in Athen darstellen. Sein Zweck war es, einen Allwetterplatz für die Ambulatio oder den täglichen Spaziergang zu bieten. Der monumentale Quadriporticus, der den Pecile umgibt, eine 9 Meter hohe Mauer mit einem monumentalen Eingang in der Mitte, der der von Norden kommenden Straße entspricht. Modell der Hadriansvilla mit dem Pecile und den Hundert Kammern. Die sogenannten Hundertkammern schufen für den Pecile ein massives Unterbausystem, das sich auf seiner Westseite 15 m über die Oberfläche erhob. Das Gebäude der Hundert Kammern war eine Reihe von Räumen, die wahrscheinlich zur Aufbewahrung von Vorräten und zur Unterbringung der Diener der Villa verwendet wurden. An der Westseite der Pecile-Terrasse gelegen, besteht es aus vier Stockwerken mit Räumen (zwischen 125 und 200), die über ein System von Außengängen aus Holz und Betontreppen zugänglich sind. Das sogenannte Drei-Exedra-Gebäude war ein prächtiger Bau, der wahrscheinlich als Cenatio oder Speisesaal diente, mit drei halbrunden, an drei Seiten offenen Exedren und inneren Kolonnaden. Blick auf einen der drei Gärten des Three Exedras-Gebäudes. Der Eingang des Drei-Exedras-Gebäudes wurde von einem großen, rechteckigen Brunnen dominiert, um den herum zwölf Statuenbasen gefunden wurden. Das Gebäude mit Fischteich, ein großer Komplex auf drei Ebenen mit einem Pool, der von einer Kolonnade umgeben ist, die aus vierzig geriffelten weißen Marmorsäulen in zusammengesetzter Reihenfolge besteht. Das Gebäude mit einem Fischteich. Die Struktur stammt aus Phase II (125-133 n. Chr.). Das Nymphäum-Stadion war ein großer Garten mit Springbrunnen und zwei Pavillons, die durch einen zentralen Platz getrennt waren. Das Nymphäum-Stadion und sein langer rechteckiger Pool. Das Heliocaminus-Bad war ein eleganter Badekomplex mit opus sectile, der sowohl Böden als auch Wände schmückte. Es war der älteste Badekomplex der Villa, der auf einem Teil des Geländes der ehemaligen republikanischen Villa errichtet wurde. Der kreisrunde Heißraum der Badeanlage wurde mit Sonnenstrahlen (Heliocaminus) beheizt. Der Raum war von einer Kassettenkuppel mit zentralem Oculus überdacht und mit großen Fenstern ausgestattet. Einer der auffälligsten und am besten erhaltenen Teile der Villa besteht aus einem Pool namens Canopus und dem sogenannten Serapeum, einem monumentalen Sommerzenatio mit einem Nymphäum am südlichen Ende des Canopus. Der Canopus bestand aus einem terrassierten Tal (ca. 160 m) mit einem Kanal (119 x 18 m) entlang seiner Hauptachse. Um den Kanal herum verlief eine Kolonnade, die auf der Nordseite gebogen, auf der Westseite einfach und auf der Ostseite doppelt war. Der Canopus war ein Freilichtmuseum, das aus römischen Kopien klassisch-griechischer Originalstatuen bestand, die überlebensgroß waren. Diese prächtigen Statuen waren eine Augenweide für Bankette, die im Serapaeum speisen. Der Canopus stammt aus Phase II (125-133 n. Chr.). Das abgerundete nördliche Ende des Canopus. Die Mitte der Westseite des Canopus, wo vier Karyatiden und zwei Silener anstelle von Säulen standen. Diese verweisen auf Athen: die Karyatiden auf das Erechtheion auf der Akropolis, die Silener auf die hadrianischen Silenoi, die die Bühne des Dionysos-Theaters schmücken. Das abgerundete nördliche Ende des Canopus. Statuen von Ares und einer Amazone (Typ Mattei) im Antiquarium des Canopus. Die Amazonen sind Kopien von Statuen im Artemis-Tempel in Ephesus. Statuen einer Amazone (Typ Sciarra) und Hermes im Antiquarium des Canopus. Das Antiquarium des Canopus. In der Nähe des Canopus wurden auch Statuen eines Krokodils und Personifikationen des Nils und des Tibers gefunden. Das sogenannte Serapeum wurde von einer Halbkuppel beherrscht, unter der ein halbkreisförmiges Stibadium (13) errichtet wurde, auf dem sich Banketts im Freien niederließen. Die Piazza d’Oro (Goldener Saal) befindet sich am nördlichen Rand der Villa. Es war ein riesiges Gebäude mit einem viereckigen Garten und Wasserbecken. Seitenansicht des Haupteingangs der Piazza bestehend aus einem gewölbten Vestibül und den dazugehörigen Räumen. Der Quadriporticus-Garten der Piazza d’Oro, ein rechteckiger offener Hof mit Blumenbeeten und Wasserbecken. Die Südseite der Piazza d’Oro hatte eine Cenatio und vielleicht auch eine Bibliothek, die für einen kultivierten Kaiser wie Hadrian geeignet war. Das Maritime Theater war ein Komplex mit 35 Zimmern, die durch einen mit Marmor ausgekleideten Kanal von einer kreisförmigen Kolonnade mit weißem Mosaik getrennt waren. Die Säulenhalle des Maritime Theatre. Die in opus sectile gepflasterten Räume der “island” waren an den Eingängen über zwei versenkbare Holzbrücken zugänglich. Der Entwurf wurde vom römischen Haus mit einem Atrium in der Mitte inspiriert, das auf einem Becken zentriert ist, das einem Impluvium vergleichbar ist Der Komplex, von dem allgemein angenommen wird, dass er Hadrians persönlichem Gebrauch gewidmet war, stammt aus Phase I (118-125 n. Chr.). Hadrians Villa. Das große halbrunde Nymphäum befindet sich auf der Südseite der Piazza d’Oro, wo Wasser aus sieben Nischen floss. Ein Becken sammelte das Wasser am Fuße der Nischen, das dann in das lange zentrale Becken und die Brunnen des Gartens floss. Modell der Hadrian’s Villa mit der Piazza d’Oro (Goldener Saal) und der Gladiator’s Arena. Der Plan der Piazza d’Oro ist dem von Hadrian’s Stoa in Athen sehr ähnlich, einer Bibliothek, die Hadrian im gleichen Zeitraum (123-125 n. Chr.) erbaut hatte. Das Triclinium (wahrscheinlich ein Sommer-Cenatio) befindet sich an der Ostseite der Piazza d’Oro mit einer gewölbten Decke und Nischen an der Rückwand, aus denen Wasser in ein ellipsoides Becken floss. Das Gebäude mit dorischen Säulen befand sich zwischen der Hofburg und der Wachkaserne. Es war ein rechteckiger Raum mit einem Portikus, der von Säulen begrenzt wurde, die durch einen Architrav des dorischen Ordens verbunden waren (daher der Name des Bauwerks). Blick auf die südöstliche Ecke des dorischen Portikus. Der Saal könnte durchaus für kaiserliche Versammlungen und Audienzen genutzt worden sein. Die Struktur stammt aus Phase I (118-125 n. Chr.). Die großen Bäder. Die Struktur stammt aus Phase I (118-125 n. Chr.). Eine der Frigidaria in den Großen Bädern. Modell der Hadriansvilla mit den Kleinen Bädern (links) und den Großen Bädern (rechts). Decke im Inneren der Großen Bäder mit Stuck verziert mit geometrischen Motiven und figürlichen Medaillons. Blick auf die Überreste des Antinoeion, einem dem Antinoos geweihten heiligen Bezirk mit zwei Tempeln. Die Struktur stammt aus ca. 134 n. Chr. Der doppelt gepflasterte Weg zum Grande Vestibolo neben dem Antinoeion. Hadrians Villa. Das Imperial Triclinium (Speisesaal) des Terrassentempels. Das Imperial Triclinium (Speisesaal) des Terrassentempels. Der Kaiserpalast mit einer Reihe von Räumen, die an den Seiten eines der fünf Peristyle des Komplexes angeordnet sind. Die Exedra des Nymphäums befindet sich südlich des Peristyls im Kaiserpalast. Opus sectile Pflaster im Kaiserpalast. Modell der Hadriansvilla mit dem Kaiserpalast. Die Hospitalia war ein zweistöckiges Gebäude mit 10 Gästezimmern im ersten Stock eines langen und breiten Mittelgangs, an dessen südlichem Ende sich eine Halle befand. Die Struktur stammt aus der ersten Phase (118-125 n. Chr.). Die überlebenden Zimmer haben drei Nischen für drei Betten, die Böden sind mit schwarz-weißem Mosaik mit geometrischen und floralen Mustern gepflastert. Die Zimmer hatten Fresken mit mythologischen Szenen Schwarz-weißes Mosaik in einem der Räume der Hospitalia mit geometrischen und floralen Motiven. Schwarz-weißes Mosaik in einem der Räume der Hospitalia mit geometrischen und floralen Motiven. Der kreisförmige Venustempel, der in dorischem Orden erbaut wurde. In der Mitte der Cella wurde eine Venusstatue vom knidischen Typus gefunden. Der runde Venustempel.

    8 unbezahlbare Artefakte aus der Römerzeit

    Als Ran Feinstein und Ofer Raanan ein Schiffswrack vor der Küste Israels untersuchten, fanden sie eine Skulptur auf dem Meeresgrund. Sie dachten zunächst viel darüber nach und fuhren fort, das Schiff zu erkunden, das in der Nähe des alten Hafens von Caesarea gesunken war. Während sie weiterhin weitere Skulpturen fanden, wussten die beiden es noch nicht, aber sie waren auf ein Stück untergetauchter römischer Geschichte gestoßen. Die größte Beute seit dreißig Jahren umfasste Lampen und Krüge, Bronzestatuen, Tierfiguren und Anker. Tausende von Münzen enthüllten die gedruckten Gesichter der römischen Kaiser Konstantin und Licinius. Die unschätzbaren Gegenstände stammen aus verschiedenen Epochen, einige stammen aus dem vierten Jahrhundert n. Chr. und andere wurden im ersten und zweiten Jahrhundert geschmiedet. Experten gehen davon aus, dass das Schiff vor 1700 Jahren von einem Sturm bedroht und trotz aller Bemühungen der Besatzung, das Schiff zu verankern, versenkt wurde.


    Durchbruch bei den Azteken: Archäologen entdecken unter Mexiko-Stadt versteckte Schocktunnelwelt

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    Aztekisches Haus mit Schädelwand von Forschern erforscht

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    Der alte Wassertunnel wurde vermutlich im 15. Jahrhundert von Kaiser Montezuma I. gebaut. Inschriften, Schnitzereien und Gemälde im Inneren sowie der Tunnel selbst werden mit dem Gott des Wassers und der Fruchtbarkeit des Imperiums, Tlaloc, in Verbindung gebracht.

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    Bei der Bekanntgabe der Entdeckung gab das mexikanische Institut für Anthropologie und Geschichte (INAH) bekannt, dass es den dicht geschmückten Tunnel in der Stadt Ecatepec de Morelos im Zentralstaat Mexikos gefunden hatte.

    Im Inneren wurden mehrere Felsritzungen sowie Stücke von Statuen gefunden, von denen angenommen wird, dass sie einen unbegrenzten archäologischen Wert haben.

    Laut lokalen Medien fanden die Forscher 11 geschnitzte Bilder an der Wand des Tunnels, die 27,5 Fuß lang waren, sowie die Überreste eines Holztors.

    Die Bilder im Tunnel wurden mit Tlaloc in Verbindung gebracht, einem von mehreren Göttern, die die polytheistischen Azteken verehrten.

    Der Tunnel wurde unter Mexiko-Stadt gefunden (Bild: GETTY)

    Der Tunnel ist der jüngste Fund in einer Reihe von Ausgrabungen seit 2004 (Bild: CEN/INAH)

    Tlaloc wurde als wohltätiger Spender von Leben und Nahrung in Verbindung gebracht.

    Trotz dieses wohlwollenden Aspekts lernten die Azteken, Tlaloc zu fürchten, als sich herausstellte, dass die Gottheit Hagel, Donner und Blitz senden und Wasser manipulieren kann.

    Raul Garcia Chavez, Projektkoordinator der Ausgrabung, sagte den lokalen Medien, dass sein Team seit mehr als 10 Jahren an der Stätte arbeite – seit 2004.

    Damals starteten sie ein Naturschutzprojekt rund um die Calzada de San Cristobal, den Ort, an dem im 17. Jahrhundert von indigenen Völkern Infrastruktur gebaut wurde, wie der damalige Mönch Juan de Torquemada berichtete.

    Der Tunnel war mit Schnitzereien verziert, die sich auf die Gottheit Tlaloc beziehen (Bild: CEN/INAH/Edith Camacho)

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    Der Wasserstollen ist der jüngste Fund des Projekts, wobei bisherige Erkenntnisse dem jetzigen Tunnel mit unterschiedlichen Durchgängen vorausgingen – darunter ein Gebiet, das einst als potenzieller Standort für eine neue Buslinie diente.

    Überall auf der Welt tauchen immer wieder antike archäologische Funde auf, wobei Funde in Ägypten normalerweise mehr als anderswo bedeckt sind.

    Forscher waren vor kurzem verblüfft, als sie in einer riesigen Grabstätte einen Sarg fanden, der mit &ldquononsense-Hieroglyphen&rdquo beschriftet war.

    Der Fund südlich von Kairo war für Dr. Kamil Kuraszkiewicz, einen europäischen Spitzenarchäologen, der die Zeichnungen nicht übersetzen konnte, ein Rätsel.

    In ganz Mexiko sind antike Felszeichnungen zu finden, die an seine Stammesgeschichte erinnern (Bild: GETTY)

    Viele Artefakte werden im mexikanischen Nationalmuseum aufbewahrt (Bild: GETTY)

    Dies führte Dr. Kuraszkiewicz zu dem Schluss, dass die Hieroglyphen tatsächlich eine schlechte Kopie waren, wahrscheinlich von einem Analphabeten, der versuchte, das zu heben, was sie auf anderen Särgen gesehen hatten.

    Begräbnisstätten bestehen normalerweise aus Adligen und Personen, deren Status unantastbar war.

    Daher sind Inschriften meistens nahezu perfekt, mit makellosem Design und Mustern und leicht zu entzifferndem Code.

    Herr Kuraszkiewicz bezeichnete die Inschriften als "unbeholfen" und wahrscheinlich von einem Analphabeten geschrieben.

    Ägypten hat eine reiche Vorgeschichte (Bild: Express Newspapers)

    Insgesamt wurden 36 Mumien in Saqqare, Ägyptens berühmter "Stadt der Toten" gefunden.

    Der riesige Friedhof beherbergt Tausende von alten Leichen und ist der Standort der Djoser-Pyramide.

    Mit 4.700 Jahren gilt die Pyramide als die erste jemals gebaute Pyramide.

    Die auf dem neuen Gelände gefundenen Särge, von denen angenommen wird, dass sie zwischen 2.000 und 2.600 Jahre alt sind, waren in einem äußerst schlechten Zustand.

    Die Leichen im Inneren wurden nur einfach verpackt und einbalsamiert, was darauf hindeutet, dass die Toten eher aus Arbeiter- oder Mittelschichtsfamilien stammten als aus der Elite.

    Diese Entdeckung war jedoch nicht ganz umsonst, da sie zum ersten Mal bewies, dass Menschen mit niedrigerem sozialen Status ihre reichen und berühmten Kollegen nachgeahmt haben.

    Die Hieroglyphen waren schlechte Imitationen der Realität (Bild: J. DĄBROWSKI / PCMA)

    Im Trend

    Herr Kuraszkiewicz sagte der polnischen Presseagentur: „Die meisten Mumien, die wir entdeckt haben, waren sehr bescheiden.

    &bdquoSie wurden nur grundlegenden Einbalsamierungsbehandlungen unterzogen, in Bandagen gewickelt und direkt in in den Sand gegrabene Gruben gelegt.

    &bdquoEs gibt keine Inschriften oder persönlichen Gegenstände, die auf die Namen oder Berufe dieser Personen hinweisen würden“, fügte er hinzu.

    "Aber die Analyse von Skelettresten zeigt, dass sie hauptsächlich Schwerstarbeit verrichteten."


    In einem Tunnel unter Alaska versuchen Wissenschaftler, den verschwindenden Permafrost zu verstehen

    Um den Fox-Permafrosttunnel zu betreten, einen der wenigen Orte der Welt, der der wissenschaftlichen Untersuchung aus erster Hand über die Mischung aus Schmutz und Eis gewidmet ist, die einen Großteil der nördlichen Breiten des Planeten bedeckt, müssen Sie einen Schutzhelm aufsetzen und dann zu Fuß gehen in die Seite eines Hügels. Der Hügel steht in der ländlichen Gegend von Fox, Alaska, 25 km nördlich von Fairbanks. Der Eingang befindet sich in einer Metallwand, die wie eine teilweise zerlegte Quonset-Hütte oder ein vergrößertes Hobbit-Loch aussieht. Ein Gewirr von mageren Birken und Schwarzfichte schmückt die Spitze des Hügels, und eine riesige Kühleinheit dröhnt wie ein Düsentriebwerk vor der Tür, um zu verhindern, dass sich der Inhalt des Tunnels verzieht oder auftaut.

    An einem milden, feuchten Tag im September begleitet Thomas Douglas, ein Forschungschemiker, die Besucher durch die Tunneltür. Douglas arbeitet für ein Projekt des U.S. Army Corps of Engineers namens Cold Regions Research and Engineering Laboratory (CRREL), das von Schneeschmelzmodellen über Feuchtgebietspflanzeninventare bis hin zu Forschungen zu Tarnkappenflugzeugen seine Finger hat. Aber seine eigene Arbeit konzentriert sich auf mehrere Aspekte des Permafrosts, und er führt hier gelegentlich Touren durch.

    Im Inneren ist der Permafrosttunnel selbst noch seltsamer als sein Äußeres. Ein metallener Holzsteg überquert einen Boden, der dick mit feinem, losem, kakaofarbenem Staub bedeckt ist. Über uns baumeln Leuchtstoffröhren und elektrische Leitungen. Die Wände sind mit Wurzeln eingebettet, die in einem Mauerwerk aus Eis und Schlick aufgehängt sind, mit einem erheblichen Gehalt an alten Bakterien und unverrotteten Pflanzen- und Tiergewebestücken. Aus diesem Grund riecht der Tunnel eigenartig und stinkend, wie ein übelriechender Käse (denken Sie an Stilton oder Limburger), aber mit einem erdigen Abgang und Noten von verschwitzten Socken und Pferdemist.

    Ein schlanker Mann in einer leichten Jacke schlendert Douglas mit einem liebenswürdigen Halbgrinsen die Promenade entlang und erzählt die Umgebung mit der Art der oberflächlichen Begeisterung eines Museumsdozenten oder eines Bergführers. “Dieser Teil des Tunnels hier ist ungefähr 18.000 Jahre alt. Wir haben es mit Kohlenstoff-14 datieren lassen. Das hier ist irgendwie eine knochenreiche Gegend,&8221, sagt er. Er deutet auf etwas, das wie Gopher-Löcher im Schlamm aussieht – die Lücken, die die von Wissenschaftsteams gebohrten Kerne hinterlassen haben. Im harten Torf ruht der Knochen eines Steppenbisons, eines großen arktischen Huftiers, das vor etwa 10.000 Jahren, am Ende der letzten Eiszeit, ausgestorben ist. Ein Stückchen weiter: ein Mammutknochen. Wir sind sowohl in den Untergrund als auch in die Vergangenheit gegangen.

    Die Lehmwände sehen aus, als könnten sie weich sein, wie Schlamm, aber er schlägt mit dem Ende einer langen Metalltaschenlampe gegen eine von ihnen, und es klirrt. "Sie können sehen, das ist hart wie ein Stein",&8221 er sagt.

    Permafrost ist eines der seltsameren Gebräue der Eiszeiten der Erde. In der Abstraktion klingt es wie eine einfache Substanz – jedes Erdmaterial, das zwei oder mehr Jahre gefroren bleibt. In Wirklichkeit ist es ein formwandelndes Material, das etwa 24 Prozent des Landes auf der nördlichen Hemisphäre zugrunde liegt – vom tibetischen Plateau bis Sibirien und Teilen des arktischen und subarktischen Nordamerikas. Jetzt werden viele dieser Bereiche sowohl volatil als auch fragil. Permafrost kann hart wie Grundgestein sein, aber wenn es auftaut, wenn es reich an Eis und Schlamm ist, kann es sich in etwas wie Leim oder Schokoladenmilch oder nassen Zement verwandeln. Im gefrorenen Zustand kann es jahrtausendelang Materialien horten, ohne dass sie verrotten. Es kann Bakterien in einer Art Kryo-Schlaf suspendieren, der für Jahrtausende noch am Leben ist.

    Der Forschungschemiker Thomas Douglas steht am Eingang zum Fox-Tunnel. (Whitney McLaren / Undark)

    Ein Großteil der wissenschaftlichen Forschung zum Permafrost wurde von oben oder aus der Ferne durchgeführt, mit Fernerkundungsgeräten und Computermodellen oder durch Zufall in alten Bergbaustollen oder an Orten, an denen eine Flussklippe auseinandergefallen ist und Jahrtausende altes Eis freigelegt hat. Manchmal geschieht dies durch den mühsamen Prozess der Handprobenahme und das Bohren eines Lochs tief in den Boden. “Die meisten von uns untersuchen den Permafrost von der Oberfläche aus und stellen uns vor, wie er darunter aussieht,”, sagt Kimberly Wickland, eine Ökologin des U.S. Geological Survey, die die Kohlenstoffemissionen von Seen und Feuchtgebieten untersucht. Der Fox-Tunnel ist eine von nur zwei unterirdischen Einrichtungen, die ausschließlich der wissenschaftlichen Erforschung des Permafrosts gewidmet sind und bei denen ein Besucher tatsächlich im Inneren der gefrorenen Erde herumlaufen kann. (Der andere ist in Sibirien.) Als Wickland 2001 zum ersten Mal den Tunnel betrat, war es wie eine Offenbarung, sagt sie – in dem Moment, als sie wirklich begriff, was Permafrost war.

    Hier arbeiten Menschen wie Wickland mit Douglas, seinen Kollegen und Forschern aus aller Welt zusammen. Gemeinsam haben sie alles untersucht, angefangen bei der Nützlichkeit von bodendurchdringenden Radaren bei der Weltraumerkundung —Der Tunnel gilt als Analogon für den Mars—zu Isotopen in Steppenbisonknochen, die etwas über die Migrationsgewohnheiten dieser Kreaturen vor ihrem Aussterben andeuten könnten . Hier können Sie das Zeug in drei Dimensionen sehen und leicht 18.000 bis 43.000 Jahre alte Exemplare davon für die Forschung abrufen. Sie können damit rechnen, wie komplex Permafrost ist, wie viel davon verborgen bleibt und wie viel Wissenschaftler noch lernen müssen. Sie können die riesigen Mengen an Informationen, die sie möglicherweise über die Geschichte der Erde enthält, studieren und entschlüsseln, und Sie können testen, wie ihr Verschwinden die Zukunft des Planeten beeinflussen könnte.

    Tatsächlich wird Permafrost heutzutage am häufigsten im globalen Kontext diskutiert und immer mehr alarmiert. Im Dezember enthüllte die National Oceanic and Atmospheric Administration, dass der Permafrostboden der Welt, der früher Kohlenstoff einschloss und speicherte, stattdessen kollabiert und Dinge freisetzt, die er vor langer Zeit begraben hatte. Einige Wissenschaftler befürchten, dass das Tauwetter Mikroben freisetzen könnte, die der modernen Welt völlig fremd sind (eine Bedrohung, deren Bedeutung angesichts der durch die COVID-19-Pandemie verursachten Schäden noch beunruhigender erscheint). Unterdessen deutet die NOAA-Analyse darauf hin, dass der sich auflösende Permafrostboden der Erde bereits jährlich 300 bis 600 Millionen Tonnen planetenerwärmenden Kohlenstoffs in die Atmosphäre freisetzt, etwa so viel wie die unzähligen Industrie- und Transportaktivitäten Frankreichs oder Kanadas. Der Befund ist ein Warnsignal – möglicherweise der Beginn einer Rückkopplungsschleife, in der natürliche Prozesse in der Arktis die Auswirkungen des Klimawandels noch viel schlimmer machen können.

    Da der Klimawandel auch die Bodentemperaturen in ganz Alaska erwärmt, enthält der Fox-Tunnel wahrscheinlich einige der am besten geschützten und kältesten Permafrostböden in der Region. Wie lange das so bleibt, ist schwer vorherzusagen. Ein Besucher des Tunnels kann nicht umhin, sich zu fragen, wie viel letztendlich biologisch, ökologisch und wissenschaftlich verloren gehen wird, wenn der Permafrostboden des Planeten zusammenbricht.

    Am Anfang war Permafrost hauptsächlich ein Anliegen der Ingenieure und oft ein Ärgernis. Rund um Fairbanks war der Permafrost Anfang des 20. Jahrhunderts ein Hindernis zwischen Goldsuchern und dem darunter liegenden Gold. Also sprengten die Bergleute sie mit sogenannten Dampfpunkten durch oder tauten sie auf, verwandelten die gefrorene Erde in Dreck und holten sie dann heraus, um an das Gold zu gelangen. (Der jüngere, vordere Teil des Hügels, in dem sich heute der Fox-Tunnel befindet, wurde von Goldgräbern ausgebaggert und abtransportiert, weshalb der Tunnel hauptsächlich aus altem Permafrost besteht.)

    Anderswo war Permafrost ein Konstruktionsproblem. Als das US Army Corps of Engineers 1942 mehr als 10.000 Soldaten und Zivilisten schickte, um den Alaska Highway durch Ostalaska und nach Kanada zu schnitzen, entdeckten Ingenieure, dass man nicht direkt darauf bauen konnte, ohne es aufzutauen Dabei handelte es sich um kaputte Geräte und Lastwagen, die im unnachgiebigen Schlamm steckengeblieben waren. Die Bauherausforderungen halfen dabei, “-Forschungsanforderungen für kalte Regionen” zu identifizieren, die laut einer vom Corps veröffentlichten Geschichte später zur Bildung von CRREL führen würden.

    Erst im Kalten Krieg schien der gefrorene Boden ein möglicher Vorteil zu sein und eine wissenschaftliche Untersuchung wert. Das Verteidigungsministerium wollte sehen, ob eisiges Gelände einen sicheren Standort für Militärstützpunkte und Operationen bieten könnte. In den Jahren 1959 und 1960 baute die US-Armee in Grönland unter dem Schnee eine Stadt namens Camp Century mit Labors, einem Schlafsaal, einer Turnhalle, einem Friseursalon und einem Kernreaktor zur Wärme- und Stromversorgung. Hier untersuchten sie die Eigenschaften von Schnee und bohrten zum ersten Mal auf den Grund des grönländischen Eisschildes. Das Lager sollte auch das “Project Iceworm” beherbergen, das darauf abzielte, Tausende von Meilen Tunnel innerhalb des Eisschildes zu bauen und sie zur Lagerung von ballistischen Raketen und nuklearen Sprengköpfen zu verwenden. Nach einigen Jahren wurde jedoch klar, dass die grönländischen Gletscher zu dynamisch und instabil waren, um ein solches Netzwerk zu unterstützen, und das Projekt wurde abgebrochen. Das Lager wurde 1966 aufgegeben.

    Der Fox-Permafrosttunnel hatte einen bescheideneren Zweck. Im Jahr 1963, als es zum ersten Mal gegraben wurde, wurde es einfach entworfen, um zu testen, ob gefrorener Boden ein angemessener Bunker oder ein kleineres Militärlager sein könnte. Permafrost ist von Natur aus stoßabsorbierend und könnte theoretisch Beschuss und Bombardierung bewältigen. George Swinzow, ein Geologe in der Experimental Engineering Division von CRREL, einer der ersten Baumeister und Verwalter des Tunnels, hatte auch versucht, seine eigene synthetische Version von Permafrost namens “permacrete” zu entwickeln, die er zum Bau von Säulen verwendete , Ziegel und andere unterirdische Stützen und Mauerwerk in einem anderen neu ausgehobenen Tunnel in der Nähe von Camp Tuto in Grönland. (Swinzow schrieb später auch einen Wälzer mit dem Titel “On Winter Warfare” über die technischen Probleme des Kampfes an kalten Orten.)

    In den Jahren 1968 und 1969 borgte sich das US Bureau of Mines den Tunnel und testete einige Spreng- und Bohrtechniken in einem sanft abfallenden Seitenkanal, der Winze genannt wurde. Am Ende sah der Tunnel aus wie ein schiefer Buchstabe “V.” Für die nächsten zwei Jahrzehnte konzentrierte sich die Hauptforschung hier immer noch auf die Technik — Permafrost als physikalisches Ding und nicht als biologisches, als Substrat das würde sich auf den Bau von Gebäuden und Pipelines auswirken. Die Ingenieure entdeckten bald, dass sich Permafrost verformen und verbiegen würde, wenn er sich etwa -1 Grad Celsius näherte. Daher installierte CRREL die erste Kühleinheit am Eingang und eine Reihe von Ventilatoren, um die kalte Luft durch die Erdgänge zurück zu leiten. Der Chiller hält die Anlage jetzt auf etwa 25 Grad (oder etwa -4 Grad Celsius).

    Nachdem er die Winze umgebogen hat, endet die Promenade und Douglas weist seine Besucher an, „zierlich zu gehen“ oder „wie Ninjas zu gehen“. der Staub, auch Löss genannt, eine Art empfindlicher Schmutz, der vom Wind meilenweit getragen und in diesem Hügel gesammelt wird. Als der Tunnel zum ersten Mal gegraben wurde, hielt das Eis den Löss an Ort und Stelle. Aber wenn es kalter Luft ausgesetzt wird, wandelt sich Eis direkt in Wasserdampf um, ein Prozess, der Sublimation genannt wird. Als das Eis sich entfernte, gab es die Staubpartikel auf den Boden ab. Graben Sie sich durch den Staub, wie es die Paläontologen von Fairbank manchmal tun, und Sie können Zieselknochen, jahrtausendealte Blätter, die noch immer grün gefärbt sind, uralte Samen und Früchte und Käferpanzer finden, die aussehen, als wären sie kürzlich auf Ihrer Fensterbank gestorben.

    In den frühen 2000er Jahren ließ die staubige Oberfläche des Tunnels ihn auch wie ein gutes Analogon für den Mars erscheinen, der kalten Schmutz und Schichten seines eigenen Permafrosts hat. Die Forscher begannen, Rover-Prototypen durch den Tunnel zu fahren und nutzten bodendurchdringendes Radar, um neue Wege zu finden, um nach Wasser und Eis oder sogar nach außerirdischem Leben auf dem Mars zu suchen. Etwa zur gleichen Zeit interessierte sich die NASA dafür, ob eisbewohnende Mikroben Hinweise auf die Form und Funktion des Lebens auf anderen Planeten geben könnten. In den Jahren 1999 und 2000 nahm ein NASA-Astrobiologe namens Richard Hoover mikroskopische Filamente, von denen er dachte, dass sie zu Bakterien gehören könnten, die in einem 32.000 Jahre alten Abschnitt des Permafrosttunnels eingefroren waren. Im Jahr 2005 gab er seine Ergebnisse aus diesen Proben bekannt Carnobacterium pleistocenium.

    Thomas Douglas zeigt auf ein Bild, das die Anordnung des Fox-Permafrosttunnels zeigt. (Whitney McLaren / Undark)

    Die Entdeckung läutete ein neues Verständnis des Permafrosts ein. Es war der Beweis, dass Leben an extremen Orten existieren kann. Aber noch unheilvoller deutete es darauf hin, dass das Auftauen auf dem ganzen Planeten sowohl ökologische Prozesse als auch lange schlafende Organismen erwecken könnte, und nicht alle von ihnen könnten gutartig sein.

    Der Permafrosttunnel entspringt aus der Winde und öffnet sich zu einer hohen Galerie von Wasser-Eis-Mustern, von denen jedes so schön wie eine abstrakte Skulptur ist. Dies ist der neuere Teil des Tunnels, ein Abschnitt, der zwischen 2011 und 2018 ausgegraben wurde. Die Bohrungen hier legten diese massiven Querschnitte von Eis und Erde frei, die als „Eiskeile“ bezeichnet werden. Einige sind bis zu 4,5 Meter breit. (Ungewöhnlicherweise haben einige der akademischen Wissenschaftler von CRREL diesen Teil des Tunnels selbst gegraben und schwere Maschinen in die Erde getrieben. Douglas war nicht beteiligt, aber der Schneeforscher Matthew Sturm, der eine Stelle an der University of Alaska in Fairbanks innehat, beschrieb das Fahren ein Kompaktlader, wie ein kleiner Bulldozer, und ein Forschungsingenieur bediente ein Gerät namens Rotationsschneider, das an einem Bagger befestigt war.)

    Eiskeile sind riesige Speere, die sich bilden, wenn Wasser in Risse in den schlammigen Teilen des Permafrosts rieselt. Das neue Eis schneidet jede Sommersaison Lücken, in die Wasser eindringen kann, sodass die Keile mehr Eis sammeln und sich im Laufe der Zeit ausdehnen. Hier breiten sie sich in dunklen, glänzenden, marmorierten Formen über die Wände aus. “Ist das nicht eine wilde Gestalt? Es erinnert mich an eine Da Vinci-Skizze,&8221, ruft Douglas aus. “Sieht es nicht aus wie ein Adler, wie aus einem Mann, der ein Adler wird?” Er bleibt vor einer Eisfläche stehen, die seltsam einer Figur ähnelt—ein Kopf mit spitzen Ohren, Arme wie Flügel ausgebreitet auf einem gläsernen Körper, und Füße in Form von Baumwurzeln. Die Formation ist zufällig, hier vor etwa 25.000 Jahren eingefroren, aber solche fantastischen Formen gibt es im Überfluss. Ein paar Meter von dem Adlermann entfernt befindet sich eine horizontale Eisröhre, die wie ein Diorama aussieht, mit Grasstücken und Wurzeln und darin schwebenden Luftblasen. Dieses Pflanzenmaterial ist ungefähr gleich alt, sieht aber so aus, als hätte es jemand gestern gepflückt und in eine Glasvitrine gesteckt.

    Der Adlermann und jede Eisformation in dieser Galerie ist ein Stück Keil. Durch Kapillarwirkung kann sich Wasser auch in Linsen und Brocken im Boden sammeln. Manche werden riesig, manche bleiben mikroskopisch. Die meisten dieser Eisstücke bestehen zu etwa 99 Prozent aus gefrorenem Wasser, mit wenig Schlamm vermischt. Aber Salze im Permafrost können die Ränder des Eises lecken und ungefrorene Stücke bilden. Here, in what are called brine channels, live other microbes. Today, these microbes are an increasingly active areas of study in the tunnel—and in permafrost research elsewhere in the world—for good reason.

    In the popular imagination, microbes in permafrost are like tiny undead monsters—superbugs that awaken and spread pandemics. In 2016, the Yamal Peninsula of Siberia had its first anthrax outbreak in 75 years, likely triggered when a heatwave thawed the region’s permafrost and released anthrax spores from a long-dead reindeer carcass. At least 20 people were infected, and one 12-year-old boy died. Such risks have given scientists enough pause that, in November, an international group in gathered in Hanover, Germany to discuss them.

    And microbes may have an even more disturbing role in shaping the fate of the atmosphere: It is the microbes that will determine how much of the permafrost’s carbon escapes into the air and how much can be stored again in the dirt. In 2013, Wickland and a group of her collaborators came to the tunnel to gather bits of 35,000-year-old permafrost that had been carved out of the walls during the recent excavation. They collected these scrapings in several coolers packed with dry ice then flew with them to their laboratory in Colorado. They suspended the samples in water, then strained them, like tea, and measured how much carbon dioxide leached from the water.

    The thawed, awakened bacteria in the tea began breaking down the organic carbon in the sample in less than a week, about half of it was emitted into the air as carbon dioxide. It was a disturbing finding. Scientists had long debated how quickly or gradually the thawing of permafrost would affect the global climate. But this study suggested the warming of ancient soils could produce a giant burst of emissions into the atmosphere in a short period of time—one more reason to be wary of the stuff.

    But there are other scientists who are trying to find redeeming value in the newly awakened microbial community. Some have continued Hoover’s work, but brought more powerful DNA analysis into the search for live microbes in ice that might yield insights about interplanetary life. Robyn Barbato, a soil microbiologist at the CRREL lab in New Hampshire, also has plans to gather samples from the tunnel for the purpose of bioprospecting. This is the term used to describe the search for microbes that might help with the design of things like super-cold glue, bio-bricks, sustainable road materials, and antifreeze. “I consider the Far North and the Far South to be kind of the new Amazon. There's all this biodiversity,” Barbato says. “We could really encounter interesting and useful processes that we can adapt to make things more sustainable.”

    At least three times in the past 27 years, flooding from a combination of engineering troubles and heavy spring and summer rains has threatened the tunnel. In 1993, the floodwaters collected at the rear of the old tunnel, warped the ceiling, and brought down large chunks of silt. In 2014, water flowed into the tunnel from a nearby hillslope, and frozen puddles collected inside. In 2016, “we nearly lost the tunnel,” recalls Sturm. The rains altered the drainage above, and water infiltrated an ice wedge adjacent to the tunnel. “By the time anything could get done, it had eroded a house-sized piece of ice wedge.” The main pulse of the floodwaters ultimately drained away from the tunnel, but the close call reminded CRREL staff of the potential for catastrophe. Patches of ice from the various floods still linger in the tunnel.

    “To me, that's one of the most salient things we learned from the tunnel,” Sturm says. When permafrost collapses or erodes, the landscape left behind is called thermokarst. The word evokes limestone karst — a type of belowground terrain that is like Swiss cheese, full of caves, rock pools, springs, and streams formed by dissolving and eroding limestone. But thermokarst is far more unstable than limestone karst. Within a few years, a puddle left by permafrost thaw can turn into a lake, then collapse into a ravine. Permafrost won’t decay because of warm temperatures alone. Water will play a destructive role. Fires have also raged in recent years across Alaska and Siberia. Inside the tunnel, near a second entrance, is a thin black band along the wall, a line of charcoal from what was probably a fire. In the Anthropocene climate, if flames laid bare the hillside above the tunnel, heat might radiate into the ice inside and help thaw it.

    Douglas leads the group out this second door and past another loud cooling fan into the damp air and daylight. He walks up the hill onto what is effectively the tunnel’s roof and then into the forest behind it, following an old footpath behind a fence through clusters of dwarf birches, willows, black spruce, and fragrant Labrador tea. It is a picture of collapsing permafrost and another active area of research. CRREL researchers have set up various meters and cameras to track snowfall and melt throughout the forest. His tour crosses several areas of sunken, flooded ground, and then a long gully with spruce trees curved toward it, as if they are bowing. Tea-colored water trickles through the center. This is the top of a collapsed ice wedge.

    “Who knows how far out that ice wedge has melted?” Douglas says. “There is this sense that the underground is not stable.”

    That sense of collapse extends far beyond here. The mean temperature of Fairbanks over the entire 2019 year was 32.6 degrees Fahrenheit, just above freezing, and permafrost cannot survive many more years like it. What lies inside the tunnel seems more and more like a captive, rare animal, an Earth form that might soon be lost. In a time of climate change, the Fox tunnel becomes a project for reckoning, on a grand scale, with that loss and its cascading effects. “Sometimes we’ll kind of joke about, at one point, we’ll have the only permafrost in the Fairbanks area,” Douglas says. This year, he and his colleagues will experiment with other means to extend the tunnel’s longevity, such as using solar panels to power its chillers. They will complete an expansion project begun this winter by the end of 2021, doubling the size of the tunnel. This will allow them to see permafrost from many angles above (with radar) and below (with the human eye) and develop means to scan frozen ground on a large scale.

    At its essence, it’s an effort to study and visualize the remaking of large parts of the Earth.

    In the next 80 years, in just one lifetime, most of Alaska’s near-surface permafrost will fall apart, Douglas explains. “That will fundamentally alter hydrology, vegetation, the snowpack, the timing of spring melt, heat exchange, habitats for animals, and it’ll basically completely change the landscape.” The work ahead at Fox, he adds, is to understand the staggering ramifications of this loss. Alaska and all of the far North, he says, are “just going to be a fundamentally different place.”

    UPDATE: A previous version of the piece incorrectly stated that the planet's permafrost could be releasing as much as 300 to 600 metric tons of carbon dioxide per year. The amount is 300 to 600 million metric tons. The piece also wrongly stated that Thomas Douglas set up meters and cameras to track snowfall and melt throughout the forest behind the permafrost tunnel. The work was conducted by various CRREL researchers.

    This article was originally published on Undark. Lesen Sie den Originalartikel.


    Crypts, tunnel discovered beneath Knights Templar chapel in Poland

    Last fall, an archaeological investigation revealed tantalizing structures hidden below the 13th-century building

    Around 1119, in the midst of Christian Crusades to wrest the Holy Land from Muslim control, a French knight named Hugues de Payens formed a small military order dedicated to defending pilgrims as they traveled from West to East.

    Known today as the Knights Templar, the group (and various legends surrounding its history) has captured public imagination for centuries. As Patrick Masters, a film studies scholar at the University of Portsmouth, wrote for the Gespräch in 2019, 13th-century epics and Dan Brown&rsquos The Da Vinci Code alike link the order to the mythical Holy Grail&mdashalbeit with little supporting evidence.

    Over the years, physical traces of the organization&rsquos existence have yielded insights on its actual role in medieval society. In villages across the West Pomeranian region of Poland, for instance, 13th-century Gothic buildings created by the knights upon their return from the Holy Land testify to the order&rsquos lasting influence.

    Now, reports Małgosia Krakowska for CNN, an ongoing archaeological dig at a Knights Templar chapel in a remote Polish village of about 100 residents is offering up an array of exciting new discoveries.

    Last fall, a research team using ground-penetrating radar (GPR) uncovered a number of crypts, as well as the possible remains of an underground passageway or tunnel, while conducting excavations at the chapel of Saint Stanislaus in Chwarszczany.

    &ldquoAccording to legends and medieval documents, there was a well in the vicinity of the chapel,&rdquo Przemysław Kołosowski, the lead archaeologist working on the site, tells CNN. &ldquoRumor has it that the well served as an entrance to a secret tunnel. This still requires an exhaustive archeological investigation.&rdquo

    As Jakub Pikulik reported for Polish newspaper Gazeta Lubuska last year, renovations and archaeological work at the site have been ongoing since 2004. Kołosowski&rsquos team commenced work in July 2019, scanning the chapel and surrounding fields with the help of a hundred or so volunteers.

    An excavation expected to unearth a medieval fortress yielded no substantial finds from the period. But archaeologists did discover centuries-old cobblestones, the walls of an 18th-century distillery, Bronze Age pottery and iron nails, and a 1757 coin likely left behind by Russian troops stationed nearby during the Seven Years&rsquo War.

    Inside the chapel, archaeologists investigating a small depression beneath the stone floors found seven vaulted crypts. Per a statement from OKM, the German manufacturer of the GPR technology used by the researchers, these underground crypts &ldquocannot be dated back to Templar times.&rdquo Instead, Gazeta Lubuska notes, the crypts were likely constructed later, only to be emptied during renovations in the second half of the 19th century.

    Built on the site of an older Romanesque temple in the second half of the 13th century, the red-brick Chwarszczany chapel was &ldquoboth a place of worship and a defensive fortification,&rdquo according to Sarah Cascone of artnet-Neuigkeiten.

    At the time, the Knights Templar wielded significant power in western Poland, local historian Marek Karolczak tells CNN.

    &ldquoBack in those days, the appearance of Knights Templar on this soil was a popular trend,&rdquo Karolczak explains. &ldquoThis is the time of Crusades. Local rulers wanted to strengthen their power by inviting military orders to settle on their land and build commanderies.&rdquo

    Because the Knights Templar were protected by the pope, they &ldquoenjoy[ed] papal privileges, tax breaks and lavish donations while also accruing legendary status,&rdquo reports CNN. But the group&rsquos luck changed in the early 14th century, when Philip IV of France ordered members&rsquo arrest, perhaps out of a desire to seize their vast wealth or assert his political dominance over the papacy, writes Mark Cartwright for Ancient History Encyclopedia.

    Those arrested were tortured into giving false confessions of homosexuality and sacrilege, and in 1312, Pope Clement V officially disbanded the religious order.


    Roman aqueduct volunteers tap into history beneath their feet

    ROME — In a verdant valley east of Rome, Fabrizio Baldi admires a forgotten stretch of a two-tier Roman aqueduct, a stunning example of the emperor Hadrian’s 2nd century drive to divert water from rural springs to his ever-thirstier capital.

    But Baldi, 36, is less interested in the graceful arches than in where the aqueduct’s span ends, hidden in a wooded slope across a stream, halfway up the side of the valley. Scrambling through thick brambles, he comes across a large hole in the ground that appears to be the start of a tunnel.

    “Hop in,” he says. “This is where the water poured off the aqueduct and started a 21-mile underground journey to Rome.”

    Baldi is one of about 80 amateur speleologists who spend their weekends crawling down underground channels with laser scanners and GPS in an effort to conclusively map the city’s network of 11 ancient aqueducts for the first time in modern history. In doing so, they have turned up underground stretches that nobody remembered.

    The group, which has been exploring underground Rome since 1996, has completed about 40% of its mission to map the aqueducts.

    “The famous arched, over-ground aqueducts we see today are just the tip of the iceberg 95% of the network ran underground,” says Marco Placidi, head of the speleologists group, which is sharing its results with Italy’s culture ministry.

    Slaking the thirst of the fast-growing imperial capital meant linking it to springs many miles from the city. The ancient Roman engineers were equal to the task, supplying a quantity of water that modern engineers didn’t manage to match until the 1930s.

    Rome’s emperors had the aqueducts built quickly, employing thousands of slave laborers. In the 1st century, Claudius completed his 60-mile effort in two years.

    The structures are unusually solid, with cement and crushed pottery used as building material. One of the aqueducts, the Aqua Virgo, is still in use today, keeping Rome parks and even the Trevi fountain supplied. Others were damaged by invading German tribes in the waning days of the empire.

    The ingenious use of gravity and siphons to accelerate water up slopes has stood the test of time: Aqueducts built in the 20th century to supply Los Angeles with water relied on the same methods.

    “Interest in what the Romans did underground is growing fast,” Placidi says. “Experts now understand they are the best-preserved remains and truly reveal how the Romans made things on the surface work. This is the new frontier of archaeology.”

    Dropping into the hole, Baldi disappears down the Anio Vetus aqueduct, a 3-foot-wide, 5-foot-high tunnel lined with pristine Roman brickwork. As frogs, spiders and grasshoppers scatter, Baldi reaches a maintenance shaft, complete with good-as-new footholds dug into the bricks that lead up to a narrow opening in the woods 10 feet above. Beyond him, the tunnel vanishes into the darkness.

    “Some of this walling is a meter thick and tougher than the rock itself, which is why it has lasted,” he said.

    The tract of the Anio Vetus aqueduct was mapped by British archaeologist Thomas Ashby, whose 1935 book, “The Aqueducts of Ancient Rome,” remains a bible for the cavers.

    “But Ashby just followed the maintenance shafts along the surface and didn’t get down underground, so where there are no shafts, we are finding things he didn’t,” Placidi said.

    That includes an underground stretch, just over half a mile long, of the Anio Vetus dating to the 3rd century BC that fell into disuse when Hadrian spanned the valley with his arched bridge in the 2nd century.

    At nearby Gallicano, the team stumbled on an unknown 300-yard stretch of aqueduct burrowed through a hillside with vertical access shafts ingeniously rising into a second maintenance tunnel above it, large enough for cart traffic.

    “We have found Roman dams we didn’t know about, branch lines taking water to waterfalls built in private villas, and even aqueducts driven underneath” streams, Placidi said. “We are able to get up close and [feel we are] right back at the moment the slaves were digging.”

    The explorers say they have no fear because they proceed carefully and use robots where it’s too dangerous to go themselves. They haven’t encountered any people living underground, but have found foxes, porcupines and snakes.

    They have also found risque graffiti underneath the San Cosimato convent near Rome, where the Claudio and Marcio aqueducts run parallel. The words date to 18th century monks, who were jealously accusing one another of having liaisons with other monks.

    Apart from the aqueducts, the team has been called on to map chambers deep beneath Palatine Hill in Rome and to explore the tunnels under the Baths of Caracalla there and at Hadrian’s Villa near Tivoli. Beneath the heart of Rome, Placidi’s volunteers explored the Cloaca Maxima, the massive Roman sewer that still serves the city.

    “It works so well people simply forgot about where exactly it runs,” Placidi said.

    The aqueduct exploration coincides with the gradual crumbling of many of the above-ground arched structures in the countryside around Rome.

    “Roots are the problem, and many structures have trees growing on top of them,” Baldi said, pointing to a large, collapsed section of Hadrian’s handiwork. “That part was still standing when Ashby was here,” he said.

    Today, the valley, where a section of the lane heading to the aqueduct is still paved with Roman basalt, is unsupervised.

    “More people come here to illegally dump rubbish than to see the aqueduct,” Baldi said.

    The cavers, young and old, rarely get paid for their work by the cash-strapped Italian government, even if their results are happily being collated by archaeological authorities. Placidi combines his speleology with work as a webmaster Baldi is an unemployed car parts dealer.

    Placidi predicts that will change. “Now you have amateur cavers becoming experts on archaeology, but in 20 years’ time the archaeologists will be training up as cavers,” he said.


    Mysterious Subterranean Tunnel Discovered Beneath Ancient Temple

    A mysterious tunnel discovered beneath the Temple of the Snake in Mexico has set the archaeological community ablaze with controversy. The tunnel, which some experts are suggesting could be a burial chamber could be -according to researchers- one of the most significant archaeological finds of the century. And yet still others are speculating that the story of this temple goes beyond anything we’ve previously encountered. And of course this discovery comes to us just as 2012 approaches and the Mayan calendar is about to enter its end game.

    As humanity prepares to enter Unity Consciousness with the 9th wave, there is already a great deal of attention being paid to all ancient civilizations. What did they know then that we do not know now? What hidden mysteries remain hidden from the public eye? And why would such an incredible discovery wait until now?

    The tunnels, discovered beneath the Temple of the Snake were not even suspected until a team of scientists looking deep underground with radar found them just this week. It’s interesting to think the tunnels were a mere 15 yards from some heavily traveled footpaths and yet still may contain one of the most interesting secrets of the century. Archaeologists have already declared it potentially one of the greatest discoveries of the century. The temple, located in Teotihuacan, is still being studied for its use and history.

    While some are declaring it the find of the century, others are still a bit more reticent with their projections of what will be found there. The discovery certainly does come at a time when interest in ancient Mesoamerican civilizations is at an all time high, with expectations for it to be exceeded only in 2012 as the date of the Mayan calendar approaches.

    So what could be housed in this ancient chamber? A few strange theories have come up as well. Everything from an ancient saucer craft to the remains of a long lost treasure have been proposed. And there are some who even suggest the temple may be the final resting place of the final missing crystal skull – though others contend this was found in Germany earlier in 2011.

    The discovery is sure to make some headlines in the near future, however. One of the most interesting elements of this story is in the hidden temple being completely sealed. So often when archaeologists discover an ancient room or chamber such as this they are left with only the remains left behind by previous explorers, looters, and even the kingdoms themselves as they rose and fell. The discovery of such an ancient room that was so completely secret suggests that maybe even ancient tomb robbers would not have had the opportunity to breach its walls. And so the tomb may be the most genuine snapshot of this wondrous ancient society to date.


    Historians Uncover Slave Quarters of Sally Hemings at Thomas Jefferson's Monticello

    CHARLOTTESVILLE, Va. — Archaeologists have excavated an area of Thomas Jefferson’s Monticello mansion that has astounded even the most experienced social scientists: The living quarters of Sally Hemings, the enslaved woman who, historians believe, gave birth to six of Jefferson’s children.

    “This discovery gives us a sense of how enslaved people were living. Some of Sally’s children may have been born in this room,” said Gardiner Hallock, director of restoration for Jefferson’s mountaintop plantation, standing on a red-dirt floor inside a dusty rubble-stone room built in 1809. “It’s important because it shows Sally as a human being — a mother, daughter, and sister — and brings out the relationships in her life.”

    Hemings’ living quarters was adjacent to Jefferson’s bedroom but she remains something of an enigma: there are only four known descriptions of her. Enslaved blacksmith Isaac Granger Jefferson recalled that Hemings was “mighty near white . . . very handsome, long straight hair down her back."

    Her room — 14 feet, 8 inches wide and 13 feet long — went unnoticed for decades. The space was converted into a men’s bathroom in 1941, considered by some as the final insult to Hemings’ legacy.

    “For the first time at Monticello we have a physical space dedicated to Sally Hemings and her life,” Mia Magruder Dammann, a spokeswoman for Monticello, told NBCBLK. “It’s significant because it connects the entire African American arch at Monticello.”

    By the late 1960s, Magruder said, the earlier bathrooms had become too small to accommodate Monticello’s growing number of visitors so local restoration architect Floyd Johnson renovated and enlarged the bathrooms in 1967.

    But recently, historians studied a description provided long ago by a grandson of Jefferson who placed Hemings’ room in the home’s South Wing.

    So archaeologists started digging.

    Fraser Neiman, director of archeology at Monticello, said Hemings’ quarters revealed the original brick hearth and fireplace, the brick structure for a stove and the original floors from the early 1800s.

    “This room is a real connection to the past,” Neiman said. “We are uncovering and discovering and we’re finding many, many artifacts.”

    The Mountaintop Project is a multi-year, $35-million effort to restore Monticello as Jefferson knew it, and to tell the stories of the people — enslaved and free — who lived and worked on the 5,000-acre Virginia plantation.

    In an effort to bring transparency to the grounds' difficult past, there are tours that focus solely on the experiences of the enslaved people who lived and labored there, as well as a Hemings Family tour.

    Monticello unveiled the restoration of Mulberry Row in 2015, which includes the re-creation of two slave-related buildings, the “storehouse for iron” and the Hemings cabin. In May 2015, more than 100 descendants of enslaved families participated in a tree-planting ceremony to commemorate the new buildings.

    And today, Hemings’ room is being restored for eventual public viewing. Monticello’s curators are working diligently to incorporate Hemings’ life as part of Jefferson’s comprehensive story, which counters old newspaper accounts citing Hemings as Jefferson’s “concubine."

    Gayle Jessup White, Monticello’s Community Engagement Officer, is a descendant of the Hemings and Jefferson families and an integral part of Monticello’s African American legacy: Sally Hemings was White’s great-great-great-great aunt.

    White first learned of her Jefferson family lineage as a young girl and years later, she still ponders the emotional complexities associated with Jefferson, the third president of the United States, the author of the Declaration of Independence — and an unapologetic proprietor who enslaved 600 people.

    “As an African American descendant, I have mixed feelings — Thomas Jefferson was a slave holder,” White said.

    “I am appreciative of the work that my colleagues are doing at Monticello because this is an American story, an important story,” she said. “But for too long our history has been ignored. Some people still don’t want to admit that the Civil War was fought over slavery. We need to face history head-on and face the blemish of slavery and that’s what we’re doing at Monticello.”

    White took the job at Monticello in July, 2016 and says her role is to help build a bridge between Monticello and the local community.

    “We have a great story on the mountaintop, an inclusive story,” White said. “We’re telling a complete story. We’re not just talking about Thomas Jefferson and his family, we’re talking about the enslaved people and their families, too.”

    Last year, Monticello, along with the National Endowment for the Humanities and the University of Virginia, hosted a public race summit entitled, Memory, Mourning, Mobilization: Legacies of Slavery and Freedom in America. It featured leading academics like Dr. Henry Louis Gates, Jr. and Annette Gordon-Reed, artists like Nikki Giovanni, activists like Bree Newsome, descendants of Monticello’s enslaved families and community members.

    White said the local African American community has not always embraced Monticello because Jefferson was a slave owner.

    “I find that some people are receptive to the message and some are resistant,” White said. “But our message is that we want the underserved communities and communities of color to become partners with us. Anecdotally, we have seen an uptick in African Americans visiting Monticello so I know we’re making progress.”

    On a sunny weekday this spring, Monticello tour guide Tom Nash spoke to a group of white tourists and shared stories about slavery on the sprawling Jefferson plantation.

    “This is a spectacular view from this mountaintop,” Nash said. “But not for the enslaved people who worked these fields. This was a tough job and some of them — even young boys 10 to 16 years old —felt the whip.”

    Questions for Nash from tourists were wide-ranging:

    Why did some slaves want to pass for white when they were freed?

    Why did Jefferson own slaves and write that all men are created equal?

    How many slaves did Jefferson set free?

    “Working in the fields was not a happy time,” Nash said. “There were long days on the plantation. Enslaved people worked from sunup to sundown six days a week. There was no such thing as a good slave owner.”

    Meanwhile, Hallock said the physical evidence shows that Sally Hemings probably lived a higher-level lifestyle than other enslaved people on Jefferson’s plantation. Still, her room had no windows and would have been dark, damp and uncomfortable.

    “I think about the daily life of people in these quarters,” Hallock said. “Even though their lives were beyond their control, they were still a family and they shared this space. They would heat up a late meal and huddle by the fire to keep warm when the day was done.”


    Schau das Video: Get to know Thuso Mbedu (Januar 2022).