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Martin Luther King

Martin Luther King

Martin Luther King ist wahrscheinlich die bekannteste Person der Bürgerrechtsbewegung. King war vom Beginn des Montgomery-Bus-Boykotts von 1955 bis 1956 bis zu seiner Ermordung im April 1968 aktiv. Für viele verkörperte Martin Luther King, worum es bei der Bürgerrechtskampagne ging, und brachte der Bewegung massive internationale Deckung.

Martin Luther King wurde am 15. Januar 1929 in Atlanta, Georgia, geboren. Die Kirche war ein wesentlicher Bestandteil seines Lebens, da sowohl sein Vater als auch sein Großvater Baptistenprediger waren. Sie selbst waren in die Bürgerrechtsbewegung involviert. Nach den damaligen Maßstäben stammte King aus einem relativ komfortablen Umfeld und war sich nach seinem College-Abschluss im Jahr 1948 nicht sicher, welchen Beruf er ergreifen sollte. Er erwog eine Karriere in Medizin und Recht, lehnte jedoch beide ab und schloss sich der Baptistenkirche an. Er studierte am Crozer Theological Seminary in Pennsylvania. Während seines Studiums erfuhr King von den gewaltfreien Methoden, die Mahatma Gandhi in Indien gegen die Briten anwendete. King war überzeugt, dass solche Methoden für die Bürgerrechtsbewegung von großem Wert sein würden.

Nachdem er Crozer verlassen hatte, heiratete King Coretta Scott. Er wurde Baptistenpastor an der Dexter Avenue Baptist Church in Montgomery, Alabama. Er war zu Beginn des Montgomery-Bus-Boykotts in Montgomery. Er wurde zum Präsidenten der Montgomery Improvement Association ernannt, die während des Boykotts gegründet wurde, und er wurde ein prominenter Anführer des Boykotts - und fuhr sogar einen Teil der schwarzen Gemeinde zur Arbeit, da die Busse boykottiert worden waren. King wurde verhaftet, weil er einen Boykott begonnen hatte (eine Straftat, die auf ein undurchsichtiges Gesetz zurückzuführen war, das nur sehr selten angewendet wurde), und mit einer Geldstrafe von 500 US-Dollar und 500 US-Dollar Kosten belegt. Sein Haus war von einem Brandanschlag heimgesucht worden, und andere, die mit MIA zu tun hatten, waren ebenfalls eingeschüchtert worden. Bis Ende 1956 war in Montgomery die Segregation aufgehoben und die Busintegration eingeführt worden.

Ein weiteres Ergebnis des Boykotts war die Einrichtung der Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Diese Organisation setzte sich für Gewaltfreiheit ein und lautete das Motto: „Es darf nicht ein Haar eines Kopfes einer Person geschädigt werden.“ Martin Luther King wurde zum Präsidenten gewählt. Die Bedeutung des Engagements des SCLC lag einfach darin, dass die Kirchen, die die schwarze Bevölkerung im Süden repräsentierten, starke Organisationen waren. Nachdem sie ihre Macht und ihren Einfluss vereint hatten, wurde diese Macht vervielfacht.

Nicht lange nach Abschluss des Montgomery-Bus-Boykotts schrieb King "Stride Towards Freedom". Dies wurde von einigen Schülern in Greensboro, North Carolina, vorgelesen und sie begannen, an der Mittagstheke des Woolworth zu sitzen, die die Politik verfolgte, keine Afroamerikaner zu bedienen. Obwohl die Studenten häufig missbraucht und angegriffen wurden, wehrten sie sich nie. Dieselbe Taktik - eine gewaltfreie Reaktion auf Gewalt - wurde auch von den Freedom Riders in ihrer Kampagne zur Aufhebung der Trennung von Transportmitteln angewendet.

Beflügelt von dieser Reaktion tourte King durch das Land, hielt Reden und forderte immer mehr Menschen auf, sich für die Bürgerrechtsbewegung einzusetzen. King hatte auch die wirtschaftliche Macht bemerkt, die die schwarze Gemeinschaft besaß - wie in Montgomery zu sehen war. Er versuchte, die Gemeinden dazu zu bringen, Firmen / einzelne Ladenbesitzer usw. zu benutzen, die mit der Bürgerrechtskampagne einverstanden waren, aber auch diejenigen, die dies nicht taten, zu boykottieren.

König setzte auch großes Vertrauen in die Kraft der Abstimmung. Viele schwarze Amerikaner im Süden hatten noch immer enorme Probleme, etwas so Grundsätzliches zu tun, wie sich zu registrieren, um wählen zu können. In Mississippi waren 42% der Bevölkerung des Bundesstaates schwarz, aber nur 2% meldeten sich bei den Wahlen von 1960 zur Stimmabgabe an. Im ganzen Süden meldeten sich jedoch immer mehr an, und 1960 half ihre Unterstützung (70%), dem Demokraten JF Kennedy den engsten Sieg über Richard Nixon zu bescheren.

1963 schlug Kennedy sein Bürgerrechtsgesetz vor. Um den Kongress davon zu überzeugen, diesen Gesetzesentwurf zu unterstützen, organisierte King zusammen mit anderen Führern der Bürgerrechte den legendären Marsch auf Washington. Baynard Rustin erhielt die Gesamtkontrolle über den Marsch.

Der Marsch - offiziell der Marsch in Washington für Arbeit und Freiheit - war ein großer Erfolg. Es fand am 28. August 1963 statt und zog zwischen 250.000 und 400.000 Menschen an. Der letzte Redner war Martin Luther King, und hier hielt er seine legendäre Rede „Ich habe einen Traum“, die auf der ganzen Welt zu hören war und die Bürgerrechtsbewegung in Amerika auf der ganzen Welt bekannt machte. Der Kongress akzeptierte Kennedys Bürgerrechtsgesetz und es wurde das Bürgerrechtsgesetz von 1964 - ein weitreichendes Gesetz, das viele als angemessenen Tribut an den ermordeten Kennedy betrachteten.

King ging dann zu einer Gesetzesvorlage über, die die Stimmrechte der schwarzen Gemeinschaft in Amerika garantieren würde. Dies führte zum Stimmrechtsgesetz von 1965.

Von dieser Zeit an beschäftigte sich King mehr und mehr mit der Armut der Amerikaner - sowohl schwarz als auch weiß. Aus irgendeinem Grund wurde King radikaler - oder so schien es denen, die ihm misstrauten. In einigen seiner Reden verwendete er das Wort „Revolution“ und sprach sich gegen den Vietnamkrieg aus. King engagierte sich auch in Gewerkschaftsfragen.

King hatte sich in seinem Aufstieg zum Ruhm offenbar Feinde gemacht. Auf der einfachsten Ebene tat der KKK, was er konnte, um seinen Namen im Süden zu trüben. Es war jedoch die Arbeit des FBI unter der Führung von J. Edgar Hoover, die den größten Schaden anrichtete. Räume, in denen King während seiner Reisen blieb, wurden abgehört und Aufzeichnungen über seine angeblichen sexuellen Unzulänglichkeiten gemacht. Das FBI hat der Presse solche Details mitgeteilt.

Am 4. April 1968 wurde Martin Luther King von einem Attentäter erschossen. Sein Tod löste in vielen Städten Unruhen aus, bei denen 46 Menschen ums Leben kamen. Im März 1969 wurde James Earl Ray des Mordes an King für schuldig befunden und zu 99 Jahren Gefängnis verurteilt. Viele Jahre nach Beginn seiner Haftstrafe behauptete Ray, er sei unschuldig und hätte King nicht töten können.

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