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John Vassall

John Vassall

John Vassall wurde 1924 geboren. Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete Vassall als RAF-Fotograf. 1946 fand er eine Anstellung als Schreiber in der Admiralität und 1954 wurde er Assistent des Marineattachés an der britischen Botschaft in Moskau. Vassall war homosexuell und 1955 erpressten ihn KGB-Beamte zum Spion.

Nach seiner Rückkehr nach London im Jahr 1956 wurde Vassall der Naval Intelligence Division der Admiralität zugeteilt. In den nächsten Jahren versorgte Vassall die Sowjets mit Tausenden von streng geheimen Dokumenten über die britische Marinepolitik und Waffenentwicklung. Nach seiner Beförderung im Jahr 1959 konnte Vassall Geheimnisse der Admiralität über Radar, Torpedos und U-Boot-Abwehrgeräte stehlen.

Im Dezember 1961 überlief Anatoli Golitsin, ein in Finnland arbeitender KGB-Agent, zur CIA. Er wurde sofort in die Vereinigten Staaten geflogen und in einem sicheren Haus namens Ashford Farm in der Nähe von Washington untergebracht. Im Interview mit James Angleton lieferte Golitsin Informationen über eine große Zahl sowjetischer Agenten, die im Westen arbeiten. Er lieferte auch Informationen über zwei Spione in der Admiralität. Anhand der von Golitsin gelieferten Informationen kam der MI5 zu dem Schluss, dass einer dieser Männer Vassall sein könnte.

Nikolai Karpekov, ein Diplomat der sowjetischen Botschaft, warnte Vassall vor Golitsins Abfall und befahl ihm, den Betrieb bis auf weiteres einzustellen. Er nahm auch seine Kamera mit, mit der er die geheimen Dokumente fotografiert hatte.

Im Juni 1962 nahm Yuri Nosenko Kontakt mit der CIA in Genf auf. Er war stellvertretender Chef der Siebten Abteilung des KGB. Seine Hauptaufgabe war die Anwerbung ausländischer Spione. Er wie Golitsin lieferte Beweise dafür, dass Vassall ein sowjetischer Agent war. Die meisten seiner Beweise untergruben jedoch die von Golitsin. Dazu gehörte auch Golitsins Behauptung, eine hochrangige Person der Admiralität sei ein Spion.

Nikolai Karpekov kontaktierte nun Vassall, gab ihm die Kamera zurück und befahl ihm, die Spionage wieder aufzunehmen. Am 12. September 1962 wurde Vassall verhaftet. Er legte ein vollständiges Geständnis ab, bestand jedoch darauf, dass er einige der Dokumente, die Anatoli Golitsin gestohlen hatte, nicht gestohlen hatte. Es wurde angenommen, dass diese von dem anderen, nicht identifizierten Spion in der Admiralität mitgenommen worden sein mussten. Später wurde behauptet, Juri Nosenko habe Vassall entlarvt, um den höherrangigen Spion der Admiralität zu schützen.

Im Oktober 1962 wurde er zu 18 Jahren Haft verurteilt. 1972 wurde er entlassen. Vassall: Die Autobiographie eines Spions, wurde 1975 veröffentlicht.


Anna (Vassall) Jones (ca. 1595 - 1640)

Anna Vassall wurde am 10. Januar 1595/6 in Stepney, Middlesex, England geboren und starb am 24. Juli 1640. Ihre Eltern waren John Vassall und Anna Russell, seine zweite Frau. [1] Lady Anna (Russell) Vassall starb und wurde am 5. Mai 1593 in St. Dunstans begraben, also vor der Geburt von Anna Vassall. Daher muss die dritte Frau von John Vassall, Anne Burrough, die er am 27. März 1594 in der St. Dunstan's Parish Church, Stepney, Middlesex (London), England heiratete, die Mutter von Anna gewesen sein. [2] [3] Anna heiratete John Jones (Jones-4316), einen Minister in London. Sie starb am 24. Juli 1640 in Highgate, Middlesex, England.


Henry-Vassall-Haus

Dieses Herrenhaus wurde 1746 für Henry Vassall gebaut. Seine Bewohner Henry Vassall und seine Frau Penelope Royall Vassall waren als die größten Geldgeber der Tory Row-Familien bekannt. Henry Vassall war der Sohn eines bekannten jamaikanischen Pflanzers. Er war nach Boston gekommen, um die sozialen und pädagogischen Möglichkeiten zu genießen. Henry schaffte es, einen Großteil seines Erbes auf dieses opulente Anwesen und den damit einhergehenden verschwenderischen Lebensstil zu verschwenden. Die Vassalls gründeten ein luxuriöses Anwesen, das für seinen Zugang zum Stadtzentrum gelobt wurde und seinen Besitzern gleichzeitig einen Hauch von „ländlicher Ruhe“ bot. Sie hatten zwei Sklaven und fünf Diener sowie formelle Obstgärten und Gärten. Das Anwesen umfasste Höfe, Pferdeställe und eine Remise mit einer Reihe von erstklassigen Kutschen. Wie Sie sehen können, lebten sie ein Leben voller materiellem Reichtum und aristokratischer Pracht. Trotz ihres Vermögens wurde Henry von einem Familiensklaven als „. ein sehr böser Mann. Er war ein Spielmacher und gab viel Geld für Karten aus und lebte sieben von drei Jahren und schaffte es, fast sein gesamtes Vermögen aufgebraucht zu haben. Er war ein strenger und herber Herr für sein Volk, und als er im Sterben lag, bat er seine Diener, für ihn zu beten. Sie antworteten, er möge für sich selbst beten.“

Henry starb 1769 an einer „andauernden Krankheit“, obwohl seine Frau bis 1775 hier blieb, als sie mit anderen Tories aus Angst vor einer kolonialen Rebellion floh. Als immer radikalere Rhetorik einen kolonialen Widerstand gegen die britische Autorität auslöste, wurde die vorgeschriebene Rolle der Tories in der lokalen Gesellschaft in Frage gestellt. Obwohl die Zukunft des Widerstands gegen die britische Autorität ungewiss blieb, wussten die sieben Familien bis 1774 sehr gut, dass sie in die Gunst der Einheimischen gefallen waren. All ihre importierten europäischen Luxusgüter und großen Ländereien müssten um ihres Lebens willen aufgegeben werden.

Nachdem Penelope Royall Vassall das Anwesen geräumt hatte, beschlagnahmte es das örtliche Korrespondenzkomitee. Das Komitee verwandelte es während der Belagerung von Boston in das zentrale Krankenhaus der Kontinentalarmee.

Im selben Jahr ernannte der Kontinentalkongress in Philadelphia Benjamin Church, einen Harvard-Absolventen und bewunderten Bostoner Arzt, den ersten Generalchirurgen der Kontinentalarmee, die damals in Cambridge stationiert war. Church bewohnte die Residenz nur wenige Monate, bevor er des Hochverrats angeklagt wurde.

Einige Zeit lang begannen seine Umgebung, Church zu verdächtigen, mit den Briten zu verkehren. Am 4. März 1774, am Vorabend des Jahrestages des Massakers von Boston, flehte der britische Königliche Gouverneur Thomas Gage John Hancock und Dr. Church an, die Bostoner Massen nicht durch öffentliche Feiern aufzurütteln. Die Patrioten weigerten sich, nachzugeben. Trotz des kompromisslosen Patriotismus seiner Rede, in der er die britischen Soldatenmörder und die amerikanischen Kolonisten zu den Waffen rief, stimmte Church in der folgenden Woche einem privaten Treffen mit Gouverneur Gage zu. Bei diesem Treffen bot Gage der Kirche angeblich 3.000 Pfund im Austausch für seine Loyalität an. Kurz darauf stellte der Buchhalter von Church fest, dass „er [die Kirche] auf einmal mehrere hundert neue britische Guineen hatte“. Obwohl diese Bestechungsvorwürfe auf Hörensagen beruhen, war dies das erste von vielen Ereignissen, das Landsleute dazu veranlasste, Dr. Churchs Hingabe an die Glorreiche Sache in Frage zu stellen.

Jahre nach dem Fiasko kommentierte der legendäre Paul Revere Dr. Church und behauptete: „…Ich muss sagen, dass ich ihn nie für einen Mann mit Prinzipien hielt und in meinen eigenen Gedanken sehr bezweifelte, ob er ein echter Whig war.“ Trotz Reveres Skepsis muss man verstehen, dass der Lebenslauf von Dr. Church für sich selbst sprach. Er war ein erfahrener Sohn der Freiheit, Mitglied des Provinzkongresses und Vorsitzender des Komitees für öffentliche Sicherheit. Dr. Church behandelte beim Massaker von Boston verwundete Kolonisten. Er war ein bekannter Patriot, der sich ausdrücklich über den König von England lustig machte und sich gegen das Briefmarkengesetz wandte. Trotzdem wurde vermutet, dass er als anonymer Tory auch auf seine eigenen Artikel reagierte, um das Mutterland zu unterstützen. Trotz der Ahnungen vieler Patrioten über Dr. Churchs Verrat vertraute ihm der Kontinentalkongress die herausragende Position des Generalchirurgen der Kontinentalarmee an. Dr. Church betonte, dass viele auf seine begehrte Position neidisch seien, was durchaus die Quelle der Anschuldigungen gewesen sein könnte. Er wollte zurücktreten, bevor er wegen irgendwelcher Verbrechen angeklagt wurde, aber sein Antrag wurde abgelehnt.

Später stellte sich heraus, dass er während seiner gesamten Zeit in Cambridge mit dem damaligen Chef der britischen Streitkräfte und ehemaligen königlichen Gouverneur der Massachusetts Bay Colony, General Thomas Gage, korrespondierte. Patrioten haben nie einen seiner Briefe an General Gage abgefangen. Einer seiner verschlüsselten Briefe an einen anderen britischen Militärbeamten, Major Cane war abgefangen, was seine Verhaftung rechtfertigt. Der entdeckte Brief war keine rauchende Waffe, da er keinen unwiderlegbaren Beweis für seinen Verrat lieferte. Er wurde immer noch verurteilt, aber nur zu einem Gefängnis in Connecticut verurteilt, wo ihm das Schreiben verboten war. Church wurde später in die Massachusetts Bay Colony zurückgebracht, wo er bis 1778 inhaftiert blieb, als der Kongress entschied, dass er kein ernsthaftes Risiko mehr darstellte und ihn auf eine Insel in den Westindischen Inseln verbannte beschuht jemals zurückkehren.“ Es ist unwahrscheinlich, dass das Schiff mit Church es jemals in die Karibik geschafft hat. Er wurde nie wieder gehört oder gesehen.

Die Saga von Benjamin Church hebt eine Schlüsselkomplexität der Amerikanischen Revolution hervor. Im Jahr 1775 fühlten viele amerikanische Kolonisten noch sehr starke Bindungen zu Großbritannien, die sie nicht abbrechen wollten. Nach der Entdeckung seiner Korrespondenz mit den Briten wurde Benjamin Church gründlich als britischer Spion verunglimpft. Aber ihn einfach als teuflischen Verräter abzutun, würde ihn leer verkaufen. Obwohl die Loyalität von Dr. Church von den Briten gekauft worden sein mag, wurde sein Kampf, eine Seite der Revolution zu wählen und die andere vollständig zu verurteilen, ein Kampf, der von vielen Kolonisten geteilt wurde. Die Entscheidung, Loyalist oder Patriot zu sein, war nicht immer eindeutig und riss viele Provinzfamilien auseinander. Sogar der Gründervater Benjamin Franklin stand vor diesem herzzerreißenden Dilemma, als sein Sohn William, der königliche Gouverneur von New Jersey, sich weigerte, seine unerschütterliche Loyalität gegenüber der britischen Krone zu überdenken. Man kann sagen, dass die Amerikanische Revolution eine koloniale Identitätskrise auslöste. Trotz der Vorbehalte einiger Provinzialen wurde mit den Schlachten von Lexington und Concord und Bunker Hill immer deutlicher, dass ein Kompromiss nicht durch Diplomatie erreicht werden würde.

In einem Brief an General Gage illustriert Dr. Church die Frustration der Provinzialen über die britische Führung und seine eigene Unsicherheit über die Zukunft der amerikanischen Kolonien: Temperament der Unterwerfung und Anpassung unter den gegenwärtigen Ansprüchen Großbritanniens ist im Land nirgendwo zu finden, einige erwarten Wiedergutmachung durch die in Großbritannien stattfindende Verwirrung & und Unabhängigkeit, obwohl es nur wenige gibt, die letzteres wünschen, aber sollten die Feindseligkeiten lange andauern und die gegenwärtigen Forderungen bestehen, auf denen ich Angst habe, möge ich nie den Tag erleben, an dem ich es nicht wagen werde, mich Britisch-Amerikaner zu nennen. ”


Die Zeit, in der schwule Spione gefürchtet waren

1963 bot der Sunday Mirror dem Sicherheitsdienst seine Hilfe an.

"Wie man einen möglichen Homo erkennt", titelte die Zeitung. Darunter befand sich zum Wohle des MI5 eine Liste mit angeblichen Zeichen männlicher Homosexualität („ein schwuler kleiner Wackel“, „diese Krawatte hat den neuesten Knoten“, „eine unnatürlich starke Zuneigung zu seiner Mutter“).

Der Vorwand für diesen unaufgeforderten Rat, der jetzt eindeutig anstößig erscheint, war der Fall von John Vassall, einem schwulen Beamten, der unter Androhung von Erpressung für die Sowjets spionierte. Ein schwuler Mann, sagte der Reporter der Zeitung, sei de facto ein Sicherheitsrisiko: "Ich würde ihm das nicht anvertrauen" mein Geheimnisse."

Nach 53 Jahren führt der Service die Stonewall-Liste 2016 der 400 besten Arbeitgeber für Lesben, Schwule, Bisexuelle und Transgender (LGBT) an. Laut Times gehören mehr als 80 ihrer Mitarbeiter einem LGBT-Mitarbeiternetzwerk an.

Und doch galt erst 1991 ein Verbot schwuler Männer und Frauen, die im MI5, MI6 oder GCHQ dienen. Die Behandlung von LGBT-Geheimdienstmitarbeitern wurde am Beispiel des bahnbrechenden Codebrechers Alan Turing veranschaulicht, der nach einer Verurteilung wegen grober Unanständigkeit im Jahr 1952 und nahm sich später das Leben.

Eine Reihe von Skandalen im Kalten Krieg mit schwulen Männern führte dazu, dass Homosexualität in den Köpfen vieler Menschen mit Spionage und Verrat in Verbindung gebracht wurde. Neben Vassall, der vom KGB in eine Falle geriet, waren mindestens zwei der Cambridge Five-Spionageringe, Guy Burgess und Anthony Blunt, schwul, während ein dritter, Donald MacLean, bisexuell war.

Da war auch der Korrespondent des Daily Telegraph Moskau, Jeremy Wolfenden – Sohn von John Wolfenden, der den Vorsitz der Kommission führte, die die Legalisierung männlicher homosexueller Handlungen empfahl –, der vom KGB beim Sex mit einem Mann fotografiert wurde und den der MI6 anschließend als Doppelgänger zu benutzen versuchte Agent. Er wandte sich dem starken Alkoholkonsum zu und starb 1965 im Alter von 31 Jahren.

In den Vereinigten Staaten zielte die antikommunistische Kampagne von Senator Joseph McCarthy auf zahlreiche schwule Beamte ab und verband explizit Homosexualität mit Subversion und sowjetischen Sympathien, ein Prozess, der als "Lavendelschrecke" bekannt ist. FBI-Chef J Edgar Hoover, von dem allgemein angenommen wird, dass er schwul war, nutzte die Agentur, um Dutzende von schwulen Regierungsangestellten ins Visier zu nehmen.

Es war eine Zeit, in der LGBT-Menschen riskierten, ihre Karriere und ihre Freiheit zu verlieren, wenn ihre Sexualität enthüllt wurde. 1953 unterzeichnete Präsident Eisenhower die Executive Order 10450, die faktisch festlegte, dass Schwule ein Sicherheitsrisiko darstellen. Homosexuelle Handlungen zwischen Männern waren in Großbritannien bis 1967 illegal.

„Queere Männer galten wegen ihrer Eigenartigkeit als nicht vertrauenswürdig“, sagt Allan Hepburn von der McGill University in Montreal. "Sie waren erpressbar, weil das Gesetz ihnen keinen Schutz bot."

Und dennoch stand eine Doppelmoral auf dem Spiel. Obwohl ihr Verhalten nicht illegal war, waren Heterosexuelle kaum immun gegen Honigfallen und Erpressung - wie die Fälle der Stasi-"Romeo-Spione" belegen, die zur Verführung westdeutscher Frauen geschickt wurden.

Der Profumo-Skandal, bei dem die Geliebte des Kriegsministers mit dem sowjetischen Marineattache geschlafen hatte, führte nicht dazu, dass heterosexuelle Männer als verdächtig gelten oder verhindert wurde, dass promiskuitive Heterosexualität Teil des James-Bond-Mythos wurde.

Tatsächlich meint der ehemalige Sicherheitsredakteur des Guardian, Richard Norton-Taylor, dass die Geheimhaltung, die LGBT-Menschen in dieser Ära auferlegt wurde, sie zu effektiveren Spionen gemacht haben könnte. "Sie könnten Geheimnisse bewahren und Lügen erzählen."

Diese Verbindung zwischen Homosexualität und Geheimhaltung, Heimlichkeit und potenziellem Verrat sorgte dafür, dass schwule Charaktere eine wiederkehrende Trope in der Spionageliteratur des Kalten Krieges waren. John Le Carres The Spy Who Came In From The Cold und Tinker, Tailor, Soldier, Spy enthalten schwule Subtexte – die in der Verfilmung des letzteren von 2011 noch deutlicher gemacht wurden.

Einige haben argumentiert, dass die britischen Geheimdienste Homosexualität anscheinend relativ akzeptiert haben, wenn auch nur im Vergleich zu anderen Teilen der Gesellschaft, die häufig LGBT-Menschen verfolgten. Die schwulen Affären von Burgess waren in Geheimdienstkreisen weithin bekannt. Wie bei der heterosexuellen Handlangerschaft des anderen Cambridge-Five-Mitglieds Kim Philby scheinen die Klasse und der soziale Status eher als die sexuelle Orientierung von größter Bedeutung gewesen zu sein.

Laut Christopher Andrews autorisierter Geschichte des MI5 wurden schwule Männer und Frauen 1951 bei der Überprüfung von Beamten als "unangepasst an das soziale Umfeld", potenziell "instabilen Charakters" und erpressungsgefährdet beurteilt. Andrew sagt jedoch, der MI5 sei "relativ unbesorgt" über schwule Beamte gewesen, solange sie "diskret blieben". 1965 widersetzte sich der MI5 einer Ansicht des Finanzministeriums, dass Homosexualität ein absolutes Hindernis für jede Art von öffentlichem Amt sein sollte, das eine positive Überprüfung erforderte.

Mit der Legalisierung männlicher Homosexualität im Jahr 1967 konnte die Angst vor Erpressung nicht mehr bestehen. "Man beseitigt die Illegalität und plötzlich verfliegt die Angst, erpresst zu werden", sagt Christopher Murphy, Dozent für Geheimdienststudien an der University of Salford, obwohl die öffentliche Einstellung länger brauchte, um das Gesetz einzuholen.

Das BBC-Spionagedrama London Spy aus dem Jahr 2015, das eine Beziehung zwischen einem jungen Mann und einem männlichen Geheimdienstoffizier zeigt, zeichnet sich dadurch aus, dass ihre Sexualität an sich nicht als besonders außergewöhnlich behandelt wird. Und als die Nachricht über den Platz des MI5 auf der Stonewall-Liste bekannt wurde, waren die Schlagzeilen ganz anders als die von 1963.


Vassall, John

John Vassall, Kolonialunternehmer und Hauptförderer der Siedlung Clarendon County am Lower Cape Fear in den 1660er Jahren, wurde in Stepney, Middlesex County, England, als Sohn von William und Anne King Vassall geboren. Sein Großvater John Vassall war als religiöser Flüchtling von Frankreich nach England ausgewandert, wo er sich mit beachtlichem Erfolg dem Merchandising zuwandte, eine eigene Schiffsflotte aufbaute (zwei seiner Schiffe nahmen am Feldzug gegen die spanische Armada teil) und später nach Übersee Kolonisation als Mitglied der Virginia Company. Auch sein Onkel Samuel Vassall beteiligte sich als Gründer der Massachusetts Bay Company an der Kolonisation in Übersee, auf deren Territorium er sich riesige Landpatente sicherte. Er war auch aktiv, wenn auch erfolglos, an Sir Robert Heaths Versuch interessiert, Carolana zu besiedeln, und forderte 1663 Charles II gewähren. Obwohl sein Antrag abgelehnt wurde, zeigte es, dass er ein starkes anhaltendes Interesse an dem Gebiet hatte. William Vassall (Johns Vater) wurde Assistent in der Massachusetts Company und einer ihrer frühen Siedler. Im Sommer 1635 brachte er seine Familie (zu der John im Alter von zehn Jahren und fünf Töchtern gehörten) im Sommer 1635 nach Roxbury. Innerhalb eines Jahres zog die Familie Vassall nach Scituate in der Kolonie Plymouth. Bedeutend aufgrund seines Reichtums und seiner Fähigkeiten wurde William Vassall in beiden Kolonien zu einem Führer, insbesondere in der Bewegung zur Liberalisierung des Wahlrechts. 1646 kehrte er nach England zurück, zog aber zwei Jahre später nach Barbados, wo er beträchtlichen Landbesitz erwarb und 1655 starb.

John Vassall blieb in Scituate und trat der Miliz bei und erreichte schließlich den Rang eines Kapitäns. Irgendwann in den 1650er Jahren wanderte er zuerst nach Jamaika und dann nach Barbados aus, wo er wohnte, als Charles II. 1663 den acht Lords Proprietors das Territorium von Carolina übertrug. Vielleicht von seinem Onkel Samuel Vassall beeinflusst, engagierten er sich und sein Cousin Henry Vassall (Samuels Sohn) für die Kolonisierung der Gegend. Sie schlossen sich einer Gruppe von Barbadiern an, um im Herbst 1663 eine Expedition unter der Leitung von William Hilton zu finanzieren, um das Gebiet um den Cape Fear River zu erkunden (ein Jahr zuvor hatte Hilton aus Massachusetts einen erfolglosen Versuch von Leuten aus dieser Kolonie unternommen, die Cape Fear hatte aber immer noch das Gefühl, dass das Gebiet echte Kolonisationsmöglichkeiten bietet).Die zurückgebliebenen Barbadier organisierten die Corporation of Barbados Adventurers und wählten Thomas Modyford, einen prominenten Pflanzer und ehemaligen Gouverneur der Insel, und Peter Colleton, den Sohn von John Colleton (einem der Lords Proprietors), um die Bedingungen zu verhandeln, unter denen sie in Karolina niederlassen. John und Henry Vassall waren jedoch nicht bereit, durch die Gesellschaft zu arbeiten, sondern entschieden sich für einen unabhängigen Kurs im Umgang mit den Lords Proprietors.

Dementsprechend schrieb John Vassall ungefähr zur gleichen Zeit, als Modyford und Colleton zum ersten Mal mit den Eigentümern kommunizierten, seinen eigenen Brief an eine Kolonie in Carolina. Die Eigentümer entschieden sich für Modyford und Colleton. Als Reaktion darauf bildeten die Vassalls, die behaupteten, die Mehrheit der Mitglieder der Corporation zu repräsentieren, eine separate Körperschaft, die als "die Abenteurer und Pflanzer von Cape Feare" bekannt ist. Henry Vassall wurde als Agent für die Gruppe nach London entsandt, um von den Eigentümern die bestmöglichen Vergleichsbedingungen zu erhalten. Als Vassall sich mit den Lords traf, wurden ihm vorläufige Bedingungen angeboten, die sich, wenn überhaupt, kaum von den "Declarations and Proposals" (einer früher von den Eigentümern herausgegebenen Abhandlung zur Regelung der Siedlungen im Territorium von Carolina) unterschieden. Obwohl die Bedingungen den Abenteurern in Barbados nicht ganz gefielen, wurden sie akzeptiert und Henry Vassall wurde angewiesen, eine formelle Vereinbarung mit den Lords Proprietors abzuschließen.

John Vassall entschied sich jedoch, nicht auf die endgültige Einigung zu warten. Mit dem Versprechen der Unterstützung von auf der Insel zurückgebliebenen Mitarbeitern brach er im Frühjahr 1664 mit einer Gruppe von Barbadiern auf und erreichte am 29. Mai das Cape Fear. Im November 1664 wurde die Siedlung von den Eigentümern in Clarendon County eingegliedert, mit John Vassall als stellvertretendem Gouverneur und Generalvermesser. Mit den Anreizen des Landversprechens, der Religionsfreiheit und des Wahlrechts gelang es den Vasallen, Siedler aus Neuengland, Westindien und Europa anzuziehen. Schließlich würde Clarendon County etwa 800 Einwohner zählen.

John Vassalls Entscheidung, zum Cape Fear zu migrieren, bevor Henry Vassall eine endgültige Entscheidung mit den Lords Proprietors getroffen hatte, erwies sich als kritischer Fehler. Henry Vassall konnte den Vertrag nie abschließen. Eine rivalisierende Fraktion auf Barbados, angeführt von John Yeamans, schlug eine Siedlung weiter südlich in Port Royal unter für die Eigentümer günstigeren Bedingungen vor. Die Lords kehrten Vassalls Siedlung weitgehend den Rücken und unterstützten einen Schritt zur Entwicklung von Craven County (später South Carolina) unterhalb von Cape Romain. Allein John Colleton von den Eigentümern hielt ein aktives Interesse an Vassalls Bemühungen, und er wurde leider 1666 durch den Tod entfernt. Englands Wiederaufnahme des Krieges mit den Holländern 1664 und die Große Pest und der Große Brand in London 1666 hätten es schwierig gemacht für die Eigentümer viel Unterstützung für die Clarendon-Siedlung, so wie sie war, zu leisten, sie leisteten keine. Auch die Indianer in der Gegend wurden der Siedlung äußerst feindselig gegenüber.

Immer mehr Menschen verließen die Siedlung, bis 1667 alle Bemühungen aufgegeben wurden. John Vassall handelte dabei mit viel Mut und Scharfsinn. Auch unter Einsatz seines Privatvermögens versuchte er verzweifelt, die Kolonie zusammenzuhalten. Im Herbst 1666 schickte er auf eigene Kosten einen Gesandten zu den Eigentümern, um den schrecklichen Zustand in Clarendon in der Hoffnung auf Hilfe zu übermitteln, nur um den Gesandten auf dem Weg nach England festnehmen zu lassen. Darüber hinaus starb Henry Vassall 1667, wodurch die einzige unmittelbare Verbindung der Siedlung mit den Eigentümern beendet wurde. Als letzten Ausweg appellierte John Vassall an Massachusetts um Hilfe, und im Mai 1667 stimmte die Kolonie von Massachusetts dafür, den Cape Fear Hilfe zu leisten. Wenn es jemals eine solche Hilfe gab, war es zu wenig und zu spät. Im Sommer 1667 wurde Clarendon verlassen und seine Siedler gingen nach Virginia oder Massachusetts. Vassall, inzwischen ein finanziell ruinierter und niedergeschlagener Mann, ging nach Virginia, wo er am 6. Oktober an John Colleton einen melancholischen Bericht über die letzten Tage von Clarendon schrieb. Colleton war ihm unbekannt, und er war bereits tot. Er scheint einige Zeit in Virginia geblieben zu sein, um Wiedergutmachung für Beschwerden gegen die Lords Proprietors zu erreichen.

Im März 1672 war Vassall nach Jamaika ausgewandert, wo er und seine Frau Anne Lewis Vassall sich in der Pfarrei St. Elizabeth niederließen. Für den Rest seines Lebens unterhielt er jedoch Verbindungen zu den Festlandkolonien, die im Transporthandel zwischen ihnen, den Westindischen Inseln und Europa tätig waren. In seinem Testament, das am 6. Juli 1688 in Jamaika bewiesen wurde, sah er vor, dass sein Sohn Samuel am Harvard College ausgebildet werden sollte. Ein anderer Sohn, Leonard, würde die meiste Zeit seines Lebens in Boston verbringen und dort sterben. Seine Nachkommen (insbesondere sein Urenkel John Vassall) lebten zur Zeit der amerikanischen Revolution in der Gegend von Boston-Cambridge. Sie wählten die englische Seite, viele von ihnen zogen nach England. Ihre riesigen Ländereien wurden beschlagnahmt, und der Familienname verlor in den Vereinigten Staaten bald an Bedeutung.


Transkription

[MUSIK ABSPIELEN] Dieser Podcast ist Teil der Saison des Kalten Krieges, einem Veranstaltungsprogramm, das mit unserer Ausstellung ‘Protect and Survive – Britain’s Cold War Revealed’ zusammenfällt. Besuchen Sie nationalarchives.gov.uk für weitere Informationen zu bevorstehenden Veranstaltungen. Dieser Vortrag trägt den Titel ‘The Scandalous Case of John Vassall’, präsentiert von Mark Dunton am 25. April 2019. Er wurde in den National Archives, Kew, aufgezeichnet.

Ich werde mit Ihnen über den skandalösen Fall von John Vassall – Sexualität, Spionage und den öffentlichen Dienst sprechen. Habe alle Zutaten da, denke ich.

In Großbritannien können sich Schwule 2019 durch Lebenspartnerschaften füreinander verpflichten, und das Mindestalter ist für Schwule, Lesben und Heterosexuelle im Alter von 16 Jahren gleich. Und hier ein Zitat von Peter Tatchell, Aktivist für die Rechte von Homosexuellen , im Jahr 2017.

Er sagte: ‘Wir haben fantastische Fortschritte gemacht. Im Vergleich zu vor zwei Jahrzehnten ist Großbritannien fast ein anderes Land. Alle wichtigen Anti-Schwulen-Gesetze wurden abgeschafft. Wir sind jetzt eines der besten Länder der Welt für die Gleichstellung von Homosexuellen.’

Aber ich denke, Peter Tatchell würde zustimmen, dass natürlich nicht alles im Garten rosig ist. Homophobes Mobbing ist nach wie vor ein bedeutendes Problem an Schulen, und es gibt immer noch Fälle von schrecklichen homophoben körperlichen Angriffen auf Schwule. Und natürlich, wenn man außerhalb Großbritanniens schaut, sollte man sich die schreckliche Unterdrückung und Folter von Schwulen in Tschetschenien und die kürzlich in Brunei verabschiedeten Anti-Schwulen-Maßnahmen ansehen.

Aber wenn wir uns auf Großbritannien konzentrieren, haben wir einen langen Weg zurückgelegt, und im Großen und Ganzen ist das Großbritannien von 2019 eine viel liberalere Gesellschaft als früher. In den 1950er Jahren war das Klima für Schwule in Großbritannien jedoch ganz anders. Vor 1967 waren homosexuelle Handlungen zwischen Männern also illegal. Und so behandelte das Sunday Pictorial, eine populäre Boulevardzeitung, 1952 das Thema männliche Homosexualität.

Das Sunday Pictorial war also ein Stallgefährte des Daily Mirror, und dies war der erste von drei Artikeln unter der reißerischen Überschrift ‘Evil Men’, die die Zeitung verkündete, ‘das Schweigen über das unnatürliche Sex-Laster zu brechen, das bekommt dieses Land gefährlich im Griff’. Douglas Wharf, der Autor, behauptet hier, dass die Zahl und der Prozentsatz bekannter Homosexueller in Großbritannien seit dem Krieg stark angestiegen sind, und fährt fort, ‘von ihnen sehen offensichtlich weibisch aus, und sie finden sich nicht nur unter Kleiderdesignern und den Theater, sondern auch unter Generälen, Admiralen, Jagdfliegern, Lokomotivführern und Boxern. Was kommt als nächstes?’

Wharf betonte, wie wichtig es sei, Eltern zu warnen, und sprach über die verderblichen Gefahren der bösen Männer, die in zunehmender Zahl junge Menschen auf ihre unnatürlichen Weisen pervertieren. In solchen Kommentaren kann man die erschreckende Modellierung von Homosexualität mit Pädophilie sehen. Bedrückenderweise war dies damals eine weit verbreitete Ansicht.

Patrick Higgins bezieht sich in seinem Buch The Heterosexual Dictatorship auf einen Prozess der Dämonisierung durch die populäre Presse in den 1950er Jahren. Higgins weist jedoch vorsichtig darauf hin, dass damals keine andere überregionale Zeitung dem Sunday Pictorial folgen sollte, sie neigten dazu, das Thema Homosexualität lieber zu schweigen.

Dieses Schweigen wurde mit der Verhaftung von Sir John Gielgud am 21. Oktober 1953 in einer öffentlichen Toilette in Chelsea und seiner anschließenden Verurteilung wegen beharrlicher Belästigung anderer Männer in einer öffentlichen Einrichtung gebrochen. Und diese Geschichte wurde in überregionalen Zeitungen weit verbreitet, und wie Patrick Higgins feststellt, provozierte sie eine moralische Gegenreaktion gegen Homosexualität.

Ängste vor Homosexualität waren in den 󈧶er Jahren sehr präsent, ebenso wie Spionageängste, und die beiden wurden miteinander verbunden. Dies hatte viel mit dem Übertritt von Guy Burgess und Donald Maclean in die Sowjetunion im Mai 1951 zu tun. Burgess und Maclean waren britische Mitglieder eines KGB-Spionagerings, von dem sicher viele von Ihnen wissen werden, nämlich das Cambridge Spionagenetzwerk, ein Netzwerk, das wirklich von den 1930er bis in die 1950er Jahre wichtige Informationen an die Sowjetunion übermittelte. Und Burgess und Maclean waren beide Diplomaten des Auswärtigen Amtes. Wir haben einige Faksimile-Dateien für sie in der Ausstellung zum Kalten Krieg.

Jetzt wurden die Spione aus Cambridge, insbesondere Burgess und Maclean, berüchtigt, nachdem die Presse endlich die Nachricht von ihrem Abfall verbreitet hatte. Und im Laufe der Zeit wurden sie beide als homosexuell beschrieben. Burgess war es sicherlich, Maclean war wahrscheinlich bisexuell. Der Fokus lag also darauf, dass sie – waren, dass sie in Cambridge studiert hatten, sie waren Teil einer privilegierten Elite, sie waren homosexuell und in Cambridge schlossen sie sich der kommunistischen Sache an.

Um Dominic Sandbrook zu zitieren: „Viele Kommentatoren in den Nachkriegsjahren kamen zu dem Schluss, dass es einen klaren und unbestreitbaren Zusammenhang zwischen sozialer Exklusivität, Homosexualität, Marxismus und Verrat gibt“. Und im öffentlichen Dienst wurden Homosexuelle zunehmend als Sicherheitsrisiko gesehen, und darauf komme ich zurück.

All dies war bisher also Hintergrund, aber ich denke, es ist wichtig, den Kontext für das Thema meines heutigen Vortrags festzulegen, da John Vassall homosexuell war, und ich werde diesen Begriff eher verwenden, um seine Sexualität als schwul zu beschreiben , die bis Ende der 1960er oder Anfang der 󈨊er Jahre nicht wirklich als Alternative zur Verwendung von ‘homosexuell’ verwendet wurde. Wir müssen die Einstellungen der Zeit verstehen, in der John Vassall lebte, damit wir ihn verstehen können.

John Vassall schrieb eine Autobiographie, die 1975 veröffentlicht wurde und die heute sehr schwer zu bekommen ist. Aber ich habe auf dieses Buch zurückgegriffen, das mir ein Freund freundlicherweise geschenkt hat, insbesondere um die Geschichte von John Vassall zu erzählen. In diesem Vortrag erzähle ich Ihnen also zunächst diese Geschichte, die Geschichte des Vassall-Falls bis zu seiner Verhaftung und dann seinen Prozess, die Folgen davon und die Berichterstattung in der Presse. Und ich werde mir die längerfristigen Folgen seines Falles für Schwule im öffentlichen Dienst ansehen und versuchen, ein Urteil über den Mann und seine Motive zu fällen.

Ich werde dies mit Bildern, Zeitungsausschnitten und Kopien von Dokumenten des Nationalarchivs illustrieren, insbesondere aus den Serien TS 58, Treasury Solicitor, Registered Files, Treasury und Miscellaneous.

So wurde John Vassall am 20. September 1924 geboren. Sein Vater war ein Geistlicher der Church of England, und seine Mutter war Krankenschwester und gläubige Katholikin.

Laut John Vassalls Autobiographie war es keine glückliche Ehe. Es war ein respektabler Hintergrund mit Verbindungen zur Wissenschaft verbunden mit sportlichen Leistungen. Vassall schrieb: ‘Wir waren eine Oxford-Familie’. Sein Vater und der Bruder seines Vaters spielten beide Rugby für die Universität Oxford.

Vassall erwähnt in seiner Autobiografie, dass seine ersten homosexuellen Erfahrungen im Alter von 12 Jahren mit einem Schulfreund an der Seaford House School in Little Hampton gemacht wurden. Er besuchte eine Reihe von Vorbereitungsschulen, bevor er sich an der Monmouth Grammar School niederließ, der er 1938 beitrat. Nach seinem Schulabschluss im April 1941 im Alter von 16einhalb Jahren verbrachte John ein Jahr im Bankwesen in London.

Nun meldete sich Vassall im November 1942 freiwillig für den RAF-Dienst in einer Kategorie für Flugbesatzungen, wurde jedoch vom Auswahlausschuss nicht akzeptiert. Am 16. Dezember meldete er sich freiwillig, um der RAF-Freiwilligenreserve beizutreten und eine Ausbildung zum Fotografen zu absolvieren, um sich über Entwicklungs- und Verarbeitungstechniken zu informieren. Solche Fähigkeiten sollten später von großer Bedeutung sein.

Ungewöhnlicherweise besitzen wir Kopien seines Dienstausweises aus dem Zweiten Weltkrieg. Auf solche Aufzeichnungen wird normalerweise nur die Veteranenbehörde zugreifen, die nur den Veteranen selbst oder nahen Verwandten zugänglich ist. Vassall diente auf dem Kontinent unter aktiven Bedingungen. Er erinnerte sich später daran, mit Jagd- und Bomberflugzeugen bei der Tactical Air Force gewesen zu sein.

Nach dem Krieg kehrte er nach London zurück und trat in den Staatsdienst ein. In seiner Autobiographie, schrieb er, sei ich jedoch reiselustig, und ein hoher Beamter der Admiralität, den ich gelegentlich gesehen habe, schlug mir vor, mich auf eine der Stellen im Ausland zu bewerben, die von Zeit zu Zeit auftaucht. So bewarb sich Vassall um eine Stelle bei der britischen Botschaft in Moskau.

Vassall wurde am 4. Januar 1954 vom Auswahlausschuss für den öffentlichen Dienst für den Moskauer Posten interviewt. Das Gremium gab an, dass sie Herrn WJC Vassall als CO –-Kanzlei-Offizier – im Alter von 29 Jahren im Kriegsregister als den meisten ansahen geeigneter Kandidat für diese Stelle. Diese Position, wie Vassall es in seiner Autobiografie bewusst formuliert, versprach eine völlig neue Welt der Aufregung und Gefahr. Vassall verließ am 2. März 1954 den Londoner Flughafen in Richtung Moskau.

Nun schreibt Vassall anschaulich über seine Fahrt durch einen Schneesturm nach Moskau in einem Auto mit Chauffeur. Er schrieb: „Wir betraten die Stadt und sahen die langen steilen Mauern aus rotem Backstein, die den großen Gebäudekomplex im Kreml beherbergten“. Vassall beschreibt die Szene als eine Illustration aus einer Weihnachtsgeschichte eines Kindes. Er kam in einer Wohnung in einem großen Wohnblock an und ging erschöpft und aufgeregt zu Bett.

Aber Vassall fährt fort: ‘Am nächsten Morgen, als ich aufwachte, überkam mich ein sehr seltsames Gefühl. Ich fühlte mich schrecklich einsam. Ich war mehr als 1.500 Meilen von zu Hause entfernt. Es war ein unheimlicher Moment. Als ich aus dem Fenster schaute, konnte ich nur Schnee und lange Verkehrsschlangen unten sehen. Für einen Moment fühlte ich mich deprimiert’.

In der britischen Botschaft wurde Vassall Captain Bennett, dem Marineattache und anderen Mitarbeitern, einschließlich des Chefs der Kanzlei, vorgestellt, der Vassall sagte, dass es ein äußerst interessanter Moment sei, anzukommen. Stalin war 1953 gestorben, und in der Sowjetunion hatte es eine Entspannung gegeben.

In den ersten Monaten seiner Entsendung teilte sich Vassall eine recht einfache Wohnung mit zwei anderen. In seiner Autobiographie beginnt er schon früh, seine Behandlung zu kritisieren. Wir mussten mehr oder weniger für uns selbst sorgen. Er schreibt: ‘Meine ersten Monate waren schwierig und hoffnungslos einsam trotz der offiziellen Gastfreundschaft, die das Auswärtige Amt von den ranghöchsten Botschaftsangehörigen für die Nachwuchskräfte erbeten hatte’. Diese Kritik entwickelte er einige Jahre später in seinem Geständnis.

Vassall gewöhnte sich an eine Routine bei der Arbeit und war voll und ganz mit Papierkram beschäftigt. Vassall erhielt formelle Einladungen zu Empfängen und Partys, aber er betrachtete diese als künstliche und künstliche Anlässe. In seinen Worten musste er lernen, selbstständig zu sein. Die Oper und das Ballett wollte er unbedingt sehen, denn er war ein hochgebildeter Mann.

In der Botschaftsverwaltung kam Vassall mit einem polnischen Mitarbeiter namens Mikhailsky und einem Griechen in Kontakt, die ihm beim Besorgen von Konzert- und Theaterkarten sehr behilflich waren. Vassall wusste zu diesem Zeitpunkt noch nicht, dass Mikhailsky ein Agent des russischen Geheimdienstes war, und diese scheinbar unschuldigen, freundlichen Gesten waren der Beginn eines rutschigen Abhangs, der zu einer Gefangennahme durch sowjetische Agenten führen würde.

Im April 1955 lud Michailski ihn in ein schickes Restaurant ein. Dieses Ereignis wurde zu einem regelmäßigen Ereignis, und Vassall wurde einer Reihe gebildeter und charmanter russischer Männer vorgestellt. Vassall fühlte sich besonders von einem der Männer angezogen, denen er vorgestellt wurde, der ihm sagte, er sei Skifahrer. Später kommentierte er reumütig: ‘Die Russen müssen den Riss in meiner Rüstung vor allen anderen gefunden haben’.

Vassall nahm an einer Reihe von Dinnerpartys mit Russen teil, die von ‘The Skier’ arrangiert wurden, wie wir ihn im Folgenden nennen werden. Vassall nennt ihm keinen Namen in seinen Konten. Ich glaube, der Skifahrer hatte etwas von der Anziehungskraft des Milchtablettenmanns auf Vassall. Einige von Ihnen können diese Referenz erhalten. [LACHT]

Eines Tages stellte The Skier John einem Freund gebührend vor. In Vassalls Worten „ein pelzbekleideter Mystery-Mann“, der John zum Essen mit einigen Kameraden einladen wollte, und so landete John im vornehmen Hotel Berlin im Zentrum von Moskau. Er wurde nach oben in ein privates Esszimmer geführt, in dem ein Tisch für mindestens ein Dutzend Gäste vorbereitet worden war.

Vassall war ziemlich verwirrt darüber, warum so viel Mühe auf sich genommen wurde, entspannte sich aber bald beim Abendessen, genoss den Wein und die frei fließende Unterhaltung. In seiner Autobiographie schrieb Vassall: ‘Erst 1963, neun Jahre später, wurde mir vorgeschlagen, dass der Wein, den ich bekommen hatte, unter Drogen stehen musste’.

Weiter aus Vassalls Autobiografie: ‘Nach dem Abendessen schienen alle wegzudriften und ließen drei von uns und denjenigen zurück, der mich zur Dinnerparty gebracht hatte. Einer von ihnen sagte, ich sehe nicht gut aus, und es wäre vielleicht besser, wenn ich mich auf einen großen Diwan legte, der in einer Nische angebracht war. Als ich am Bett ankam, konnte ich kaum aufstehen. Ich wurde gebeten, mich auszuziehen, einschließlich meiner Unterwäsche.

Es schien alles außerhalb meiner Kontrolle zu sein. Ich wusste nicht, wo ich war oder was los war oder warum es geschah. Ich kann mich erinnern, meine Unterhose in den Händen zu halten und sie auf Wunsch anderer hochzuhalten. Dann lag ich nackt auf dem Bett und da – und da waren noch drei andere Männer mit mir auf dem Bett. Ich kann mich nicht genau erinnern, was passiert ist. Ich sah die Freunde von The Skier ’ im Raum stehen und fotografieren’.

Nach einer Weile half man Vassall, sich wieder anzuziehen, und seine Gastgeber bestanden darauf, ein Taxi zu organisieren, das ihn abholte, um ihn zurück in seine Wohnung zu bringen. Für Vassall war es ein Abend, den man so schnell wie möglich verloren und vergessen sollte. Für John Vassall ging das Leben einige Monate wie gewohnt weiter, und er scheint den ereignisreichen Abend im Hotel Berlin hinter sich zu haben.

Wir springen weiter zum März 1955, als Vassall eine Einladung von The Skier annahm, der wollte, dass er einen Freund von ihm, einen Militäroffizier, trifft. Vassall traf sie am Abend und sie gingen in eine Wohnung im Zentrum von Moskau. Um es kurz zu machen, Vassall und der Militäroffizier landeten im Bett.

Sie wurden von einem Klopfen an der Tür unterbrochen und eine Stimme forderte Vassall auf, ins Nebenzimmer zu kommen. Um Vassalls Autobiographie zu zitieren, stolperte ich in den Raum nebenan und sah zwei Gestalten in großen, dunklen Mänteln stehen, während zwei andere die Eingangstür im Flur bewachten, damit ich nicht entkommen konnte. Vassall wurde dann von zwei finsteren, schwarz gekleideten Gestalten interviewt, von denen er einen als einen Mann erkannte, der sich bei einer der früheren Dinnerpartys als Journalist vorgestellt hatte.

Sie gaben an, Vassall habe eine vom russischen Staat als äußerst schwerwiegend eingestufte Straftat begangen und befinde sich in ernsthaften Schwierigkeiten. Vassall wurde mehrere Stunden lang verhört. Seine Verhörer waren höflich und auf den ersten Blick rücksichtsvoll. Aber Vassall fühlte sich furchtbar allein und schrieb: ‘Ich war ein bloßer Bauer’.

Sie stellten Vassall viele Fragen über seinen Hintergrund, aber nach den Feinheiten wurden sie ernst, und sie fragten ihn, ob er homosexuell sei, und mit Besorgnis antwortete Vassall, dass er es sei. Um noch einmal aus Vassalls Autobiographie zu zitieren, "Zu einer bestimmten Zeit wurde mir eine Kiste mit Fotos von mir auf einer Party gezeigt, auf der ich nicht glauben konnte, dass ich dabei war. Da war ich, nackt, grinste in die Kamera, nackt, und hielt ein Paar Herrenslips in der Hand, die meins gewesen sein mussten.

Nach ungefähr drei Fotos konnte ich es nicht mehr ertragen. Sie haben mich krank gemacht. Dort wurde ich von der Kamera erwischt, wie sie jede mögliche sexuelle Aktivität genoss. Wenn Sie ein Mann wären und Fotos von sich selbst bei oralen, analen und komplizierten sexuellen Aktivitäten mit verschiedenen Männern sehen würden, welche Gefühle würden Sie dann empfinden, besonders wenn diese Fotos dem russischen Geheimdienst ausgesetzt wären?’ Eine gewichtige Frage.

Nun, Vassall wurde gesagt, er habe ein schweres Verbrechen begangen. Ihm wurde mit der Aussicht auf einen internationalen Zwischenfall über die Affäre gedroht. Ihm wurde die Möglichkeit gedroht, dass die belastenden Fotos an die Presse, an die britische Botschaft und an seine Familie geschickt würden, falls er nicht kooperiere. Seine Verhörer forderten ihn auf, ein Geständnis zu unterschreiben, aber Vassall war dazu nicht bereit. Er hatte Angst vor der Möglichkeit, in ein schreckliches Gefängnis in Russland eingewiesen zu werden.

Schließlich gaben seine Verhörer nach und sagten ihm, er könne gehen – er könne in seine Wohnung zurückkehren, allerdings unter der Bedingung, dass er sie am nächsten Abend wieder treffe. Der sowjetische Geheimdienst fuhr ihn nach Hause. Für Vassall war ‘Meine Welt zerstört. ‘ Vassall schrieb, ‘Die allerletzte Person, zu der ich zu dieser Zeit hätte gehen können, war der Botschafter. Er war kalt und distanziert und völlig unfähig, mich oder das Geschehene zu verstehen. ‘

Er fand auch, dass der Marineattache, Captain Bennett, auf persönlicher Ebene unmöglich zu erreichen war. Und so traf Vassall schwer resigniert seine KGB-Kontakte wie versprochen bei einem geheimen Rendezvous.

Das Vorstellungsgespräch begann in einem Luxushotel. Die Fotos wurden ihm noch einmal gezeigt. Vassall schrieb: „Sie sagten, sie würden mich gerne gelegentlich zu einem Gespräch treffen. Sie schienen mich als eine Art Freund zu haben, aber schließlich beschlossen sie, mich alle drei Wochen an einem vorher ausgewählten Ort mit Mitgliedern des Secret Service zu treffen. Wenn ich der Bedingung nicht nachkam, würden der Botschafter und die Presse informiert und ich würde entlarvt. Mir würde die Ausreise aus dem Land verweigert und ich würde vor Gericht gestellt’.

Mit dem Versprechen, dass er sein Wort halten könne, durfte Vassall gehen. Vassall fühlte sich jetzt sehr allein. Er schrieb: „Ich konnte mich niemandem anvertrauen, aber ich war sehr traurig, als ich mit diesem Gewicht auf meinen Schultern meiner Arbeit nachging. Es war ein Schmerz, den ich die nächsten sieben Jahre mit mir herumschleppte. ‘

Und so begannen die regelmäßigen Treffen mit dem KGB, die ihm zunächst Fragen stellten, wen er in der britischen Botschaft mochte oder nicht mochte. Und sie zeigten Interesse und Sympathie für das Thema Homosexualität. Wie Vassall sagt: ‘Im Laufe der Zeit bauten sie eine väterliche Beziehung zu mir auf, die mich ermutigte, mich ihnen anzuvertrauen’. Vassall lernte, unter der ständigen Bedrohung der Bloßstellung zu leben, versuchte sich normal zu verhalten, nahm an offiziellen Anlässen, Empfängen und Partys teil.

Im Sommer 1955 begannen die Russen, Vassall zu drängen, um wichtigere Informationen in Form von Papier oder Akten zu erhalten. Und nach etwa acht Monaten subtiler Überredung gab Vassall diesem Druck nach und begann, Papiere auszuhändigen. Nach seinen eigenen Worten begann die hässliche und schreckliche Realität der Weitergabe von Geheimnissen.

Kurz vor Weihnachten 1955 bekam er von seinen russischen Meistern eine Zigarettenschachtel geschenkt, in der sich eine große Summe Rubel befand. Nun schrieb Vassall: ‘Ich hatte Angst zu verweigern’. Der Einfluss, den der KGB auf ihn hatte, war gerade stärker geworden, und Vassall hatte zu dieser Zeit einige Kontinentalurlaube, und es scheint, dass er sich während dieser Reisen in Städte wie Rom und Frankfurt etwas entspannen konnte, aber seine KGB-Kontakte mussten sein natürlich umfassend über diese Reisen beraten. Sie mischten sich tatsächlich in die Arrangements ein und übten weiterhin Druck auf ihn aus.

Also begann Vassall, Vorkehrungen für seine Abreise nach England zu treffen, da seine zweijährige Amtszeit zu Ende war. Und schließlich –, bei einem seiner letzten Treffen mit den Russen, bevor er Moskau verließ, wurde Vassall einem Mann namens Gregory vorgestellt, den John als einen ‘erfahrenen Mann mit einer übermächtigen Persönlichkeit’ beschrieb. Vassall wurde erklärt, dass Gregory ihn nach seiner Rückkehr in London treffen würde.

Vassall schrieb: „Mein Herz sank. Ich hatte mir vorgestellt, dass meine Probleme mit dem Verlassen von Moskau vorbei sein würden. Die Russen legten sogar das Datum und den Ort für das Treffen fest. Frognal Station in Finchley’. [LACHT] Entschuldigung. Es bringt mich einfach in gewisser Weise zum Lachen, einige dieser Einstellungen. Frognal Station in der Finchley Road an einem Tag im Oktober 1956.

Während der letzten Sitzung wurde Vassall gefragt, ob er jemals eine Minox-Kamera bedient habe, eine Miniaturkamera, die oft von Spionen verwendet wird. Für sie ein absolutes Muss. Nun, nach seiner Rückkehr nach England erstattete Vassall der Admiralität in London Bericht und er hatte ein Interview mit dem Zivilassistenten der Marinegeheimdienstabteilung, der ihm eine Stelle im Büro des Direktors des Marinegeheimdienstes anbot, die Vassall gerne annahm. dachte, es klang ziemlich großartig. Und so fing er sofort in einem Büro mit Blick auf die Horse Guards Parade an.

Nun beschäftigte sich dieses Büro mit einer großen Menge geheimen Materials, und Vassall sagt, dass sein Hauptgedanke darin bestand, sich von den Russen fernzuhalten, aber er fühlte sich gezwungen, sein erstes Treffen mit Gregory zu halten, wie er in Moskau angewiesen worden war, und er war zu Fuß von der U-Bahnstation Finchley Road.

Nun soll Vassall seine Identität preisgeben, indem er einen grünen Tiroler Hut mit Federbüschel trägt. Also offensichtlich in keiner Weise auf sich aufmerksam machen. Und eine Zeitung tragen. Ich liebe solche Sachen. Er sollte sich Gregory nicht nähern, aber er musste warten, bis Gregory auf ihn zukam und sagte: Können Sie mir den besten Weg zur U-Bahn-Station Belsize Park sagen? Und Vassall musste antworten, der beste Weg ist, ein Taxi zu nehmen.

Dies ist eine Art klassischer Spionageaktivität oder Spionage, die in den meisten Vororten stattfindet, und diese Low-Fi-Erkennungsprotokolle erinnern mich an die Bond-Filme, als Bond einen scheinbar Fremden mit einem harmlosen Gespräch begrüßt, der sich als Felix Leiter herausstellt mehr oft nicht.

Vassall nahm gelegentlich geheime Dokumente mit, um Gregory zu zeigen, der dann für eine Weile verschwand, um sie kopieren zu lassen. Gregory vereinbarte mit Vassall, dass Vassall im Notfall zum Duchess of Bedford Walk in Kensington gehen und einen Kreis in rosa Kreide auf einem Holzzaun direkt über einem Baumstamm vor dem Plain Tree House hinterlassen könnte. Dies sollte – zeigen, um am nächsten Abend jemanden zu treffen. Also ja, das ist ein Zitat aus seinem Geständnis, in dem er tatsächlich über den Kreis in rosa Kreide sagt. Ich komme später noch einmal kurz darauf zurück.

Und ein anderes Kommunikationsmittel – das ist wieder aus seinem Geständnisdokument – ‘ein anderes Kommunikationsmittel, das ich mit Gregory hatte, war das Telefon an Kensington 8955, die Anweisung lautete, nach Ms Mary zu fragen. Ich habe diese Nummer nur einmal angerufen, um sie zu testen’. Ich meine, für uns jetzt, wenn wir uns das anschauen, haben einige dieser Geheimcodes einen ziemlich lagerhaften, komischen Aspekt. Dass Gregory Vassall dazu ermutigte, eine Wohnung oder ein Haus für sich allein zu bekommen, und Vassall fing gebührend an zu suchen. Er scheint zu dieser Zeit sehr suggestiv zu sein, und er scheint nicht zu erkennen, dass sein ganzes Leben vom KGB geprägt wird.

Nach etwa einem Jahr bei der Naval Intelligence Division ging Vassall zu einem Interview mit dem neuen Civil Lord der Admiralität, Thomas Galbraith, Abgeordneter von Hillhead, Glasgow, und Vassall wurde sein stellvertretender Privatsekretär. Jetzt überblickte das Private Office des Civil Lord die Mall. Und anstatt die Horse Guards Parade zu überblicken, hatte Vassall jetzt einen Blick auf den Admiralty Arch und die Statue von Captain Cook.

Die meisten Arbeiten von Vassall betrafen Galbraiths parlamentarische Angelegenheiten. Vassall fing an, mit der Blackbox zum House of Commons zu gehen, um Ministerdokumente zu tragen. Und Vassall erzählt in seiner Autobiografie mit Begeisterung von dieser Zeit. Er liebte es, im Zentrum der Regierung zu stehen, und er genoss herzliche und freundschaftliche Beziehungen zu Tom Galbraith und seiner Frau. Er brachte persönlich Dokumente zu Galbraiths Haus in Schottland, damit Galbraith daran arbeiten konnte. Und laut Vassall interessierten sich die russischen Behörden nicht wirklich für alles, was er ihnen während seiner Arbeit für Galbraith weitergegeben hatte. Anscheinend war Gregory, sein Kontakt, verärgert, dass Vassall vom Marinegeheimdienst versetzt worden war.

Etwa im Herbst 1958 bezog Vassall eine kleine Wohnung am Dolphin Square in Pimlico für eine Jahresmiete von 500 Pfund. Vassall erklärt in seiner Autobiografie nicht, woher das Geld dafür kam. Es hätte seine Verhältnisse überstiegen, wenn man seinen Sold als relativ junger Beamter betrachtet und er nur 700 Pfund im Jahr verdiente. Aber Vassall, denke ich, erklärt irgendwann, dass er ein Erbe von einem entfernten Verwandten hatte. Ich meine, er hatte auch mit seinen Eltern darüber gesprochen, sich ein Grundstück zu sichern, und sie waren sicherlich Vorbilder an Rechtschaffenheit.

Vassall genoss weiterhin die Ferien im Ausland. 1959 besuchte er Capri und Ägypten. Dann wurde Herr Galbraith in einer Ministerumbildung von seinem Posten entfernt, und so wechselte Vassall in die militärische Abteilung der Admiralität. Nun waren die Papiere, die Vassall in der Militärabteilung bearbeitete, für seine russischen Herren von großem Interesse, aber Vassall war dort nicht glücklich.

Anfang 1961 wurde der Spionagefall Portland bekannt. Im März wurden drei Männer und zwei Frauen im Old Bailey angeklagt, der Verschwörung zur Weitergabe von Amtsgeheimnissen an die Russen angeklagt. Alle wurden für schuldig befunden und zu langen Haftstrafen verurteilt. Nun, es gibt noch viel mehr zu dieser Geschichte, aber die Zeit erlaubt mir nicht, hier darauf einzugehen. Aber für Vassall war es eine starke Warnung.

Ungefähr zu dieser Zeit änderte sich Vassalls russischer Kontakt. Es gab einen neuen Mann namens Nikolai, und er wies Vassall an, den Betrieb bis auf weiteres einzustellen, was für John eine große Erleichterung war. Kurz nach Weihnachten 1961 wurde Vassall von Nikolai informiert, dass er ihnen wieder Dokumente bringen könne, und Anfang 1962 wurde er angewiesen, eine neue Exakta-Kamera von Nikolai abzuholen, die er als Paket verpackt in einer Telefonzelle abholte in Grosvenor Road, SW1, nach einem aufwendigen Ritual. Ein sehr vorstädtischer Spion, fast eine Art Mission Impossible-Gebiet hier. Jetzt hatte Vassall das Gefühl, dass ihm die Zeit davonlaufen könnte.

Es war September 1961, und Frank Ifield stand an der Spitze der Hitparade und jodelte sich durch ‘I Remember You’. Ich mag es, die Szene zu setzen, OK? Jetzt, am Mittwochabend, den 12. September, hat John Vassall wie gewohnt seine Arbeit aufgegeben.

Zitat aus seiner Autobiographie: ‘Trotz meiner Vorahnungen war es eine völlige Überraschung, als ich die nordwestliche Tür der Admiralität in der Mall verließ und über die Straße ging, zwei Männer in Mackintoshes vortraten Third Man-style, blitzte einen Durchsuchungsbefehl und bat mich, sie zu einem Wagen zu begleiten, der bei der Statue von Captain Cook wartete. Es war, als wäre ich in den Weltraum gefegt worden. Meine Füße kehrten nie auf den Boden zurück. Ich wurde auf den Rücksitz geschoben und Vassall wurde zu Scotland Yard gebracht.

Nun wurde Vassall mitgeteilt, dass seine Wohnung durchsucht werden sollte, und er teilte den Sicherheitsdiensten sofort mit, was dort zu finden sei, darunter zwei Kameras und Filmrollen in einem versteckten Fach in einem Bücherregal. Sobald er interviewt wurde, war sein Ansatz, alles zu erzählen und sich schuldig zu bekennen. Vassall redete bis in die frühen Morgenstunden und unterschrieb dann ein Geständnis, das die Sonderabteilung ausgearbeitet hatte.

Und wenn man sich das ansieht, gibt es einige Ungenauigkeiten in diesem Dokument, aber das wäre dann verständlich, weil Vassall schreibt, dass er zu diesem Zeitpunkt erschöpft war. "Mein Kopf drehte sich vor Übelkeit, körperlich und geistig", schrieb er. Nun heißt es in den Berichten von Radcliffe über den Fall Vassall, dass Vassalls Entdeckung durch Informationen verursacht wurde, die den Sicherheitsdienst ab etwa März 1962 erreicht hatten, und diese Quelle scheint der KGB-Überläufer Anatoli Golitsyn zu sein, der in die Vereinigten Staaten übergelaufen ist spät 󈨁.

Jetzt trafen die Schockwellen sofort den inneren Kreis der Regierungen. ‘Wir haben einen Spion festgenommen, der ein Mistkerl ist und an dem ein Minister beteiligt ist’, teilte der Generalstaatsanwalt am Abend des 12. Septembers dem Generalstaatsanwalt kurz und bündig mit. Der Minister war ein Hinweis darauf, dass Vassall für Thomas Galbraith gearbeitet hatte.

Als der Chef des MI5, Sir Roger Hollis, Premierminister Harold Macmillan sagte: Ich habe diesen Kerl, ich habe ihn! Er bemerkte, dass Macmillan nicht sehr erfreut schien. Macmillan antwortete: ‘Nein – ‘ Ich wünschte, ich könnte seine Stimme machen, aber ich kann nicht, wirklich – ‘Nein, ich bin überhaupt nicht zufrieden. Wenn mein Wildhüter einen Fuchs erschießt, geht er nicht hin und hängt ihn vor dem Salon des Fuchshundemeisters auf, er vergräbt ihn außer Sichtweite. Aber Sie können einfach nicht einen Spion erschießen, wie Sie es im Krieg getan haben. Es wird einen großen öffentlichen Prozess geben. Dann werden die Sicherheitsdienste nicht für ihre Effizienz gelobt, sondern für ihre Hoffnungslosigkeit verantwortlich gemacht.

Es erfolgt dann eine Anfrage. Dann wird es einen schrecklichen Streit in der Presse geben. Dann wird es eine Debatte im Unterhaus geben, und die Regierung wird wahrscheinlich stürzen. Warum zum Teufel hast du ihn erwischt?&8217 hieß es in typischer Macmillan-Manier, und die Metapher des Wildhüters, der einen Fuchs erschießt, spricht Bände über sein Moorhuhn-Image, das Macmillan erworben hatte.

Aber vieles von dem, was Macmillan vorausgesagt hatte, traf ein. Vassall dachte zunächst, dass er nicht strafrechtlich verfolgt werden würde, dass er als Opfer der Umstände angesehen würde, aber diese Perspektive änderte sich bald, als die Presse über die Geschichte verrückt wurde. Mehr dazu gleich. Nun wurde Vassall ins Gefängnis von Brixton gebracht. Trost schöpfte er aus seinem katholischen Glauben. Vassall war 1953 in die römisch-katholische Kirche aufgenommen worden, wobei er sich von seiner Mutter leiten ließ. Er wurde auch durch Besuche und Nachrichten von Freunden und Gratulanten getröstet.

Obwohl es ihm wie eine Ewigkeit vorkam, musste er nicht lange auf seinen Prozess warten. Einige Details des Falls wurden enthüllt, als Vassall am 9. Oktober in der Bow Street angeklagt und eine Aussage von ihm verlesen wurde. Hier sehen Sie also tatsächlich einen Baum, ein Bild der Platane, wo der rosa Kreis gezeichnet werden sollte. Einige dieser Details kamen heraus. Und natürlich kann man sehen, wie die Presse darüber ein bisschen verrückt wird. ‘Brandy und Bedrohungen’. ‘Ich bin in die rote Falle gefallen’. Sie haben ‘Gericht wird von Tricks erzählt, die Spione verwenden’.

Nun wurde Vassalls Prozess im Old Bailey am 16. Oktober 1962 eröffnet, und Vassall bekannte sich der vier in diesem Dokument aufgeführten Anklagen schuldig, der Spionage. Und am 22. Oktober, dem Tag der Verurteilung, sagte Lord Chief Justice, Lord Parker, zu Vassall: ‘Ich bin der Ansicht, dass ein zwingender Grund für das, was Sie getan haben, reine, selbstsüchtige Gier war’. Er wurde zu 18 Jahren Haft verurteilt. Aber Vassalls Fall machte noch mehrere Monate Schlagzeilen. Mehr dazu gleich.

Aber zuerst geschah alles zu dieser Zeit im Oktober 1962. Am Tag der Verurteilung von Vassall wurde die Nachricht von der Kubakrise bekannt. Präsident Kennedy ging an die Öffentlichkeit über die Entdeckung von im Bau befindlichen Standorten in Kuba für die Installation sowjetischer Atomraketen, was zu einer 13-tägigen Konfrontation zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion führte, während der Menschen auf der ganzen Welt unter Androhung von nukleares Armageddon. Der Kalte Krieg war auf seinem Höhepunkt, und dies muss Vassalls Status als Verräter verstärkt haben, ein totaler Außenseiter für den Verkauf von Geheimnissen an die Sowjetunion. Zu dieser Zeit gab es eine echte Konvergenz der Dinge.

Am 5. Oktober 1962 wurde nicht nur die erste Beatles-Single ‘Love me Do’ veröffentlicht, eine Sensation für sich, wie ich behaupte, sondern auch, Dr. No, der erste James-Bond-Film in Großbritannien. Und wie Dominic Sandbrook geschrieben hat, sollte dies einen Spionagewahn in der britischen Populärkultur auslösen. Ich habe mich manchmal gefragt, ob Vassall jemals From Russia with Love gesehen hat.

Noch einmal, um Dominic Sandbrook zu zitieren, Vassall war nicht nur ein Spion, er war ein auffälliger Konsument in der Klasse von James Bond selbst.Dies zeigte sich an den extravaganten Ausgaben für Kleidung und Urlaub, die aus den Zahlungen seiner russischen Meister bezahlt worden sein müssen, ein Aspekt, auf den sich die Presse gerne konzentrierte.

Als der Prozess vorbei war, griff die Presse mit Freuden die Details des Falls auf. Vassall wurde als eitel und gierig beschrieben, ein Verräter, der sein Land gegen Bargeld auf der ganzen Linie verkauft hatte. Und dieses Zitat aus The Daily Mirror vom 23. Oktober ist typisch für die Boulevard-Berichterstattung der Zeit:

Was für ein Mann war John Vassall? Eitelkeit und Gier waren seine Zwillingsgötter, und sie machten aus diesem Dandy-Beamten einen Verräter. Er verriet seinen russischen Herren Tausende von Geheimnissen, damit er in eleganten Anzügen und Seidenhemden aufmarschieren und das Leben eines Mannes in der Stadt führen konnte. Und tatsächlich können Sie dort die Schlagzeile sehen: ‘Der Dandy Clerk nahm Verrat auf, um für seine 30 Anzüge zu bezahlen’.

Nun wurde Vassalls Anwalt von Zeitungen um Geschichten gebeten, und Vassall stimmte zu, eine Geschichte für The Sunday Pictorial für 5.000 Pfund zu machen. So brachte The Sunday Pictorial die Geschichte ordnungsgemäß am 28. Oktober 1962.

Diese Fotomontage erinnert mich eher an das Cover der Beatles A Hard Day’s Night, aber das ist vielleicht ein bisschen nebenbei. Trotzdem. Nun übergab Vassall dem Sunday Pictorial handgeschriebene Briefe und Postkarten von Thomas Galbraith und seiner Frau Simone. Die Behörden hatten davon bereits eigene Kopien angefertigt, als sie sie in Vassalls Wohnung fanden.

Und Medienspekulationen über den Minister begannen zu steigen. Alle möglichen Konstruktionen und Bedeutungen wurden in die Vassall-Geschichte hineingelesen. Die Daily Mail gab an, dass die Behörden eine Postkarte entdeckt hatten, die Vassall während eines Urlaubs im Ausland von einer führenden Persönlichkeit des öffentlichen Lebens geschickt wurde, die eine Freundlichkeit ausdrückte, die man zwischen einem Angestellten und einem leitenden Kollegen nicht erwarten würde.

Über Vassalls Reise in Galbraiths schottisches Zuhause, um Dokumente zu überbringen, wurde spekuliert, und der Druck wuchs so stark, dass die Regierung gezwungen war, die Briefe zu veröffentlichen, eine interne Untersuchung der Vassall-Affäre war bereits im Gange.

Nun, die Realität war, dass diese Briefe harmlos waren. Wie The Annual Register for 1962 später kommentierte, enthielten die Briefe nichts Schädlicheres als das Interesse des ehemaligen Bürgers an seinen Büroteppichen, Geschirr und Büroklammern. Aber die Presse hatte sich in einen absoluten Raserei versetzt. Sogar die Tatsache, dass ein Brief von Galbraith an Vassall begann, ‘Mein lieber Vassall’, wurde als Beweis für eine homosexuelle Verschwörung gewertet. Zumindest war dies die starke Implikation einer Daily Express-Schlagzeile.

Galbraith hatte absolut nichts falsch gemacht, aber innerhalb weniger Stunden, nachdem diese Ausgabe an den Kiosken erschien, fühlte er sich gezwungen, zurückzutreten. Der stellvertretende Vorsitzende der Labour Party, George Brown, versuchte, die Verlegenheit der Regierung über die Affäre auszunutzen. Macmillan war wütend, dass auf diese Weise ein Minister aus seinem Amt gestürzt worden war, und ein Großteil seiner Wut richtete sich gegen die Presse.

Während einer Commons-Debatte beklagte sich Macmillan, dass die Fleet Street im Fall Vassall eine Atmosphäre geschaffen habe, die Titus Oates oder Senator McCarthy würdig sei, eine dunkle Wolke von Misstrauen und Anspielungen. Macmillan beschwerte sich mehr als nur – er richtete ein unabhängiges Tribunal unter Lord Radcliffe ein, wie ich bereits erwähnt habe, um die Sicherheitsauswirkungen des Falls Vassall zu untersuchen, und der Geltungsbereich dieses Tribunals umfasste die Rolle der Presse in der Angelegenheit.

Und die Boulevardpresse pflegte weiterhin diese Atmosphäre einer Hexenjagd. Nehmen Sie diesen Artikel vom 28. Oktober 󈨂 in The Sunday Pictorial. ‘Eine geheime Liste, die von Detektiven erstellt wurde, nennt Homosexuelle, die Spitzenposten in der Regierung bekleiden. Diese Liste wird vom Untersuchungsausschuss des Premierministers geprüft, der eingerichtet wurde, um den Spionagefall John Vassall zu untersuchen. Und hier ist eine weitere Ausgabe von The News of the World am selben Tag, die – und dieser Artikel beginnt, ‘Offenste Details des Privatlebens aller Regierungsangestellten, Männer und Frauen, die mit Geheimnissen umgehen, müssen untersucht werden ein umfassendes neues Sicherheitslaufwerk, das vom Kabinett bestellt wurde’. In vielen Berichterstattungen vor und nach der Berichterstattung des Radcliffe-Tribunals war Hysterie vorhanden.

So erschien Vassall selbst vor dem Tribunal, und in seiner Autobiografie schrieb er: ‘Es gab einige sehr unangenehme Momente für mich bei Fragen zur Homosexualität oder zu Frauenkleidung’. In jenen Tagen muss das Subjekt gesehen haben – die Subjekte müssen empörend gewirkt haben. und dieser Auszug aus den Beweisen gibt einen Eindruck von der tief verwurzelten negativen Haltung gegenüber Homosexualität, die anscheinend in hohe Beamtenschaften eingebettet war.

Also sagt der Generalstaatsanwalt zu Vassall: ‘Es wurde gesagt, dass Sie ein bekannter Perverser sind, dass Sie eine Person sind, die homosexuelle Tendenzen hat. Stimmt das oder nicht?&8217 Vassall sagt nur, ja. Generalstaatsanwalt – ‘Und dass Sie es gelegentlich praktizieren?’ Vassall – ‘ja’. Das geht aus Beweisen hervor, die 1963 beim Radcliffe Tribunal vorgelegt wurden, wie von Patrick Higgins zitiert.

Eine der Fragen, die die Presse unnachgiebig aufnahm, war das Versäumnis, die Aktivitäten der 700 Pfund pro Jahr ausgebenden Angestellten der Admiralität früher zu entdecken als sie es taten. Der erste Lord der Admiralität, Lord Carrington, wurde von der Presse angeklagt. Der Daily Express behauptete, dass der Erste Lord und seine Dienstchefs wussten, dass es einen weiteren Spion in der Admiralität gab, nachdem die Portland-Spione im Januar 󈨁 festgenommen worden waren.

Wenn man sich den Radcliffe Report ansieht, fällt auf, wie viel Raum der Diskussion über die Frage eingeräumt wird, wie man feststellen kann, ob ein Mann homosexuell ist. Im weitesten Sinne zeigt diese Abwehrhaltung, wie sich die Macmillan-Regierung unter Belagerung fühlte, und enthüllt auch viel über Ängste in Bezug auf Homosexualität, und diese Zitate sind ein gutes Beispiel dafür. ‘Es gab nichts in Vassalls Verhalten oder Gespräch, das selbst für einen scharfen Beobachter auf einen Mann hindeutete, der homosexuellen Praktiken süchtig war’. Ein weiteres Zitat – ‘Wir sind überzeugt, dass das Schiff keinen Ruf der Homosexualität im Amt hatte’.

Natürlich stellte das Tribunal der Gründlichkeit halber die Frage an so viele ehemalige Kollegen von Vassall wie möglich. Und so fassten sie das erhaltene Feedback zusammen. Er war weibisch, nicht männlich, ein bisschen chaotisch, wie ein Kollege sagte. Nun, aber nicht aufdringlich gekleidet, obwohl ein Beobachter sogar so weit ging, zu sagen, dass es spießig war. Sehr höflich und bemüht zu gefallen. Das war alles. Ein weiteres Zitat aus dem Bericht des Radcliffe Tribunal.

Nun reagierte die Boulevardpresse skeptisch auf die Linie des Tribunals, wie man feststellen kann, ob ein Mann homosexuell ist. Ja, das ist die atemberaubende Schlagzeile aus The Sunday Mirror vom 28. April 1963 – ‘How to Spot a Possible Homo’. die einen Kurs anbietet, einen kurzen Kurs, wie man einen Perversen auswählt.

Zu den Verdächtigen gehören wählerische Kommoden, übermäßig saubere Männer und Männer, die von älteren Frauen verehrt werden. Drei aufschlussreiche Kategorien gibt es. Beachten Sie das ausbeuterische Foto von Vassall, der auf einem Bett liegt. Zurück zum Radcliffe-Bericht und der Frage, ob John Vassall aufgrund seines extravaganten Lebensstils als Spion hätte auffallen sollen. Unter Bezugnahme auf die Ansichten von Vassalls Bürokollegen war ihr allgemeiner Eindruck, dass er ein Mann aus guter Familie mit einigen privaten Mitteln war. Es gibt die Implikation, dass es sehr unhöflich, sehr unenglisch wäre, sich direkt nach der Einkommensquelle eines Mannes zu erkundigen.

Der Bericht des Tribunals wurde am 25. April 1963 veröffentlicht und entlastete Lord Carrington und Thomas Galbraith. Der Bericht sprach Galbraith von jeglicher Beteiligung an Vassalls Spionageaktivitäten frei und stellte fest, dass die Beziehung zwischen Galbraith und Vassall nicht unangemessen war.

Der Bericht war sehr kritisch gegenüber der Presse. Zwei Journalisten wurden ins Gefängnis gesteckt, weil sie ihre Quellen für bestimmte Geschichten, die die Presse veröffentlicht hatte, preisgegeben hatten –, weil sie sich weigerten, – zu enthüllen, und dies verursachte in der Fleet Street viel schlechtes Gefühl, aber um Matthew Parris und Kevin Maguire zu zitieren’s Buch über große parlamentarische Skandale, ‘Die beiden inhaftierten Reporter saßen wieder hinter ihren Schreibtischen, bevor der Wirbel der Zeit sich frühzeitig rächen konnte, – ihre Dienste mussten über die Schande von Profumo und den Rücktritt von Macmillan berichten’.

Der Vassall-Fall war also wirklich nur – er war eingeklemmt zwischen dem Portland-Fall und dem Profumo-Skandal. Kein Wunder also, dass Macmillan 1963 völlig erschöpft und ziemlich deprimiert war.

Wie bedeutsam waren die Geheimnisse, die John Vassall an die Sowjetunion weitergegeben hat? War er eine große Gefahr für den Staat? Um das Bild dieses Dokuments zu erklären, JK Macafee war ein Oberst der Royal Marines und ein Direktor der Marinesicherheit, dem Kopien der Fotos gezeigt wurden, die aus Filmen entwickelt wurden, die in Vassalls Wohnung gefunden wurden, und er sagt, dass sie an eine potenzieller Feind wäre eine große Gefahr für den Staat.

In Bezug auf diese Frage muss man bedenken, dass Vassalls Status ein geistlicher Offizier war und ein Großteil seiner Arbeit von niedriger Klassifizierung war. Die Russen waren nicht immer so interessiert an dem, was er ihnen zur Verfügung stellte. Der Radcliffe-Bericht stellt fest, dass er, wenn er ein abenteuerlustigerer Spion gewesen wäre, in Bezug auf seine Zeit in der Militärabteilung ohne weiteres Zugang zu viel mehr geheimem Material hätte erlangen können.

Vassall fungierte jedoch manchmal als persönlicher Assistent des Leiters seiner Sektion, und im August und Anfang September 1962 nutzte er diese Position und konnte Material von viel größerem Gewicht abstrahieren, als er im Laufe seiner Tätigkeit wahrscheinlich bewältigen würde normale Pflichten, um den Radcliffe Report zu zitieren, der sich auf die Filme bezieht, die seine Wohnung gefunden haben, ohne auf Details einzugehen.

Es war also sicherlich geheimes Admiralitätsmaterial, einiges davon war streng geheim. Aber ich habe noch kein Dokument gesehen, das die genauen Verteidigungsgeheimnisse beschreibt, die Vassall preisgegeben hat.

Nun, was ist mit Vassall passiert, nachdem er verurteilt wurde? Nun, er verbrachte seine Zeit zunächst bei Wormwood Scrubs, dann bei Maidstone und Durham. Und er hat sich ganz gut angepasst. Sein Charme verließ ihn nicht, und er fand mehrere Freunde, darunter George Blake, den berüchtigten Doppelagenten – bevor Blake aus Wormwood Scrubs entkam.

Vassall nahm Beschäftigungen wie Weben und Gärtnern auf und war in vielerlei Hinsicht ein vorbildlicher Gefangener. John Vassall wurde im Oktober 1972 auf Bewährung aus dem Gefängnis entlassen, nachdem er 10 Jahre im Gefängnis verbracht hatte. Und er hatte große Unterstützung von Freunden, die ihm beim Übergang ins normale Leben halfen. Und er schöpfte Kraft aus seinem katholischen Glauben und suchte die Hilfe eines Psychiaters. 1973 ging er in ein Kloster, um seine Autobiografie zu schreiben, die, wie ich bereits erwähnte, 1975 veröffentlicht wurde.

Denn ich möchte nur kurz auf die Folgen des Vassall-Falls für die Behandlung von Schwulen im öffentlichen Dienst in Bezug auf die Sicherheit eingehen, insbesondere für diejenigen im Auswärtigen Dienst und diejenigen, die Zugang zu Verschlusssachen hatten. Da dies ein eigenständiges Thema ist, ist das Folgende stark zusammengefasst.

Anfang 1952 wurde ein System der positiven Überprüfung eingeführt, und die positive Überprüfung beinhaltet, wie der Ausdruck schon sagt, anscheinend gründliche Überprüfungen der Eignung eines bestimmten Kandidaten für eine Stelle im Staatsdienst mit Informationen aus verschiedenen Quellen. Vassall durchlief im Laufe seiner Karriere verschiedene Sicherheitskontrollen, aber als er 1954 nach Moskau ging, war sein Posten nicht als einer zu bezeichnen, der eine positive Überprüfung erforderte.

Im Anschluss an den Fall Maclean und Burgess wurde 1956 eine Sicherheitskonferenz von Geheimen Beratern einberufen, und diese Folie zeigt einen Auszug aus deren Feststellungen. Und ich nehme an, die wichtigsten Sätze am Ende dort sind: ‘Die Abteilungen haben die Pflicht, sich über schwerwiegende Versäumnisse wie Trunkenheit, Drogensucht, Homosexualität oder jedes lockere Leben, das einen Mann ernsthaft treffen kann, zu informieren. 8217s Zuverlässigkeit’.

So wurde Homosexualität im Hinblick auf die Beamtenüberprüfung ausdrücklich als Charakterfehler angesehen und diese Politik in das Personalsicherheitsverfahren aufgenommen. Nach dem Vassall-Fall wurde das positive Überprüfungssystem verschärft und auf viele Stellen im Innendienst und im diplomatischen Dienst des Auswärtigen Amtes ausgeweitet.

Wenn sich beispielsweise ein Kandidat für einen diplomatischen Posten in einem Land des Eisernen Vorhangs in Osteuropa als homosexuell herausstellte, würde seine Bewerbung wahrscheinlich aus Angst vor einer möglichen Erpressung abgelehnt werden. Auch der Zugang zu Verschlusssachen könnte eingeschränkt werden. Wie der verstorbene Ian Boost, ein britischer diplomatischer Aktivist für die Rechte von Homosexuellen, betonte, eröffnete eine erfolgreiche positive Überprüfung den Weg zur Beförderung in die vielen anderen leitenden Positionen, in denen geheimes oder ähnliches Wissen für die ordnungsgemäße Ausübung des Jobs unerlässlich ist. Seine Zurückhaltung führte dazu, dass die Mitarbeiter an eine gläserne Decke stießen und praktisch keine langfristigen Karriereperspektiven im Dienst hatten.

Nachdem das Gesetz über Sexualstraftaten 1967 homosexuelle Handlungen entkriminalisiert hatte, diskutierte das Personalsicherheitskomitee die Auswirkungen, aber es wurde beschlossen, die Regeln für Homosexuelle in der Sicherheit nicht zu ändern. Im Laufe der Zeit wurde Homosexualität weniger als Charakterfehler angesehen, aber positive Überprüfungsbeschränkungen bezüglich der sexuellen Orientierung blieben bestehen. Die Reform begann unter John Major. Ein Rundschreiben vom Juli 󈨟 verkündete, dass Homosexualität kein Hindernis mehr für eine vollständige Sicherheitsüberprüfung sei, und im Jahr 2000 wurden die Beschränkungen für schwule Männer und Frauen, die in den Streitkräften dienen, aufgehoben.

Nun möchte ich zu einem Schluss kommen und ein Urteil über John Vassall fällen. Jetzt haben wir die Ansicht von Lord Parker gehört, als er ihn verurteilte – ‘Ich bin der Ansicht, dass ein zwingender Grund für das, was Sie getan haben, reine, selbstsüchtige Gier war’. Das war, wie wir gesehen haben, damals die Meinung der Presse.

Sogar Patrick Higgins, Autor von Heterosexual Dictatorship – Male Homosexuality in Post-War Britain, von dem wir vielleicht etwas Sympathie für Vassall erwartet hätten, beschreibt ihn als eitel und gierig und argumentiert, dass es seine Homosexualität war, die es den Russen ermöglichte, zu sammeln ein Album mit belastenden Fotografien, es waren sein sozialer Ehrgeiz, seine Träume von einem größeren Leben und die Ressentiments, die er gegenüber seinen Vorgesetzten empfand, die ihn dazu brachten, ein Spion zu werden.

Aber ist das gerecht? Wenn Vassall in seiner Autobiographie seine frühen Begegnungen mit seinen russischen Meistern beschreibt, beschreibt er, wie elend er sich fühlte, und ich finde seinen Bericht überzeugend, wie er in diesen Kommentaren wiedergegeben wird. ‘Die hässliche und schreckliche Realität der Weitergabe von Geheimnissen begann. Ich habe ein heiliges Vertrauen verraten. Ich fühlte mich immer grässlich.’

Die Dokumente, die wir hier im Nationalarchiv aufbewahren, wie sein Geständnis, zeigen, dass er nach seiner Festnahme sehr begierig war, zu gestehen, was er gewissenhaft tat und mit den Behörden in fast jeder Hinsicht zusammenarbeitete. Und man spürt die enorme Erleichterung, die er gefühlt haben muss, nachdem das Spiel vorbei war, und das ist an sich ein positiver Aspekt an ihm, denke ich. Anders als Burgess und Maclean war Vassall kein Kommunist.

Wir sollten die Klugheit seiner russischen Meister berücksichtigen, und das muss ich betonen. Sie haben ihn mit den betörendsten Methoden in diese Honigfallen-Situation gelockt. Nach den Erpressungsdrohungen neigten sie dazu, in ihren Treffen mit ihm einen zivilisierten und anscheinend mitfühlenden Ton anzunehmen, anscheinend interessiert, Vassalls Ansichten über Homosexualität zu hören und eine väterliche Beziehung zu ihm aufzubauen.

Vassalls Kontaktperson Gregory scheint ebenfalls große Überzeugungskraft gehabt zu haben. Um Vassall zu zitieren: ‘Er hat mir eingeprägt, dass alle Informationen, die ich weitergab, für den Frieden nützlich sein würden und an dem, was ich tat, nichts auszusetzen war. Nun war ein Teil von Vassalls Verteidigung seiner Handlungen schwach.

Im letzten Absatz seines Geständnisses stellt Vassall unter Bezugnahme auf das Leben in der britischen Botschaft in Moskau fest: „Ich hatte das Gefühl, dass die allgemeine Atmosphäre in der Botschaft unter den Mitarbeitern unglücklich war. Die leitenden Beamten scheinen meist mit ihren eigenen privaten und offiziellen Aufgaben beschäftigt zu sein, und in gewisser Weise wurden Nachwuchskräfte sich selbst überlassen. Wenn wir als eine Familie betreut worden wären, glaube ich nicht, dass einige von uns in diese Schwierigkeiten geraten wären’.

Jetzt glaube ich nicht, dass das wirklich eine Verteidigung ist. Vielleicht hätten die hohen Beamten mehr tun können, um sich um ihre Mitarbeiter zu kümmern, aber Vassall war enorm einfallsreich, besaß viel Charme und Charisma, und er hatte, wie mir scheint, keine Mühe, ein sehr aktives soziales und kulturelles Leben in Moskau aufzubauen, fast am Ende einem Spitzendiplomaten ebenbürtig. Und ich denke, er wäre diesen Weg gegangen, ungeachtet einer gefühlten kalten Atmosphäre in der Botschaft.

Jetzt geht es um die Annahme von Zahlungen für Spionage. Nachdem er also die erste Zahlung von den sowjetischen Kontrolleuren akzeptiert hatte, wurde ihr Einfluss auf ihn noch enger. Es war ein klassisches Element im Spionagespiel, und ich denke, es ist der faire Kommentar, dass ein Vassall – Vassall jemand war, der nach Akzeptanz in der High Society strebte.

Er war zum Beispiel sehr stolz auf seine Mitgliedschaft im Bath Club und die Art und Weise, wie er seine Korrespondenz mit Thomas Galbraith stolz führte, und die Ausschnitte über den Abgeordneten unterstreichen dies auch. Und ich glaube, er benutzte das Geld, das er von den Russen erhielt, um sich ein Fantasieleben mit luxuriösen Ferien und feinen Kleidern aufzubauen, aber er nutzte die Fantasiewelt, um sich von den Schwierigkeiten zu isolieren, in denen er steckte Eskapismus.

Wie Vassall bemerkte, wer um alles in der Welt würde das für Geld tun? Alles, was Geld tut, ist ein falsches Gefühl von Sicherheit und ein gewisses Maß an persönlicher Freiheit. Das Ganze ist eine Illusion, ein Hinrichtungsaufschub, mehr nicht. Er war naiv, dumm und leichtgläubig, aber schlimmer noch, er war ein Verräter. Und als patriotischer Engländer fällt es mir schwer, in seine Denkweise einzudringen, aber als schwuler Mann habe ich Mitleid mit ihm und seiner misslichen Lage.

Schauen Sie sich seine Augen an, wie sie in Cecil Beatons großartigem Porträt dargestellt sind, das in der National Portrait Gallery hängt, und was Sie sehen, ist Verletzlichkeit. Er war nicht nur ein Verräter, sondern auch Opfer einer klassischen Erpressung in persönlichsten Angelegenheiten in einer Zeit, in der homosexuelle Beziehungen zwischen Männern illegal und Gegenstand weit verbreiteter Vorurteile waren, was zu berücksichtigen ist. John Vassall war ein kultivierter Mann mit feinen Sensibilitäten, und seine Autobiographie hat einen aufrichtigen Ton, den ich überzeugend finde.

Jetzt habe ich Ihnen gezeigt, wie die Zeitungen damals den Fall Vassall mit ihrer schwarz-weißen Verurteilung von Vassall und Vorurteilen über Homosexualität in den Vordergrund gerückt haben, aber bei meinen Recherchen für diesen Vortrag fand ich eine erfrischend andere Stimme in den Zeitungsarchiven .

D Wells, ein Kolumnist mit liberalen Ansichten, der eine bemerkenswerte Karriere als Journalist und Rundfunksprecher hatte, und D Wells schrieben einen Artikel im The Daily Herald mit dem Titel ‘Scrap this Law What Breeds Blackmail’. Und D schreibt über John Vassall, ‘Obwohl ich nicht viel Mitleid mit ihm habe, weil ich denke, dass er dumm war, so zu handeln, wie er es tat, dennoch kann ich verstehen, warum er so gehandelt hat. Ich kann fast die feige Angst und die Panik spüren, die er erlitten haben muss.

Ich kann mir fast vorstellen, dass ihm der erste Schritt in den Verrat entsetzlich schwer gefallen sein muss und wie die späteren Schritte immer leichter gewesen wären. Und ich kann sehen, dass unser Gesetz und unsere Einstellung zur Homosexualität in gewissem Maße dazu beigetragen haben, ihn zu diesen törichten und katastrophalen Schritten zu treiben. Da spricht für mich die Stimme der Vernunft, und dies ist ein faires und ausgewogenes Urteil über den Verräter und Opfer John Vassall’.

Und ein kurzes Nachwort zu John Vassall. Als ich vorhin über sein Leben nach dem Gefängnis sprach, erwähnte ich, dass er 1973 in ein Kloster ging, um seine Autobiografie zu schreiben, die 1975 veröffentlicht wurde. Vassal änderte daraufhin seinen Nachnamen in Phillips und wandte sich der Welt der Archive zu. Er arbeitete als Administrator bei der British Records Association, der Sekretär, glaube ich.

Es ist interessant, darüber nachzudenken, dass ihn mehrere Kollegen von The National Archives kennengelernt haben, und er wurde mir als adrett, schick, charmant, mit einem frivolen und gesprächigen Sinn für Humor beschrieben. Vassall arbeitete auch für eine Anwaltskanzlei in Gray’s Inn. Er starb im Alter von 71 Jahren, nachdem er im November 1996 in einem Londoner Bus einen Herzinfarkt erlitten hatte. Anscheinend dauerte es fast drei Wochen, bis die Presse von seinem Tod erfuhr das Leben schien ihm gute Dienste zu leisten. Vielen Dank. Dankeschön.


Dokumentengalerie

In Großbritannien können sich Schwule 2012 durch Lebenspartnerschaften füreinander engagieren. Das Schutzalter ist für Schwule, Lesben und Heterosexuelle im Alter von 16 Jahren gleich. Schwule sind prominent in den Medien und führen beliebte Fernseh- und Radioprogramme wie aktuelle Ereignisse, Sport, Chat-Shows, Soaps, Drama und Dokumentationen. Sie sind stark in den nationalen Diskurs eingebunden. Aber vor 60 Jahren war das Klima für in Großbritannien lebende Schwule ganz anders, bevor 1967 homosexuelle Aktivitäten zwischen Männern illegal waren.

Das Sunday Pictorial, eine populäre Boulevardzeitung, veröffentlichte 1952 einen Artikel zum Thema männliche Homosexualität. Das Sunday Pictorial war der Stallgefährte des Daily Mirror. Dies war der erste von drei Artikeln unter der reißerischen Überschrift „Böse Männer“, die, wie die Zeitung verkündete, „das Schweigen über dieses unnatürliche Sexlaster brachen, das dieses Land gefährlich in den Griff bekommt“.

Douglas Wharf behauptet in diesem Artikel, dass „die Zahl und der Prozentsatz bekannter Homosexueller in Großbritannien seit dem Krieg stark gestiegen sind“. Er fährt fort: „Nur wenige von ihnen sehen offensichtlich weibisch aus, und sie sind nicht nur bei Kleiderdesignern und im Theater zu finden, sondern auch bei Generälen, Admiralen, Kampfpiloten, Lokomotivführern und Boxern.“ Wharf betonte, wie wichtig es sei, Eltern zu warnen , Zitat: "die korrumpierenden Gefahren der bösen Männer, die in zunehmender Zahl Jugendliche zu ihren unnatürlichen Wegen pervertieren".

In solchen Kommentaren sieht man die erschreckende Vermischung von Homosexualität mit Pädophilie. Bedrückenderweise war dies damals eine weit verbreitete Ansicht. Patrick Higgins bezieht sich in seinem Buch The Heterosexual Dictatorship auf einen Prozess der Dämonisierung durch die populäre Presse in den 1950er Jahren. Higgins weist jedoch sorgfältig darauf hin, dass zu dieser Zeit keine andere nationale Zeitung dem Beispiel des Sunday Pictorial folgen sollte. Zum Thema Homosexualität schwiegen sie eher.

Dieses Schweigen wurde mit der Verhaftung von Sir John Gielgud am 21. Oktober 1953 in einer öffentlichen Toilette in Chelsea und seiner anschließenden Verurteilung wegen „beharrlicher Belästigung anderer Männer in einer öffentlichen Anstalt“ gebrochen. Diese Geschichte wurde in überregionalen Zeitungen verbreitet und, wie Patrick Higgins feststellt, „provozierte eine moralische Gegenreaktion gegen Homosexualität“.

Ängste vor Homosexualität waren in den 1950er Jahren sehr präsent. Ebenso die Befürchtungen vor Spionage, und die beiden wurden miteinander verbunden. Dies hatte viel mit dem Übertritt von Guy Burgess und Donald Maclean in die Sowjetunion im Mai 1951 zu tun. Burgess und Maclean waren britische Mitglieder eines KGB-Spionagerings namens Cambridge Spies, einem Netzwerk, das wichtige Informationen an die Sowjets weitergab Union während des Zweiten Weltkriegs und zu Beginn des Kalten Krieges. Burgess und Maclean waren beide Diplomaten des Auswärtigen Amtes.

Die Cambridge Spies, wie sie genannt wurden, insbesondere Burgess und Maclean, wurden berüchtigt, als 1955 die Nachricht von ihrem Abfall endlich von der Presse verbreitet wurde die kommunistische Sache. Um Dominic Sandbrook zu zitieren: „Viele Kommentatoren in den Nachkriegsjahren kamen zu dem Schluss, dass es einen klaren und unbestreitbaren Zusammenhang zwischen sozialer Exklusivität, Homosexualität, Marxismus und Verrat gibt.“

Im öffentlichen Dienst wurden Homosexuelle zunehmend als Sicherheitsrisiko gesehen. Dies ist das Thema, auf das ich zurückkommen werde. All dies war bisher Hintergrund, aber ich denke, es ist wichtig, den Kontext für das Thema meines Vortrags festzulegen, denn John Vassall war homosexuell, und ich werde diesen Begriff verwenden, um seine Sexualität zu beschreiben, und nicht „schwul“, was wurde erst Ende der 60er oder Anfang der 70er Jahre als Alternative zum Gebrauch von "homosexuell" gebräuchlich. Wir müssen die Einstellungen der Zeit verstehen, in der John Vassall lebte, damit wir ihn verstehen können.

John Vassall hat eine Autobiographie geschrieben, die einfach Vassall heißt: The Autobiography of a Spy, die 1975 veröffentlicht wurde und die jetzt sehr schwer zu bekommen ist. Ich bin einem guten Freund von mir, Mark, sehr dankbar für dieses Geschenk. Und ich habe auf dieses Buch zurückgegriffen, um die Geschichte von John Vassall zu erzählen. In diesem Vortrag erzähle ich Ihnen also zunächst diese Geschichte, die Geschichte des Vassall-Falls bis zu seiner Verhaftung, seinen Prozess und die Folgen davon sowie die Berichterstattung in der Presse. Ich werde mir die längerfristigen Folgen seines Falles für Schwule im öffentlichen Dienst ansehen und versuchen, ein Urteil über den Mann und seine Motive zu fällen.

John Vassall wurde am 20. September 1924 geboren. Sein Vater war Geistlicher der Church of England und seine Mutter war Krankenschwester und gläubige Katholikin. Laut John Vassalls Autobiografie war es keine glückliche Ehe. Es war ein respektabler Hintergrund mit Verbindungen zur Wissenschaft verbunden mit sportlichen Leistungen. Vassall schrieb: „Wir waren eine Oxford-Familie.“ Sein Vater und der Bruder seines Vaters spielten beide Rugby für die Oxford University.

Vassall erwähnt in seiner Autobiografie, dass seine ersten homosexuellen Erfahrungen im Alter von 12 Jahren mit einem Schulfreund an der Seaford House School in Littlehampton gemacht wurden. Er besuchte eine Reihe von Vorbereitungsschulen, bevor er sich an der Monmouth Grammar School niederließ, der er 1938 beigetreten war. Nach seinem Schulabschluss im April 1941 im Alter von 16einhalb Jahren verbrachte John ein Jahr im Bankwesen in London.

Vassall meldete sich im November 1942 freiwillig für den RAF-Dienst in einer Flugbesatzungskategorie, wurde jedoch vom Auswahlausschuss nicht akzeptiert. Am 16. Dezember meldete er sich freiwillig, um sich der RAF-Freiwilligenreserve anzuschließen und eine Ausbildung zum Fotografen zu machen, um sich über Entwicklungs- und Verarbeitungstechniken zu informieren. Solche Fähigkeiten sollten später von großer Bedeutung sein. Ungewöhnlicherweise besitzt das Nationalarchiv eine Kopie seines Dienstausweises über den Zweiten Weltkrieg. (Solche Aufzeichnungen befinden sich normalerweise beim Verteidigungsministerium mit Zugang entweder für die Veteranen selbst oder nur für nahe Verwandte.)

Vassall diente auf dem Kontinent unter aktiven Bedingungen. Er erinnerte sich später daran, mit Jagd- und Bomberflugzeugen bei der taktischen Luftwaffe gewesen zu sein. Nach dem Krieg kehrte er nach London zurück und trat in den Staatsdienst ein. In seiner Autobiographie schrieb er: „Ich war jedoch reiselustig, und ein hoher Beamter der Admiralität, den ich gelegentlich traf, schlug mir vor, mich auf eine der Stellen im Ausland zu bewerben, die von Zeit zu Zeit ansteht Zeit.'

So bewarb sich Vassall um eine Stelle bei der britischen Botschaft in Moskau. Vassall wurde am 4. Januar 1954 von einem Auswahlgremium für den öffentlichen Dienst für den Moskauer Posten interviewt. Das Gremium gab an, dass sie Herrn WJC Vassall, einen CO –-Kanzleroffizier – im Alter von 29 im Kriegsregister, als den geeignetsten Kandidaten für betrachteten dieser Beitrag. Diese Position, wie Vassall es in seiner Autobiografie bewusst formuliert, „versprach eine völlig neue Welt der Aufregung und Gefahr“. Vassall verließ am 2. März 1954 den Londoner Flughafen in Richtung Moskau.

Vassall schreibt anschaulich über seine Reise durch einen Schneesturm nach Moskau in einem Auto mit Chauffeur. „Wir betraten die Stadt und sahen die langen steilen Mauern aus rotem Backstein, die den großen Gebäudekomplex im Kreml beherbergten.“ Vassall beschreibt die Szene als „wie eine Illustration aus einer Weihnachtsgeschichte eines Kindes“. Er kam in einer Wohnung in einem großen Wohnblock an und ging erschöpft und aufgeregt zu Bett.

Fortsetzung von Vassalls Autobiographie: „Am nächsten Morgen, als ich aufwachte, überkam mich ein sehr seltsames Gefühl. Ich fühlte mich schrecklich einsam. Ich war mehr als 1.500 Meilen von zu Hause entfernt. Es war ein unheimlicher Moment. Als ich aus dem Fenster schaute, konnte ich nur Schnee und lange Verkehrsschlangen unten sehen. Für einen Moment fühlte ich mich deprimiert.’

In der britischen Botschaft wurde Vassall Captain Bennet, dem Marineattaché, und anderen Mitgliedern des Personals vorgestellt, darunter dem Chef der Kanzlei, der Vassall sagte, dass es ein äußerst interessanter Moment war, anzukommen. Stalin war 1953 gestorben, und in der Sowjetunion hatte es eine Entspannung gegeben.

In den ersten Monaten seiner Entsendung teilte sich Vassall eine recht einfache Wohnung mit zwei anderen. In seiner Autobiographie beginnt er schon früh, seine Behandlung zu kritisieren. „Wir mussten mehr oder weniger für uns selbst sorgen.“ Er schreibt: „Meine ersten Monate waren schwierig und verzweifelt einsam, trotz der offiziellen Gastfreundschaft, die das Auswärtige Amt von den ranghöchsten Botschaftsangehörigen verlangte Nachwuchskräfte.'

Diese Kritik entwickelte er einige Jahre später in seinem Geständnis. Vassall gewöhnte sich an eine Routine bei der Arbeit. Er war voll mit Papierkram beschäftigt. Vassall erhielt formelle Einladungen zu Empfängen und Partys, aber er betrachtete diese als künstliche und künstliche Anlässe. In seinen Worten musste er „lernen, selbstständig zu sein“.

Er wollte unbedingt die Oper und das Ballett sehen. In der Botschaftsverwaltung kam Vassall mit einem polnischen Mitarbeiter namens Michailski und einem Griechen in Kontakt, die ihm bei der Vermittlung von Konzert- und Theaterkarten sehr behilflich waren. Vassall wusste zu diesem Zeitpunkt noch nicht, dass Mikhailsky ein Agent des russischen Geheimdienstes war, und diese scheinbar unschuldigen, freundlichen Gesten waren der Beginn eines rutschigen Abhangs, der zu einer Gefangennahme durch sowjetische Agenten führen würde.

Im April 1955 lud Michailski ihn in ein schickes Restaurant ein. Dieses Ereignis wurde zu einem regelmäßigen Ereignis, und Vassall wurde einer Reihe gebildeter und charmanter russischer Männer vorgestellt. Vassall fühlte sich besonders zu einem der Männer hingezogen, denen er vorgestellt wurde, der ihm sagte, er sei Skifahrer. Später kommentierte er reumütig: „Die Russen müssen den Riss in meiner Rüstung vor allen anderen gefunden haben.“

Vassall nahm an einer Reihe von Dinnerpartys mit Russen teil, die vom „Skifahrer“ arrangiert wurden, wie ich ihn im Folgenden nennen werde. Ich nehme an, irgendwie mag ich diese mysteriöse Atmosphäre, die den Skifahrer umgibt. Eines Tages stellte der Skifahrer John gebührend einem Freund vor – in Vassalls Worten „einem pelzbekleideten mysteriösen Mann“ – der John zum Essen mit einigen Kameraden einladen wollte. So landete John im vornehmen Hotel Berlin im Zentrum von Moskau. Er wurde nach oben in ein privates Esszimmer geführt, in dem ein Tisch für mindestens ein Dutzend Gäste vorbereitet worden war. Vassall war ziemlich verwirrt darüber, warum so viel Mühe auf sich genommen wurde, entspannte sich aber bald beim Abendessen, genoss den Wein und die frei fließende Unterhaltung.

In seiner Autobiographie schrieb Vassall: „Erst 1963, neun Jahre später, wurde mir vorgeschlagen, dass der Wein, der mir gegeben wurde, unter Drogen stehen muss.“ Weiter zitiert er aus Vassalls Autobiographie:

„Nach dem Abendessen schienen alle wegzudriften und ließen drei von uns und denjenigen zurück, der mich zur Dinnerparty gebracht hatte. Einer von ihnen sagte, ich sehe nicht gut aus, und es wäre vielleicht besser, wenn ich mich auf einen großen Diwan legte, der angemessen in einer Nische platziert war. Als ich am Bett ankam, konnte ich kaum aufstehen. Ich wurde gebeten, meine Kleidung einschließlich meiner Unterwäsche auszuziehen. Es schien alles außerhalb meiner Kontrolle. Ich wusste nicht, wo ich war oder was vor sich ging oder warum es geschah. Ich kann mich erinnern, meine Unterhose in der Hand gehalten und auf Wunsch anderer in die Luft gehalten zu haben. Dann lag ich nackt auf dem Bett, und es waren noch drei andere Männer mit mir auf dem Bett. Ich kann mich nicht genau erinnern, was passiert ist. Ich sah den Freund des Skifahrers im Zimmer stehen und fotografieren.“

Nach einer Weile wurde Vassall geholfen, sich wieder anzuziehen, und seine Gastgeber bestanden darauf, ein Taxi zu organisieren, das ihn abholte, um ihn zurück in seine Wohnung zu bringen. Für Vassall war es ein Abend, den man so schnell wie möglich verloren und vergessen sollte. Für John Vassall ging das Leben einige Monate wie gewohnt weiter. Der ereignisreiche Abend im Hotel Berlin schien ihn nicht so beunruhigt zu haben.

Wir springen nun zum März 1955, als Vassall eine Einladung des Skifahrers annahm, der ihn zu einem Treffen mit einem seiner Freunde, einem Militäroffizier, wollte. Vassall war fasziniert. Er traf sie am Abend, und sie gingen in eine Wohnung im Zentrum von Moskau. Um es kurz zu machen, Vassall und der Militäroffizier landeten im Bett. Sie wurden von einem Klopfen an der Tür unterbrochen und eine Stimme sagte Vassall, er solle ins Nebenzimmer kommen. Der Militäroffizier zog sich an und ging abrupt. Um aus Vassalls Autobiografie zu zitieren: „Ich stolperte in den Raum nebenan und sah zwei Gestalten in großen dunklen Mänteln stehen, während zwei andere die Eingangstür im Flur bewachten, damit ich nicht entkommen konnte.“

Vassall wurde dann von zwei finsteren, schwarz gekleideten Gestalten interviewt, von denen er einen als einen Mann erkannte, der sich bei einer der früheren Dinnerpartys als Journalist vorgestellt hatte. Sie gaben an, Vassall habe eine vom russischen Staat als äußerst schwerwiegend eingestufte Straftat begangen und befinde sich in ernsthaften Schwierigkeiten.

Vassall wurde mehrere Stunden lang verhört. Seine Verhörer waren höflich und auf den ersten Blick rücksichtsvoll. Aber Vassall fühlte sich schrecklich allein. Er schrieb: „Ich war nur ein Bauer.“ Sie stellten Vassall viele Fragen zu seinem Hintergrund, aber nach den Feinheiten wurden sie ernst und fragten ihn, ob er homosexuell sei. Erschrocken antwortete Vassall, dass er es war. Ich zitiere noch einmal aus Vassalls Autobiographie:

„Zu einer bestimmten Zeit wurde mir eine Kiste mit Fotos von mir auf einer Party gezeigt, auf der ich nicht glauben konnte, dass ich dabei war. Da war ich, nackt, grinsend in die Kamera, nackt, in der Hand einen Herrenslip, der mir gehört haben muss. Nach ungefähr drei Fotos konnte ich es nicht mehr ertragen. Sie haben mich krank gemacht. Da war ich, gefangen von der Kamera, und genoss jede erdenkliche sexuelle Aktivität. Wenn Sie ein Mann wären und Fotos von sich selbst bei oralen, analen oder komplizierten sexuellen Aktivitäten mit verschiedenen Männern sehen würden, was wären Ihre Gefühle, besonders wenn diese Fotos dem russischen Geheimdienst enthüllt würden?“

Vassall wurde gesagt, er habe ein schweres Verbrechen begangen. Ihm wurde mit der Aussicht auf einen internationalen Zwischenfall über die Affäre gedroht. Offenbar wurde ihm die Möglichkeit gedroht, die belastenden Fotos an seine Familie zu schicken. Seine Verhörer forderten ihn auf, ein Geständnis zu unterschreiben, aber Vassall war dazu nicht bereit. Er hatte Angst vor der Möglichkeit, in ein schreckliches Gefängnis in Russland eingeliefert zu werden.

Schließlich gaben seine Verhörer nach und sagten ihm, er könne in seine Wohnung zurückkehren, allerdings unter der Bedingung, dass er sie am nächsten Abend wieder traf. Der sowjetische Geheimdienst fuhr ihn nach Hause. Für Vassall war „meine Welt zerbrochen“. Vassall schrieb: „Zu diesem Zeitpunkt war die allerletzte Person, zu der ich hätte gehen können, der Botschafter. Er war kalt und distanziert und völlig unfähig, mich oder das, was passiert war, zu verstehen.“ Er fand auch den Marineattaché, Kapitän Bennet, nicht persönlich zu erreichen.

Und so traf Vassall schwer resigniert seine KGB-Kontakte wie versprochen bei einem geheimen Rendezvous. Das Interview begann in einem Luxushotel. Die Fotos wurden ihm noch einmal gezeigt. Vasall schrieb:

„Sie sagten, sie würden mich gerne gelegentlich für ein Gespräch treffen. Sie schienen mich als eine Art Freund zu haben, aber schließlich beschlossen sie, ich solle mich alle drei Wochen an einem vorher ausgewählten Ort mit Geheimdienstmitarbeitern treffen. Wenn ich der Bedingung nicht nachkam, würden der Botschafter und die Presse informiert und ich würde entlarvt. Mir würde die Ausreise verweigert und ich würde vor Gericht gestellt.“

Mit dem Versprechen, dass er sein Wort halten könne, durfte Vassall gehen. Vassall fühlte sich jetzt sehr allein. Er schrieb: „Ich konnte mich niemandem anvertrauen, aber ich war sehr traurig, als ich mit diesem Gewicht auf meinen Schultern meiner Arbeit nachging. Es war ein Schmerz, den ich die nächsten sieben Jahre mit mir trug.“

Und so begannen die regelmäßigen Treffen mit dem KGB. Zuerst stellten sie ihm Fragen, wen er in der britischen Botschaft mochte oder nicht mochte.Sie zeigten Interesse und Sympathie für das Thema Homosexualität. Wie Vassall sagt: „Im Laufe der Zeit haben sie eine väterliche Beziehung zu mir aufgebaut, die mich ermutigt hat, mich ihnen anzuvertrauen.“

Vassall lernte, unter ständiger Bedrohung zu leben, versuchte, sich normal zu verhalten, nahm an offiziellen Veranstaltungen, Empfängen und Partys teil. Im Sommer 1955 begannen die Russen, Vassall zu drängen, um wichtigere Informationen in Form von Papier oder Akten zu erhalten. Nach acht Monaten subtiler Überredung gab Vassall diesem Druck nach. Mit seinen eigenen Worten:

„Die hässliche und schreckliche Realität der Weitergabe von Geheimnissen begann.“

Kurz vor Weihnachten 1955 bekam er von seinen russischen Herren eine Zigarettenschachtel, und darin befand sich eine große Summe Rubel. Vassall schrieb: „Ich hatte Angst, mich zu weigern.“ Der Einfluss des KGB auf ihn war gerade stärker denn je. Vassall hatte zu dieser Zeit einige Kontinentalurlaube, und es scheint, dass er sich während dieser Reisen in Städte wie Rom und Frankfurt etwas entspannen konnte. Aber seine KGB-Kontakte mussten konsultiert werden, und sie übten weiterhin Druck auf ihn aus.

Vassall begann, Vorkehrungen für seine Abreise nach England zu treffen, da seine zweijährige Amtszeit abgelaufen war. Bei einem seiner letzten Treffen mit den Russen, bevor er Moskau traf, wurde Vassall einem Mann namens Gregory vorgestellt, den John als „einen erfahrenen Mann mit einer übermächtigen Persönlichkeit“ beschrieb.

Vassall wurde erklärt, dass Gregory ihn nach seiner Rückkehr in London treffen würde. Vassall schrieb: „Mein Herz sank. Ich hatte mir vorgestellt, dass meine Sorgen vorbei sein würden, wenn ich Moskau verließ.“ Die Russen legten sogar Datum und Ort für das Treffen fest: Frognal Station in der Finchley Road an einem Tag im Oktober 1956. Während der letzten Sitzung wurde Vassall gefragt, ob er jemals… betrieb eine Minox-Kamera – eine Miniaturkamera, die häufig von Spionen verwendet wird.

Nach England zurückgekehrt, meldete sich Vassall bei der Admiralität in London und führte ein Interview mit dem Zivilassistenten der Marinegeheimdienstabteilung, der ihm eine Stelle im Büro des Direktors des Marinegeheimdienstes anbot, die Vassall gerne annahm, da er der Meinung war, dass es sich anhörte eher grandios. Und so fing er sofort in einem Büro mit Blick auf die Horse Guards Parade an. Dieses Büro beschäftigte sich mit einer großen Menge an Verschlusssachen.

Vassall sagt, dass sein Hauptgedanke darin bestand, sich von den Russen fernzuhalten, aber er fühlte sich gezwungen, sein erstes Treffen mit Gregor zu halten, wie es ihm in Moskau aufgetragen worden war. Wenn wir von der U-Bahn-Station Finchley Road aus gehen – dort haben sie sich kennengelernt – treten wir jetzt in eine Zeit ein, in der klassische Spionageaktivitäten oder Spionage in den meisten britischen Vororten stattfinden.

Als sie sich – in klassischer Spionage-Manier trafen, die an James Bond erinnerte, hatten sie einen harmlosen Eröffnungs-Gesprächsaustausch wie, Gregory sagte: „Können Sie mir den besten Weg zur U-Bahn-Station Belsize Park sagen?“ Und Vassall würde Antwort: „Am besten nehmen Sie ein Taxi.“ Vassall nahm gelegentlich Dokumente mit, um Gregory zu zeigen, der dann für eine Weile verschwinden würde, um sie kopieren zu lassen.

Gregory vereinbarte mit Vassall, dass Vassall im Notfall zum Duchess of Bedford Walk in Kensington gehen und auf einem Holzzaun direkt über einem Baumstamm vor dem Plane Tree House einen Kreis in rosa Kreide hinterlassen könnte, um am nächsten Abend jemanden zu treffen. Er gibt solche Details in seinem Geständnis an, das unter der Referenz TS 58/665 (http://discovery.nationalarchives.gov.uk/details/r/C4304553) zugänglich ist.

„Ein anderes Kommunikationsmittel“, fährt Vassall dann fort, „das ich mit Gregory hatte, war das Telefon an Kensington 8955, mit der Anweisung, nach Miss Mary zu fragen. Ich habe diese Nummer nur einmal angerufen, um sie zu testen.“ Diese Geheimcodes haben etwas Lagerhaftes und Komisches. Gregory ermutigte Vassall, sich eine Wohnung oder ein Haus zu besorgen, und Vassall machte sich gebührend auf die Suche. Er scheint zu dieser Zeit sehr suggestiv zu sein, und er scheint nicht zu bemerken, dass sein ganzes Leben vom KGB geprägt wird.

Nach etwa einem Jahr bei der Naval Intelligence Division ging Vassall zu einem Interview mit dem neuen Civil Lord der Admiralität, Thomas Galbraith, Abgeordneter von Hillhead, Glasgow, und Vassall wurde sein stellvertretender Privatsekretär. Das Privatbüro des Civil Lord überblickte die Mall. Anstatt auf die Horse Guards Parade zu blicken, hatte Vassall jetzt einen Blick auf den Admiralty Arch und die Statue von Captain Cook.

Der Großteil von Vassalls Arbeit betraf die parlamentarischen Angelegenheiten von Galbraith. Vassall fing an, mit der Blackbox zum House of Commons zu gehen, um Ministerdokumente zu tragen. Vassall erzählt in seiner Autobiografie mit großer Begeisterung von dieser Zeit. Er liebte es, im Zentrum der Regierung zu stehen, und er genoss herzliche und freundschaftliche Beziehungen zu Tom Galbraith und seiner Frau.

Er brachte persönlich Dokumente zu Galbraiths Haus in Schottland, damit Galbraith daran arbeiten konnte. (Ich werde später mehr auf Vassalls Beziehungen zu Galbraith eingehen.) Laut Vassall waren die russischen Behörden nicht besonders interessiert an allem, was er ihnen während seiner Arbeit für Galbraith mitteilte. Anscheinend war Gregory, sein Kontakt, verärgert, dass Vassall vom Marinegeheimdienst versetzt worden war.

Etwa im Herbst 1958 bezog Vassall eine kleine Wohnung am Dolphin Square in Pimlico für eine Jahresmiete von 500 Pfund. Vassall erklärt in seiner Autobiografie nicht, woher das Geld dafür kam, aber wie Dominic Sandbrook geschrieben hat: "Es wäre offensichtlich seine Verhältnisse überstiegen, wenn er kein Spion wäre."

Vassall genoss weiterhin seine Ferien im Ausland. 1959 besuchte er Capri und Ägypten. Dann wurde Herr Galbraith in einer Ministerumbildung von seinem Posten entfernt, und so wechselte Vassall in die militärische Abteilung der Admiralität. Nun waren die Papiere, die Vassall in der Militärabteilung bearbeitete, für seine russischen Herren von großem Interesse, aber Vassall war dort nicht glücklich.

Anfang 1961 wurde der Spionagefall Portland bekannt. Im März wurden im Old Bailey drei Männer und zwei Frauen vor Gericht gestellt, die der Verschwörung zur Weitergabe von Amtsgeheimnissen an die Russen angeklagt waren. Alle wurden für schuldig befunden und zu langen Haftstrafen verurteilt. (Diese Geschichte hat noch viel mehr zu bieten, aber die Zeit erlaubt mir nicht, hier darauf einzugehen.) Für Vassall war es eine eindringliche Warnung. Um diese Zeit änderte sich Vassalls russischer Kontakt. Es gab einen neuen Mann namens Nikolai. Er wies Vassall an, den Betrieb bis auf weiteres einzustellen, eine Erleichterung für John.

Kurz nach Weihnachten 1961 wurde Vassall von Nicolai informiert, dass er ihnen wieder Dokumente bringen könne. Und Anfang 1962 wurde er angewiesen, eine neue Exakta-Kamera von Nicolai abzuholen, die er nach einem aufwendigen Ritual als Paket in einer Telefonzelle in der Grosvenor Road, SW1 abholte Gebiet. Vassall hatte das Gefühl, dass ihm die Zeit davonlaufen könnte. Zu dieser Zeit gab es einige seltsame Vorfälle, und ich glaube, er hatte das Gefühl, dass er manchmal überwacht worden sein könnte.

Es war im September 1962. Frank Ifield stand an der Spitze der Hitparade und jodelte sich durch I Remember You. Am Mittwochabend, 12. September, verließ John Vassall wie gewohnt seine Arbeit. Zitat aus seiner Autobiografie:

„Trotz meiner Vorahnungen war es eine völlige Überraschung, als ich, als ich die nordwestliche Tür der Admiralität in der Mall verließ und die Straße überquerte, zwei Männer in Umhängetaschen im Stil des Dritten Mannes vortraten, einen Durchsuchungsbefehl vorlegten und mich fragten um sie zu einem Auto zu begleiten, das bei der Statue von Captain Cook wartet. Es war, als wäre ich ins All geschwemmt worden. Meine Füße kehrten nie auf den Boden zurück. Ich wurde auf den Rücksitz geschoben.’

Vassall wurde zu Scotland Yard gebracht. Vassall wurde mitgeteilt, dass seine Wohnung durchsucht werden sollte, und er teilte den Sicherheitsdiensten sofort mit, was dort zu finden war, darunter zwei Kameras und Filmrollen in einem versteckten Fach in einem Bücherregal. Sobald er interviewt wurde, war sein Ansatz, alles zu erzählen und sich schuldig zu bekennen. Vassall redete bis in die frühen Morgenstunden und unterschrieb dann ein Geständnis, das die Special Branch entworfen hatte.

Nun, ich denke, es gibt einige Ungenauigkeiten in diesem Dokument, aber das wäre dann verständlich gewesen. Vassall schreibt, dass er zu diesem Zeitpunkt erschöpft war. Er schrieb: „Mein Kopf drehte sich vor Übelkeit, körperlich und geistig.“ Ich glaube, der Gesprächsprozess dauerte bis in die frühen Morgenstunden. Wie bereits erwähnt, ist diese Akte mit seinem Geständnis im Nationalarchiv unter der Referenz TS 58/665 verfügbar.

Im Radcliffe-Bericht über den Fall Vassall heißt es: „Vassalls Aufdeckung wurde durch Informationen bewirkt, die ab März 1962 den Sicherheitsdienst erreichten.“ Die Quelle scheint ein KGB-Überläufer, Anatoli Golitsyn, zu sein, der in die Vereinigten Staaten übergelaufen ist Ende 1961.

Die Schockwellen trafen sofort den inneren Kreis der Regierung. „Wir haben einen Spion festgenommen, der ein Mistkerl ist und an dem ein Minister beteiligt ist“, sagte der Staatsanwalt am Abend des 12. September dem Generalstaatsanwalt. Der Minister war ein Hinweis darauf, dass Vassall für Thomas Galbraith gearbeitet hatte. Als der Chef des MI5, Sir Roger Hollis, Premierminister Harold Macmillan zuvor sagte: „Ich habe diesen Kerl – ich habe ihn“, kommentierte er, dass Macmillan nicht sehr erfreut schien. Macmillan antwortete:

„Nein, ich bin überhaupt nicht erfreut. Wenn mein Wildhüter einen Fuchs erschießt, geht er nicht hin und hängt ihn vor dem Salon des Fuchsmeisters auf. Er vergräbt es außer Sicht. Aber man kann nicht einfach einen Spion erschießen wie im Krieg. Es wird einen großen öffentlichen Prozess geben. Dann werden die Sicherheitsdienste nicht für ihre Effizienz gelobt, sondern für ihre Hoffnungslosigkeit verantwortlich gemacht. Es erfolgt dann eine Anfrage. Es wird einen schrecklichen Streit in der Presse geben. Es wird eine Debatte im Unterhaus geben, und die Regierung wird wahrscheinlich stürzen. Warum zum Teufel hast du ihn gefangen?’

Nun ist dieses Zitat in typischer Macmillan-Manier gesagt, mit der Metapher seines Wildhüters, der einen Fuchs erschießt. Das spricht Bände über das Moorhuhn-Image, das Macmillan erworben hatte. Aber vieles von dem, was Macmillan vorausgesagt hatte, traf ein.

Nun dachte Vassall zunächst, dass er nicht strafrechtlich verfolgt würde. Dass er als Opfer der Umstände angesehen würde. Aber diese Perspektive änderte sich bald, als die Presse über die Geschichte verrückt wurde – mehr dazu gleich. Vassall wurde ins Gefängnis von Brixton gebracht. Trost schöpfte er aus seinem katholischen Glauben. Vassall war 1953 in die römisch-katholische Kirche aufgenommen worden, wobei er sich von seiner Mutter leiten ließ. Er wurde in dieser Zeit auch durch Besuche und Nachrichten von Freunden und Gratulanten getröstet. Obwohl es ihm wie eine Ewigkeit vorkam, musste er nicht lange auf seinen Prozess warten.

Einige Details des Falls wurden in Zeitungen enthüllt, als Vassall am 9. Oktober 1962 in der Bow Street angeklagt und eine Aussage von ihm verlesen wurde. Der Daily Mirror zum Beispiel brachte eine Geschichte mit der Überschrift „Brandian frets „I fiel in Red Trap“ – Gericht wird von Tricks erzählt, die Spione verwenden“. Und dies ist vom 10. Oktober 1962. Dem Artikel beigefügt war ein Bild der Platane, die ich bereits erwähnt habe, mit der Überschrift: "Ein Kreidezeichen, ähnlich dem mit einem Pfeil versehenen, sollte ein Signal für russische Agenten sein."

Vassalls Prozess im Old Bailey wurde am 16. Oktober 1962 eröffnet und Vassall bekannte sich in vier Anklagepunkten schuldig. Am 22. Oktober, dem Tag der Verurteilung, sagte Lord Chief Justice, Lord Parker, zu Vassall: „Ich bin der Ansicht, dass ein zwingender Grund für das, was Sie getan haben, reine, selbstsüchtige Gier war.“ Er wurde zu 18 Jahren Gefängnis verurteilt. Aber Vassalls Fall machte mehrere Monate lang Schlagzeilen. Mehr dazu gleich.

Aber zuerst geschah alles zu dieser Zeit im Oktober 1962. Noch am Tag der Verurteilung von Vassall wurde die Nachricht von der Kubakrise bekannt. Präsident Kennedy ging öffentlich über die Entdeckung von im Bau befindlichen Standorten in Kuba für die Installation sowjetischer Atomraketen, was zu einer 13-tägigen Konfrontation zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion führte, während der Völker auf der ganzen Welt unter der Bedrohung durch nukleares Armageddon den Atem anhielten.

Der Kalte Krieg war auf seinem Höhepunkt, und dies muss Vassalls Status als Verräter gestärkt haben, ein totaler Außenseiter, der Geheimnisse an die Sowjetunion verkauft. Zu dieser Zeit gab es eine echte Konvergenz der Dinge. Am 5. Oktober 1962 erschien nicht nur die erste Beatles-Single Love Me Do, sondern auch Dr. No, der erste James-Bond-Film, in Großbritannien. Und wie Dominic Sandbrook geschrieben hat, sollte dies einen Spionagewahn in der britischen Populärkultur auslösen. Ich frage mich, ob Vassall jemals From Russia with Love gesehen hat?

Nochmals, um Dominic Sandbrook zu zitieren: „Vassall war nicht nur ein Spion. Er war selbst ein auffälliger Konsument in der Klasse von James Bond.“ Dies zeigte sich an den extravaganten Ausgaben für Kleidung und Urlaub, die aus den Zahlungen seiner russischen Meister bezahlt worden sein müssen, ein Aspekt, der von der Presse gerne angenommen wurde konzentrieren Sie sich auf.

Als der Prozess vorbei war, griff die Presse mit Freuden die Details des Falls auf. Vassall wurde als eitel und gierig beschrieben, ein Verräter, der sein Land gegen Bargeld auf der ganzen Linie verkauft hatte. Der Daily Mirror brachte am 23. Oktober 1962 einen Artikel mit der Überschrift „Der Dandy Clerk nahm Verrat auf, um seine 30 Anzüge zu bezahlen“. Hier ein Zitat aus diesem Artikel:

„Was für ein Mann war John Vassall? Eitelkeit und Gier waren seine Zwillingsgötter, und sie machten den Dandy-Beamten zum Verräter. Er verriet seinen russischen Meistern Tausende von Geheimnissen, damit er in eleganten Anzügen und Seidenhemden aufmarschieren und das Leben eines Mannes in der Stadt führen konnte.“

Vassalls Anwalt war von Zeitungen um Geschichten gebeten worden. Vassall stimmte zu, eine Geschichte für das Sunday Pictorial für 5.000 Pfund zu machen. In seiner Autobiografie behauptet er, dass er sich damit einverstanden erklärt habe, um seine Anwaltskosten zu bezahlen. Das Sunday Pictorial brachte die Geschichte ordnungsgemäß am 28. Oktober 1962. Eine Schlagzeile lautete „Warum ich mein Land verraten habe“. Ein weiterer Artikel trug die Überschrift „42 Gesichter des Spions, der seine Seele trägt“ von John Vassall, begleitet von einer ganzen Reihe von Passfotos von John Vassall im Profil.

Vassall übergab dem Sunday Pictorial handgeschriebene Briefe und Postkarten von Thomas Galbraith und seiner Frau Simone. Die Behörden hatten davon bereits eigene Kopien angefertigt, als sie sie in Vassalls Wohnung fanden. Spekulationen in den Medien über den Minister begannen zu steigen. Alle möglichen Konstruktionen und Bedeutungen wurden in die Geschichte der Vassalls hineingelesen.

Die Daily Mail gab an, dass die Behörden eine Postkarte entdeckt hatten, die Vassall während eines Urlaubs im Ausland von einer führenden Persönlichkeit des öffentlichen Lebens geschickt wurde, die auf eine Freundlichkeit hinweist, die man zwischen einem Angestellten und einem leitenden Kollegen nicht erwarten würde. Über Vassalls Reise zu Galbraiths schottischem Haus, um Dokumente zu liefern, wurde spekuliert. Der Druck wuchs so stark, dass die Regierung gezwungen war, die Briefe zu veröffentlichen. Eine interne Untersuchung der Vassall-Affäre war bereits im Gange.

Nun, die Realität war, dass diese Briefe harmlos waren. Wie es später im Jahresregister von 1962 heißt: „Die Briefe enthielten nichts Schädlicheres als das Interesse des ehemaligen Bürgerlichen Herrn an seinen Büroteppichen, Geschirr und Büroklammern.“ Doch die Presse war in einen absoluten Raserei geraten. Sogar die Tatsache, dass ein Brief von Galbraith an Vassall mit „My Dear Vassall“ begann, wurde als Beweis für eine homosexuelle Verschwörung gewertet. Dies war zumindest die Implikation einer Schlagzeile des Daily Express, die am 8. November 1962 auf der Titelseite erschien: „Mein lieber Vassall“. Dies natürlich unmittelbar nach der Veröffentlichung der Briefe.

Jetzt hatte Galbraith nichts falsch gemacht, aber innerhalb weniger Stunden, nachdem diese Ausgabe an den Kiosken erschienen war, fühlte er sich gezwungen, zurückzutreten. Der stellvertretende Vorsitzende der Labour-Partei, George Brown, versuchte, die Verlegenheit der Regierung über die Affäre auszunutzen. Macmillan war wütend, dass auf diese Weise ein Minister aus seinem Amt gestürzt worden war. Ein Großteil seiner Wut richtete sich gegen die Presse.

Während einer Commons-Debatte beschwerte er sich: „Die Fleet Street hat eine Atmosphäre rund um den Vassall-Fall erzeugt, die Titus Oates oder Senator McCarthy würdig ist, eine dunkle Wolke von Misstrauen und Anspielungen.“ Macmillan beschwerte sich mehr als nur. Er richtete ein unabhängiges Tribunal unter Lord Radcliffe ein, um die Sicherheitsauswirkungen des Falls Vassall zu untersuchen. Und der Zuständigkeitsbereich dieses Tribunals umfasste die Rolle der Presse in der Affäre.

Die Boulevardzeitungen trugen dazu bei, die Atmosphäre einer Hexenjagd zu fördern. Zum Beispiel gab es im Sunday Pictorial einen Artikel vom 28. Oktober 1962 mit der Überschrift „Spionagefänger nennen Sex-Risiko-Männer“. Es beginnt mit diesen Zeilen: „Eine geheime Liste, die von Detektiven erstellt wurde, nennt Homosexuelle, die hohe Regierungsposten bekleiden. Die Liste wird vom Untersuchungsausschuss des Premierministers geprüft, der eingerichtet wurde, um den Spionagefall John Vassall zu untersuchen.“

Ein weiterer Artikel in den News of the World vom 28. Oktober 1962 beginnt: "Die offensten Details des Privatlebens aller Regierungsangestellten, Männer und Frauen, die mit Geheimnissen umgehen, sollen in einer vom Kabinett angeordneten umfassenden neuen Sicherheitsaktion untersucht werden." ein Artikel mit der Überschrift 'Spies Vice Probe'. In vielen Berichterstattungen vor und nach der Berichterstattung des Radcliffe-Tribunals war eine Hysterie vorhanden.

Vassall erschien vor dem Radcliffe-Tribunal. In seiner Autobiografie schrieb er: „Es gab für mich einige sehr unangenehme Momente mit Fragen zur Homosexualität oder zur Frauenkleidung.“ Damals müssen die Themen empörend gewirkt haben. Hier ist ein Auszug aus den Beweisen, der einen Eindruck von der tief verwurzelten negativen Einstellung gegenüber Homosexualität vermittelt, die anscheinend in hohe Beamtenschaften eingebettet war.

Der Generalstaatsanwalt erklärt: „Es wurde gesagt, dass Sie ein bekannter Perverser sind, dass Sie eine Person sind, die homosexuelle Tendenzen hat. Das ist richtig, nicht wahr?“ Vassall antwortet: „Ja.“ Generalstaatsanwalt fährt fort: „Und dass Sie es gelegentlich praktizieren.“ Vassall: „Ja.“ Das war aus Beweisen, die 1963 beim Radcliffe-Tribunal vorgelegt wurden, zitiert von Patrick Higgins.

Eine der Fragen, die die Presse unerbittlich aufgriff, war das Versäumnis, die Aktivitäten des 700 Pfund pro Jahr ausgebenden Angestellten der Admiralität früher aufzudecken als sie es taten. Der Erste Lord der Admiralität, Lord Carrington, wurde von der Presse angeklagt.Der Daily Express behauptete, dass der Erste Lord und seine Dienstchefs wussten, dass es nach der Festnahme der Portland-Spione im Januar 1961 einen weiteren Spion in der Admiralität gab.

Beim Durchsehen des Radcliffe-Reports fällt auf, wie viel Raum der Diskussion über die Frage eingeräumt wird, wie man feststellen kann, ob ein Mann homosexuell ist. Im weitesten Sinne zeigt diese Abwehrhaltung, wie sich die Macmillan-Administration unter Belagerung fühlte, und enthüllt auch viel über die Ängste in Bezug auf Homosexualität. Die folgenden Zitate aus dem Radcliffe-Bericht sind dafür gute Beispiele. „Es gab nichts in Vassalls Verhalten oder Gespräch, das selbst für einen scharfen Beobachter darauf hindeutete, dass ein Mann homosexuell süchtig war.“ Ein weiteres Zitat: „Wir sind überzeugt, dass Vassall im Amt keinen Ruf der Homosexualität hatte.“

Natürlich stellte das Tribunal aus Gründen der Gründlichkeit die Frage an möglichst viele ehemalige Kollegen Vassalls, und sie fassten die Rückmeldungen, die sie erhielten, so zusammen: „Er war weiblich, nicht männlich“. „Ein bisschen vermisst“, wie ein Kollege sagte. „Nun, aber überhaupt nicht auffällig gekleidet“, obwohl ein Beobachter sogar so weit ging, „Foppish“ zu sagen. Sehr höflich und bemüht zu gefallen. Das war alles, worauf es ankam.“

Die Boulevardpresse reagierte skeptisch auf die Linie des Tribunals, ob man feststellen kann, ob ein Mann homosexuell ist. Der Sunday Mirror veröffentlichte am 28. April 1963 einen Artikel mit dem Titel „Wie man einen möglichen Homo erkennt“, der einen kurzen Kurs darüber bietet, wie man einen Perversen auswählt. Zu den Verdächtigen gehören: pingelige Kommoden, die Männer zu sauber machen, und Männer, die von älteren Frauen verehrt werden. Der Artikel wurde von einem provokativen Foto begleitet, auf dem Vassall auf einem Bett liegend schaute: „Ich glaube, Vassall in Unterhose oder Badehose.

Zurück zum Radcliffe-Bericht und der Frage, ob John Vassall aufgrund seines extravaganten Lebensstils als Spion hätte auffallen sollen. Unter Bezugnahme auf die Ansichten von Vassalls Bürokollegen heißt es in dem Bericht, dass ihr allgemeiner Eindruck war, dass er ein Mann aus guter Familie mit einigen privaten Mitteln war. Und die Implikation kommt rüber, dass es sehr unenglisch wäre, sich direkt nach der Einkommensquelle eines Mannes zu erkundigen.

Der Bericht des Tribunals wurde am 25. April 1963 veröffentlicht. Er entlastete Lord Carrington und Thomas Galbraith. In dem Bericht wurde Galbraith von jeglicher Beteiligung an Vassalls Spionageaktivitäten freigesprochen und festgestellt: "Die Beziehung zwischen Galbraith und Vassall war nicht unangemessen."

Der Bericht war sehr kritisch gegenüber der Presse. Zwei Journalisten wurden ins Gefängnis gesteckt, weil sie sich weigerten, ihre Quellen für bestimmte Berichte, die die Presse veröffentlicht hatte, preiszugeben. Dies verursachte in der Fleet Street viel schlechtes Gefühl, aber, um aus Matthew Parris und Kevin Maguires Buch über die großen Parlamentsskandale zu zitieren: „Die beiden inhaftierten Reporter waren wieder hinter ihren Schreibtischen, bevor – der Wirbel der Zeit seine Rache früh brachte – sie Dienste mussten die Schande von Profumo und den Rücktritt von Macmillan melden.“ Der Vassall-Skandal dauerte, wie wir gesehen haben, mehrere Monate, war aber gerade erst abgeklungen, als der Profumo-Skandal in die Presse kam. Das hat sich besonders um den Juni 1963 herum entwickelt.

Wie bedeutsam waren die Geheimnisse, die Vassall an die Sowjetunion weitergegeben hatte? Jetzt war JK Macafee Oberst bei den Royal Marines und Direktor der Marinesicherheit, und ihm wurden Kopien der Fotos gezeigt, die aus Filmen entwickelt wurden, die in Vassalls Wohnung gefunden wurden. Eines der Dokumente des Nationalarchivs unter der Referenz CRIM 1/4003 (http://discovery.nationalarchives.gov.uk/details/r/C4204112) enthält eine Erklärung von Macafee. Und er bezieht sich auf die Fotografien, die aus den Filmen entwickelt wurden. Er sagt: „Ihre Offenlegung gegenüber einem potenziellen Feind wäre eine große Gefahr für den Staat.“

In Bezug auf diese Frage muss man bedenken, dass Vassalls Status ein geistlicher Beamter war und ein Großteil seiner Arbeit von niedriger Klassifizierung war. Die Russen waren nicht immer so interessiert an dem, was er ihnen zur Verfügung stellte. Der Radcliffe-Bericht stellt fest, dass er, wenn er ein abenteuerlustigerer Spion gewesen wäre, in Bezug auf seine Zeit in der Militärabteilung ohne weiteres Zugang zu einer großen Menge geheimen Materials hätte erlangen können.

Vassall fungierte jedoch manchmal als persönlicher Assistent des Leiters seiner Sektion, und im August und Anfang September 1962 nutzte er diese Position und konnte, zitieren, "Material von viel größerer Bedeutung abstrahieren, als er in der seiner normalen Pflichten" – zitiert aus dem Radcliffe Report –, der sich auf die Filme bezieht, die in seiner Wohnung gefunden wurden, ohne auf Details einzugehen. Es scheint also, dass es einige bedeutende Geheimnisse gab, die von Vassall gefilmt wurden, und dass einige davon möglicherweise kurz davor standen, sie an die Sowjetunion weiterzugeben. Aber die feinen Details davon sind nicht bekannt – oder zumindest konnte ich diese Details nicht finden.

Was ist mit Vassall passiert, nachdem er verurteilt wurde? Nun, er hat seine Zeit abgesessen, zuerst bei Wormwood Scrubs und dann bei Maidstone und Durham. Er hat sich ganz gut angepasst. Sein Charme verließ ihn nicht, und er fand mehrere Freunde. Er nahm Beschäftigungen wie Weben und Gärtnern auf und war in vielerlei Hinsicht ein vorbildlicher Gefangener.

John Vassall wurde im Oktober 1972 auf Bewährung aus dem Gefängnis entlassen, nachdem er zehn Jahre im Gefängnis verbracht hatte. Er hatte große Unterstützung von Freunden, die ihm beim Übergang ins normale Leben halfen. Er schöpfte Kraft aus seinem katholischen Glauben und suchte die Hilfe eines Psychiaters. 1973 ging er in ein Kloster, um seine Autobiographie zu schreiben, die 1975 veröffentlicht wurde.

Ich möchte auf die Folgen des Falls Vassall für die Behandlung von Schwulen im öffentlichen Dienst eingehen, in Bezug auf die Sicherheit, insbesondere für diejenigen, die im Auswärtigen Dienst tätig sind und Zugang zu Verschlusssachen hatten. Dies ist ein eigenständiges Thema, daher ist das Folgende stark zusammengefasst.

Anfang 1952 wurde ein System der „positiven Überprüfung“ eingeführt. Die positive Überprüfung umfasst, wie der Ausdruck schon sagt, eine scheinbar gründliche Überprüfung der Eignung eines bestimmten Kandidaten für eine Stelle im Staatsdienst anhand von Informationen aus verschiedenen Quellen. Vassall durchlief im Laufe seiner Karriere verschiedene Sicherheitskontrollen, aber als er 1954 nach Moskau ging, war sein Posten nicht als einer zu bezeichnen, der eine positive Überprüfung erforderte.

Nach dem Fall Maclean und Burgess wurde 1956 eine Sicherheitskonferenz der Geheimen Räte einberufen der Erkenntnisse der Sicherheitskonferenz der Geheimräte. Und hier ist das Zitat.

„Einige der Empfehlungen der Konferenz befassen sich mit dem, was man den Zusammenhang zwischen Sicherheitsrisiken und Charakter- und Verhaltensfehlern nennen könnte. Die Konferenz erkennt an, dass heute Charakterfehlern als Faktoren, die dazu führen, dass ein Mann unzuverlässig wird oder ihn der Erpressung oder Beeinflussung durch ausländische Agenten aussetzt, große Bedeutung beigemessen werden muss. Es besteht die Pflicht der Dienststellen, sich über schwerwiegende Versäumnisse wie Trunkenheit, Drogensucht, Homosexualität oder ein lockeres Leben zu informieren, das die Zuverlässigkeit eines Mannes ernsthaft beeinträchtigen kann.“

Homosexualität wurde bei der Überprüfung von Beamten ausdrücklich als Charakterfehler angesehen und in die Personalsicherheitsverfahren aufgenommen. Nach dem Fall Vassall wurde das System der positiven Sicherheitsüberprüfung verschärft und auf viele Stellen im Innendienst und im diplomatischen Dienst ausgeweitet. Wenn sich beispielsweise ein Kandidat für einen diplomatischen Posten in einem Land des Eisernen Vorhangs in Osteuropa als homosexuell herausstellte, würde seine Bewerbung wahrscheinlich aus Angst vor einer möglichen Erpressung abgelehnt werden. Auch der Zugang zu Verschlusssachen könnte eingeschränkt werden.

Wie Ian Boost, ein britischer Diplomat und Aktivist für die Rechte von Homosexuellen, der leider kürzlich verstorben ist, in einem Papier hervorhob, das er mir freundlicherweise zur Verfügung stellte: 'Erfolgreiche PV' – positive Überprüfung – 'öffnete den Weg zur Beförderung zu die vielen anderen leitenden Positionen, in denen geheimes oder ähnliches Wissen für die ordnungsgemäße Ausübung der Tätigkeit unerlässlich ist. Seine Zurückhaltung führte dazu, dass die Mitarbeiter an eine gläserne Decke stießen und praktisch keine langfristigen Karriereaussichten im Dienst hatten.“ Viele von Ian Boosts Papieren befinden sich jetzt in den Hall Carpenter Archives.

Nachdem der Sexualstraftaten Act 1967 homosexuelle Handlungen entkriminalisiert hatte, diskutierte der Personalsicherheitsausschuss die Auswirkungen. Es wurde jedoch beschlossen, die Regeln in Bezug auf Homosexuelle und Sicherheit nicht zu ändern. Im Laufe der Zeit wurde Homosexualität weniger als Charakterfehler angesehen, aber positive Überprüfungsbeschränkungen in Bezug auf die sexuelle Orientierung blieben bis 1991, als John Major Premierminister war, bestehen. Ein Rundschreiben vom Juli 1991 verkündete, dass Homosexualität kein Hindernis mehr für eine vollständige Sicherheitsüberprüfung sei. Im Jahr 2000 wurden die Beschränkungen für schwule Männer und Frauen im Militärdienst aufgehoben.

Ich möchte nun dazu übergehen, ein Urteil über John Vassall zu fällen. Jetzt haben wir die Ansicht von Lord Parker gehört, als er ihn verurteilte: „Ich bin der Ansicht, dass ein zwingender Grund für Ihre Tat reine egoistische Gier war.“ Dies war, wie wir gesehen haben, die Meinung der Presse bei der Zeit. Sogar Patrick Higgins, Autor von Heterosexual Dictatorship: Male Homosexuality in Post-war Britain, von dem wir erwartet hätten, dass er etwas Sympathie für Vassall zeigt, beschreibt ihn als eitel und gierig und argumentiert: „Obwohl es seine Homosexualität war, die es den Russen erlaubte, ein Album mit belastenden Fotos zu sammeln, es waren sein sozialer Ehrgeiz, seine Träume von einem größeren Leben und die Ressentiments, die er gegenüber seinen Vorgesetzten empfand, die ihn dazu brachten, ein Spion zu werden.'

Aber ist das gerecht? Wenn Vassall in seiner Autobiographie die frühen Begegnungen mit seinen russischen Meistern beschreibt, beschreibt er, wie elend er sich fühlte. Und ich fand seinen Bericht überzeugend, wie er in diesen Kommentaren wiedergegeben wird: „Die hässliche und schreckliche Realität der Weitergabe von Geheimnissen begann. Ich habe ein heiliges Vertrauen verraten. Ich habe mich immer grässlich gefühlt.“ Die Dokumente, die wir hier im Nationalarchiv aufbewahren, wie sein Geständnis, zeigen, dass er nach seiner Festnahme sehr begierig war, ein Geständnis zu machen, was er gewissenhaft tat und ziemlich genau mit den Behörden zusammenarbeitete alle Achtung. Und man spürt die enorme Erleichterung, die er gefühlt haben muss, nachdem das Spiel vorbei war.

Dies ist an sich ein positiver Aspekt. Anders als Burgess und Maclean war Vassall kein Kommunist. Wir sollten die Klugheit seiner russischen Meister berücksichtigen. Sobald die Drohungen ausgesprochen waren, neigten sie dazu, bei ihren Treffen mit Vassall einen scheinbar zivilisierten und mitfühlenden Ton anzunehmen. Sie schienen daran interessiert zu sein, seine Ansichten über Homosexualität zu hören und eine väterliche Beziehung zu ihm aufzubauen. Vassalls Kontaktperson Gregory scheint große Überzeugungskraft gehabt zu haben. Um Vassall zu zitieren: „Er hat mir eingeprägt, dass jede Information, die ich weitergegeben habe, für den Frieden nützlich sein würde, und es war nichts Falsches an dem, was ich tat.“

Ein Teil von Vassalls Verteidigung seiner Handlungen war schwach. Im letzten Absatz seines Geständnisses sagt Vassall in Bezug auf das Leben in der britischen Botschaft in Moskau: „Ich hatte das Gefühl, dass die allgemeine Atmosphäre in der Botschaft unter den Mitarbeitern unzufrieden war. Die höheren Beamten schienen größtenteils mit ihren eigenen privaten und offiziellen Aufgaben beschäftigt zu sein, und in gewisser Weise waren die Nachwuchskräfte sich selbst überlassen. Wenn wir als eine Familie betreut worden wären, wären einige von uns meiner Meinung nach nicht in diese Schwierigkeiten geraten.“

Ich glaube nicht, dass das wirklich eine Verteidigung ist. Vielleicht hätten die hohen Beamten mehr tun können, um sich um ihre Mitarbeiter zu kümmern. Aber Vassall war ungeheuer einfallsreich, besaß viel Charme und Charisma, und er hatte keine Schwierigkeiten, in Moskau ein sehr aktives soziales und kulturelles Leben aufzubauen, das praktisch einem Spitzendiplomaten ebenbürtig war. Ich denke also, er wäre diesen Weg gegangen, ungeachtet einer gefühlten kalten Atmosphäre in der Botschaft.

Vassall scheint mit der Wahrheit zu kämpfen. Zum Beispiel verrät er in seiner Autobiografie nie die Finanzierungsquelle für seine Wohnung am Dolphin Square, die eine Jahresmiete von 500 Pfund hat, aber er verdiente nur 700 Pfund im Jahr. Dies muss nun sicherlich von seinen russischen Herren finanziert worden sein, es sei denn, das Geld stammte aus einer privaten Erbschaft. Aber ich habe noch nie eine klare Aussage von Vassall dazu gesehen.

Nachdem er die erste Zahlung akzeptiert hatte, wurde ihr Einfluss auf ihn noch fester. Es war ein klassisches Element des Spionagespiels. Ich denke, es ist ein fairer Kommentar, dass Vassall jemand war, der nach Akzeptanz in der High Society strebte. Er war zum Beispiel sehr stolz auf seine Mitgliedschaft im Bath Club. Und auch, wenn man bedenkt, wie stolz er all seine Korrespondenz mit Thomas Galbraith und Ausschnitte über den Abgeordneten geführt hat, unterstreicht dies auch diesen Punkt. Ich glaube, er benutzte das Geld, das er von den Russen bekam, um sich ein Fantasieleben mit luxuriösen Ferien, feinen Kleidern und einer gut ausgestatteten Wohnung aufzubauen. Aber er benutzte diese Fantasiewelt, um sich von den Schwierigkeiten zu isolieren, in denen er sich als Mittel zur Flucht befand.

Er war naiv, dumm und leichtgläubig, aber schlimmer noch, er war ein Verräter. Als patriotischer Engländer fällt es mir schwer, in seine Denkweise hineinzukommen. Aber wenn man sich seine Augen anschaut, wie sie in Cecil Beatons großartigem Porträt dargestellt sind, das in der National Portrait Gallery hängt (http://www.npg.org.uk/collections/search/portrait/mw07990/William-John-Christopher-Vassall) , was Sie sehen, ist Verwundbarkeit. Er war nicht nur ein Verräter, sondern auch Opfer einer klassischen Erpressung in persönlichsten Angelegenheiten zu einer Zeit, in der homosexuelle Beziehungen zwischen Männern illegal und Gegenstand weit verbreiteter Vorurteile waren, und dies muss mit einkalkuliert werden.

Ich habe darüber gesprochen, wie die Zeitungen damals den Fall Vassall mit ihrer schwarz-weißen Verurteilung von Vassall und Vorurteilen über Homosexualität in den Vordergrund gestellt haben. Bei meinen Recherchen für diesen Vortrag fand ich in den Zeitungsarchiven eine erfrischend andere Stimme: D Wells, ein Kolumnist mit liberalen Ansichten, der eine bemerkenswerte Karriere als Journalist und Rundfunksprecher hatte. D Wells schrieb einen Artikel im Daily Herald mit dem Titel „Scrap this Law that Breed Erpressung“. Dies wurde am 25. Oktober 1962 veröffentlicht. D Wells schreibt über John Vassall:

„Obwohl ich nicht viel Mitleid mit ihm habe, weil ich sehe, dass er dumm war, so zu handeln, wie er es getan hat, kann ich dennoch verstehen, warum er so gehandelt hat. Ich kann fast die feige Angst und Panik spüren, die er erlitten haben muss. Ich kann fast sehen, wie der erste Schritt in den Verrat für ihn schrecklich schwierig gewesen sein muss und wie die späteren Schritte immer leichter werden würden. Und ich kann sehen, dass unser Gesetz und unsere Einstellung zur Homosexualität in gewissem Maße dazu beigetragen haben, ihn zu diesen törichten und katastrophalen Schritten zu treiben.“

Da spricht für mich die Stimme der Vernunft. Dies ist ein faires und ausgewogenes Urteil über den Verräter und Opfer John Vassall.

Ein Nachtrag über John Vassall: Als ich vorhin über sein Leben nach dem Gefängnis sprach, erwähnte ich, dass er 1973 in ein Kloster ging, um seine Autobiografie zu schreiben, die 1975 veröffentlicht wurde. Vassall änderte daraufhin seinen Nachnamen in Phillips und zog es in die Welt der Archive. Er arbeitete als Administrator bei der British Records Association. Es ist interessant, darüber nachzudenken, dass mehrere meiner Kollegen vom Nationalarchiv, die heute hier arbeiten, ihn kennengelernt haben. Er wurde mir als adrett, schick und charmant beschrieben, mit einem frivolen und gesprächigen Humor.

Vassall arbeitete auch für eine Anwaltskanzlei in Gray's Inn. Er starb im Alter von 71 Jahren, nachdem er im November 1996 in einem Londoner Bus einen Herzinfarkt erlitten hatte. Offenbar dauerte es fast drei Wochen, bis die Presse von seinem Tod erfuhr sein Leben schien ihm gute Dienste zu leisten.

Transkribiert von Mary Pearson im Rahmen eines Freiwilligenprojekts, Februar 2015


Die historische Gesellschaft von Scituate

Auf den folgenden Seiten sind Personen aufgeführt, die sich ab 1633, dem Datum der frühesten Aufzeichnungen der Stadt, in Scituate niedergelassen haben, zusammen mit ihren Berufen, Geburtsorten und der Lage der ihnen in Scituate gewährten Ländereien, falls bekannt. Namenlose Ehefrauen, Kinder und Dienstboten sind nicht enthalten.

Obwohl es vor diesem Jahr Einwohner in unserer Stadt gegeben haben mag, wurden keine guten Primärquellen gefunden. Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass eine Siedlung vor 1633 existierte. Es gibt auch Familien, die eine Generation später ankamen und eine enorme Rolle bei der Entwicklung der Stadt und des Landes spielten.

Die Aufnahme oder der Ausschluss einer Familie ist nicht strafbar. Die Arbeit geht weiter und die Quellen tauchen auf.

Samuel Deanes 1831 veröffentlichte „History of Scituate, Massachusetts“ enthält Skizzen vieler unserer frühen Familien, sollte aber mit Vorsicht verwendet werden.

Eine Siedlungskarte der "Men of Kent" befindet sich unten auf dieser Seite.

SCITUATE: ausgesprochen Sitzen-chew-it - Akzent auf der ersten Silbe.

Gemeindeland: Stadt 1633. Eingetragen 1636.

Angefügt: -zusätzliches Land, 1640 - "Two Miles" [jetzt Marshfield, Pembroke]

Aufbruch: -Teil der Neustadt Hannover, 1727

-Teil nach Marshfield, 1788 - „Two Miles“

-Teil nach Cohasset, 1823, 1840

-Teil der Neustadt South Scituate, 1849

EINGETRAGENE STÄDTE IN PLYMOUTH KOLONIE 1620-1685:

Plymouth, Scituate, Duxbury, Marshfield, Barnstable, Sandwich, Yarmouth, Taunton, Eastham, Rehoboth, Dartmouth, Bridgewater, Swansea, Middleborough, Bristol, Little Compton, Freetown

PLYMOUTH, BARNSTABLE, BRISTOL GRAFSCHAFTEN wurden 1685 gegründet

Städte in Plymouth County, 1685: Plymouth, Duxbury, Marshfield, Scituate,

PLYMOUTH, BARNSTABLE UND BRISTOL COUNTIES wurden am 7. Oktober 1691 mit Wirkung vom 14. Mai 1692 in die Provinz Massachusetts aufgenommen

Hingham und Hull, die 1793 von Suffolk County nach Norfolk County aufbrachen, aber auf ihren Protest im selben Jahr nach Suffolk zurückgebracht wurden, wurden in Plymouth County hinzugefügt 1803. Beide Städte waren ursprünglich Teil der Massachusetts Bay Colony.

Cohasset wurde als Distrikt aus einem Teil von Hingham, 1770 Stadt, gegründet, 1775 gewählt, um ein Teil von Norfolk County zu werden, 1793.

SCITUATES ERSTE SIEDLER, 1633-1639

Anthony Annable, verheiratet in Cambridgeshire, England, war 1633 Ehrenbürger. 1634 wurde er mit aus der Kirche in Plymouth entlassen Henry Cobb und Ehefrau William Gilson und Ehefrau Henry Rowlee und Frau, Humphrey Turner, Edward Foster und Richard Foxwell unter der Bedingung, dass sie sich „in Scituate zu einer Körperschaft zusammenschließen“. 1633 erhielt Annable ein vier Hektar großes Grundstück in Scituate, das sechste Grundstück südlich des steinigen (Satuit) Baches, das im Süden durch das Gemeindehaus begrenzt wird. Annable war 1640 in Barnstable ansässig. Seine Tochter Sarah Annable verheiratet Henry Ewell

Francis Bavers/Babers baute sein Haus, das siebenunddreißigste in Scituate, vor dem Oktober 1636. Er wird „Mr.“ genannt. in Lothropps Notizen. Sein Nachname könnte möglicherweise Bowers gewesen sein.

Thomas Besbeech/Besbedge/Bisbetsch/Bisby aus Kent, England, und seine Töchter Maria und Alice waren Teil der Tilden-Gruppe, die 1634/5 auf dem Schiff Hercules nach Scituate kamen. Thomas war 1637 Ehrenbürger und Diakon der First Church in Scituate an ihrer ersten Institution. In frühen Aufzeichnungen wird er als „Mr.“ bezeichnet. Nach 1639 ist er möglicherweise nach Duxbury gezogen.

William Betts, ein Tellerwender, verheiratet mit Alice___, "Goodman" Fähnrichs Diener, "in the Bey" (Massachusetts Bay Colony), 27. oder 28. Oktober 1638 zog nach Barnstable, 1639. Betts verkaufte vier Morgen Scituate-Hochland östlich von "the King's Hieway" an Thomas Fähnrich 1638. (PCLR 1:96)

Thomas Bird/Byrd war ein freier Mann im Jahr 1633 nach den Aufzeichnungen von Lothropp baute er bis 1637 das achtundvierzigste Haus.

Thomas Blüte, wohnhaft in Scituate von 1634, war der Bruder von Elisabeth Blüte der Edward Fitzrandolph heiratete. Frau Ann Blossom/Rowley, ihre Mutter, verheiratet Henry Rowley in Plymouth. Thomas, seine Mutter und sein Stiefvater, seine Schwester und sein Schwager sind alle nach Barnstable gezogen

Thomas Boiden/Boyden war ein Diener von William Gilson, trat am 17. Mai 1635 der Kirche in Scituate bei und war eines der Mitglieder, die nach dem Ausscheiden der Lothropp-Gruppe verblieben. Später zog er nach Watertown in der Bay Colony.

Henry Bourne war ein Ehrenbürger von 1636/7. Er hat erworben Richard Foxwells Das erste Haus, das Lothrop das 11. nannte, wurde „seit meinem Kommen“ gebaut, d. h. am 27. September 1634. Es lag in der Kent Street, dem vierten Grundstück südlich der Meetinghouse Lane. Bourne zog 1639 nach Barnstable.

George Bower wurde als Ehrenbürger aufgeführt, 1636/7. 1636 war er der Besitzer des sechzehnten Hauses, das von „Goodman“ Haite gebaut wurde (wahrscheinlich Simeon Hoyt). Bower könnte 1639 nach Plymouth umgezogen sein, da ihm dort von Gouverneur Winslow Land gewährt wurde (PCLR 1:52). John Lothropp bezeichnete ihn als "Mr."

Priscilla Browne, Die „Waise“-Tochter des Mayflower-Passagieres Peter Browne aus Plymouth wurde vom Plymouth Colony Court mit William Gilson für 12 Jahre 1633.

Thomas Chambers aus Kent, England war der Stiefvater von John, Richard, Thomas, und William Curtis. Chambers besaß bis 1639 Land auf Third Cliff und in den New Harbour Sümpfen.

Josias Checkett, gestylt „Mr.“ von Rev. John Lothropp, erwarb Land auf dem Driftway in der Nähe von First Herring Brook, das an Lothropps Farm angrenzt.

Thomas Chittenden/Chittingden, Leinenweberin Englischer Geburtsort unbekannt, heiratete Rebecca Bamfort in Wouldham, Kent. Thomas, 51 Jahre, seine Frau Rebecca, 40 Jahre und Söhne Isaac, 10 Jahre und Henry, 6 Jahre alt, segelte 1635 von England auf dem Schiff "Erhöhung" aus. Wie Lothropp bemerkte, baute Thomas das dreizehnte Haus - in der Kent Street, dem fünften Grundstück südlich der Meeting House Lane.

Henry Cobb, Tavernenwirt, wurde 1635 zum Diakon der First Church in Scituate ernannt. Im Oktober 1639 zog er nach Barnstable. Sein erstes Scituate-Haus befand sich auf einem vier Hektar großen Grundstück im Norden von Anthony Annables und war die siebte, die nach den Aufzeichnungen von Lothropp gebaut wurde. Es wurde später erworben von Henry Rowley, dann von Steven Vinal vor 1639. Cobb besaß auch Land am Second Cliff und 80 Hektar Hochland und Sumpf am North River, das 1640 an Manasseth Kempton verkauft wurde.

Joseph Colman erhielt eine Farm am Driftway in der Nähe der Hügel, die seinen Namen tragen.

John Cooper war ein Ehrenbürger im Jahr 1634, verlegt nach Barnstable, 1639. Tongue, auch Long Island genannt, wurde ihm 1638 gewährt. Er verkaufte es 1639 an William Wills. (PCLR 1:96)

John Crocker und sein Bruder William Crocker waren 1636 in Scituate und zogen 1639 nach Barnstable. William besaß Sumpf in der Nähe des Third Cliff, den er 1638 an Nathaniel Tilden verkaufte. “ (PCLR 1:103) Lothropp bemerkte, dass „Brother Crockers junior“ das vierundvierzigste Haus in Scituate gebaut hat. John, ältester Sohn von William, wurde am 1. Mai 1637 in Scituate geboren und am 11. Juni 1637 getauft.

James Cudworth, Salter, wurde in Aller, Somerset, getauft und war Mitglied von Lothropps Gemeinde Southwark in England. Vor September 1634 baute er nördlich des Baches am Hafen ein Haus, das bis zur Fertigstellung des ersten Gemeindehauses im November 1636 für kirchliche Versammlungen genutzt werden könnte. Seinen Hafenbesitz verkaufte er an Thomas Fähnrich 1642. Cudworth war 1640 in Barnstable, war aber 1646 wieder in Scituate. In einem Brief an seinen Stiefvater Dr. John Stoughton vom Dezember 1634 schrieb Cudworth: dh dann in Scituate leben.

James Cushman/Trainer war einer von acht Scituate-Männern, die angeklagt wurden, „Fremde und Ausländer in ihr Haus und ihre Ländereien aufgenommen zu haben, ohne die Lizenz des Gouverneurs oder der Assistenten oder die Stadt Scituate damit bekannt zu machen“. Dies war eine Klage des Plymouth Court am 4. Dezember 1638, als das Gericht gegen einen religiösen Dissidenten, Samuel Gorton, vorging. Neben Cushman bestand die Gruppe aus John Stockbridge, Edward Fitzrandall, Samuel Hinckley, Thomas Chambers, George Sutton, Thomas Rawlins und John Hanmer. Alle wurden später entlassen. (PCR 1:106)

John Damon/Daman und seine Schwester Hannah Damon waren 1633 in Scituate Sie waren der Neffe und die Nichte von William Gilson und erbte seinen Besitz.

William Dauckings/Duckings/Dorkins - Lothrop gab an, dass er im zweiundzwanzigsten Haus lebte, das von George Lewis, Jr. gebaut wurde. Er wird "Mr." in den Lothropp-Notizen. 1635 besaß Dauckings Land auf Third Cliff.

Edmund Edenden/Eddenden ist in den Aufzeichnungen von Lothropp als Bau des dreiundfünfzigsten Hauses um 1637 aufgeführt. 1641 war er Ehrenbürger und wurde später in das Komitee der Assistenten des Plymouth Court berufen.

John Emerson, Pflanzer, und Barbara Lothropp, Tochter von Rev. John Lothropp, wurden in Duxbury von Kapitän Miles Standish am 18. Juli 1638 geheiratet. Emerson baute das fünfundvierzigste Haus in Scituate, das möglicherweise auf dem Third Cliff lag, als er dort Land verkaufte Nathaniel Tilden 1639. (PCLR 1:102) Die Emersons waren unter der Gruppe, die nach Barnstable ging.

Thomas Fähnrich, Pflanzer, gekauft James Cudworths fünf Morgen großes Hausgrundstück am Hafen im Jahr 1642. Cudworths Urkunde an Ensign lautet teilweise: „Alles, was sein Wohnhaus ist, wo der besagte Thomas jetzt wohnt. Lügen zum Land des verstorbenen Herrn Lathrops im Norden und zum Land von Herr Timothy Hatherly Osten und Süden und auf die gemeinsame Spur Westen. “ (PCLR 1:84) Am 3. März 1640 besaß Ensign das gesamte First Cliff, das ihm von Timothy Hatherly übertragen wurde. (PCLR 1:70)

Henry Ewell, Schuhmacher war 1634/5 Passagier mit Nathaniel Tilden auf dem Schiff Hercules. Ewell und Sarah Annable, Tochter von Anthony Annable, heirateten im November 1638 in Green's Harbour [Marshfield]. Lothropp bemerkte, dass Henry Ewell das einundvierzigste Haus baute, das später von „Goodman“ [Henry] Merritt. Ewell war 1639 in Barnstable, kehrte aber später nach Scituate zurück.

Edward Fitzrandolph, aus Nottinghamshire, England, 1630 in Boston angekommen, verheiratet Elisabeth Blüte in Scituate 10. Mai 1637 war er 1636/7 ein Ehrenbürger, 1639 nach Barnstable verlegt. Er baute das 38. Haus, das später von Richard Sealis erworben wurde. Fitzrandolph wurde von Lothropp als „junger Meister Fittsrandolf“ bezeichnet.

Edward Foster und Lettice Hanford, Nichte von Timothy Hatherly, waren verheiratet am James Cudworths Haus von Miles Standish im Jahr 1635. Foster gehörte zu denen, die 1634 aus der Kirche von Plymouth entlassen wurden und erhielt das erste Grundstück südlich des steinigen (Satuit) Baches, der im Osten von der Autobahn begrenzt wurde. Sein Haus wird als neuntes, etwa 1633/34 erbautes Haus aufgeführt. Er besaß auch Land am Second Cliff und am First Herring Brook. Er starb früh, seine Witwe heiratete später Edward Jenkins.

Richard Foxwell, Schneider, wurde 1634 aus der Kirche in Plymouth entlassen, mit Henry Cobb, Edward Foster und andere, „für den Fall, dass sie sich in Scituate einer Körperschaft anschließen“. Lothropp bemerkte, dass Foxwell zwei Häuser in Scituate baute: das elfte auf dem ihm am 16. Oktober 1634 zugeteilten Land, das später von Henry Bourne erworben wurde, und das fünfzigste, das 1639 gebaut wurde. Foxwells erstes Haus war das vierte Grundstück südlich der Meeting House Lane. Begrenzend an der Autobahn im Osten, im Norden von Walter Woodworth. Foxwell 1639 nach Barnstable verlegt.

Samuel Voller, Freeman in Scituate, 1634, war am 1. August 1641 in Barnstable, wo seine Tochter Sarah getauft wurde. Er und Jane Lothropp, Tochter von Rev. John Lothropp, wurden am 8. April 1635 von Captain Miles Standish in Mr. Cudworths Haus in Scituate geheiratet. Am selben Tag erhielt Samuel ein vier Hektar großes Grundstück, das erste Grundstück auf der Nordseite des Grünen Feldes, begrenzt durch Barnard Lombards viel im Süden.

William Gilson erhielt am 12. April 1633 Land und baute nach den Aufzeichnungen von Lothropp das dritte Haus in Scituate. Sein Hausgrundstück lag in der Kent Street, das zweite Grundstück südlich des steinigen (Satuit) Baches. Gilson besaß auch Land auf den Second und Third Cliffs und baute auf letzteren eine Windmühle, möglicherweise die erste in der Plymouth Colony. William Gilson starb am 1. Februar 1639.

Elizabeth Hammond, Tochter von William Hammond aus Watertown in der Bay Colony, wurde von . als seine „Schwester“ beschrieben Rev. John Lothropp. Sie heiratete Lothropps Schwager Samuel-Haus in Scituate über April 1636.

Eglin (Hatherly) Hanford/Handford, Witwe, geboren in Devonshire, war Timothy Hatherlys Schwester. Sie war 46 Jahre alt, als sie am 10. April 1635 mit zwei ihrer Töchter London nach Neuengland verließ. Margaret Hanford, 16 Jahre und Elizabeth Hanford, 14. Hatherlys Urkunde an Eglin vom 24. Februar 1640 lautet: „Dieses Land [fünf Morgen] wurde Egline Hanford am xxvi. September im Jahr 1634 n. Chr. gegeben.“ Die Beschreibung fährt fort: „am östlichen Ende begrenzt durch den gemeinsamen Pfad, der vom Bach zur Hafenmündung führt. im Norden von Gowin White im Westen mit einem gemeinsamen Driftpfad oder einer Gasse, die fast nach Norden und Süden verläuft. im Süden auf dem Landweg von Richard Sealis.“ (PCLR 1:71) Hatherly beschrieb es als das dritte Grundstück nördlich des steinigen Baches. Eglin Hanford hat geheiratet Richard Sealis 1637.

Thomas Hanford/Handford, Sohn von Eglin (Hatherly) Hanford/Handford. Keine weiteren Aufzeichnungen in Scituate.

John Hanmer in Scituate war, baute 1639 das 47. Haus auf „the Cliffe“. 1648 verkaufte er Sumpf und Hochland auf Third Cliff an Joseph Tilden. Ann Hanmer gab ihre Mitgiftrechte frei. (PCLR 1:168).

Jane Harris/Harrice könnte Mitglied gewesen sein John Lothropps Gemeinde in Southwark, Surrey, England. Sie trat der Scituate-Kirche am 21. Juni 1635 bei.

William Hatch, Kaufmann von Kent, England, war 1635 Ehrenbürger und später regierender Ältester der zweiten Kirche, jetzt First Parish in Norwell. 1634/5 er und seine Frau Jane, ihre fünf Kinder und sechs Diener waren Passagiere auf dem Schiff Hercules mit Nathaniel Tilden und andere. Am 12. Juni 1635 erhielt Hatch ein fünf Hektar großes Grundstück auf der Südseite der Greenfield Lane, „aber mit dem östlichen Ende auf dem Weg namens Kente streeate“. Es wurde im Norden von Greenfield Lane begrenzt, im Süden von Samuel Hinckleys Menge.

Thomas Hatch, Bruder von William, kam möglicherweise in Scituate @ 1638 an. Thomas wurde in Scituate, 1643, nicht mit denen aufgeführt, die in der Lage waren, Waffen zu tragen.

Timothy Hatherly, „Vater von Scituate“, beschrieben als Filzmacher, wurde in Winkleigh, Devonshire, getauft. Als einer der Handelsabenteurer, die die Pilgrims finanzierten, unternahm er mehrere Reisen nach Neuengland, bevor er sich 1634 dauerhaft in Scituate niederließ von John Winthrop von der Bay Colony. Er erwarb ein großes Grundstück (Conihasset Grant) nördlich des Baches am Hafen, das er mit Urkunde vom 1. Dezember 1646 (PLCR 1:158) an 26 Gesellschafter verkaufte. Nach 1641 heiratete er Lydia Tilden, Witwe von Nathaniel.

John Heliere 1635 besaß Land auf Third Cliff.

John Hewes, Huses oder Hughes baute im September 1634 das achte Haus in Scituate. In der Kent Street befand es sich auf dem zweiten Grundstück südlich der Meetinghouse Lane.

Thomas Hiland/Hyland, aus Kent, England, war 1638 ein Ehrenbürger. Sein Haus befand sich in der Kent Street in der Nähe des Driftway, er besaß auch Ackerland am Fourth Cliff. Sein Sohn Thomas heiratete Elizabeth Stockbridge, Tochter von John und Ann____ Stockbridge.

Samuel Hinckley, aus Kent, England, war 1636/7 ein Ehrenbürger. Am 12. Juni 1635 wurde ihm in der Kent Street, der zweiten südlich der Greenfield Lane, viel zugesprochen. Es wurde im Süden von Nathaniel Tildens Grundstück begrenzt. Hinckley war 1640 in Barnstable. Er, seine Frau Sarah und vier Kinder, eines davon war Thomas der später als Gouverneur der Plymouth Colony bis zu ihrer Fusion mit Massachusetts diente, sowie eine "Verwandte". Elizabeth Hinckley, waren auf dem Schiff Hercules mit Nathaniel Tilden, 1634/5.

William Holmes war ein Diener von William Hatch und reiste 1634/5 mit der Tilden-Gruppe von Sandwich, Kent auf dem Schiff Hercules. Nach den Aufzeichnungen von Lothropp baute er das 46. Haus. Er besaß auch Land östlich des "King's Hieway", in der Nähe des von William Betts, William Perie/Perry und Robert Shelly/Shelley.

Samuel House/Hows/Howes, Schiffszimmermann, geboren in Kent, England, war ein Schwager von Rev. John Lothropp und ein Mitglied der Lothropp-Gemeinde in Southwark. Samuel war 1636/7 ein Ehrenbürger, der am 1. August 1641 nach Barnstable verlegt wurde, aber 1646 nach Scituate zurückkehrte. Am 1. Januar 1661 heiratete seine Tochter Elizabeth John Sutton, der sich mit seinen Eltern John und Julian (___) Sutton in Hingham, Massachusetts niederließ Bucht Kolonie, 1638. (NEHGR 91:61-65)

Simon oder Simeon Hoyte/Hoyt/Haite, aus Somersetshire, wurde als Zaunbeobachter in Dorchester, Massachusetts Bay Colony aufgeführt. Simon und seine Frau traten der Kirche in Scituate am 19. April 1635 bei. Sein Grundstück befand sich in der Kent Street, südlich der Greenfield Lane. Die Aufzeichnungen von Lothropp führen es als Haus #16 auf. Hoyt zog später nach Connecticut.

Samuel Jackson war am 25. März 1638 in Scituate, als seine Tochter Anna „der vor zwei oder drei Jahren geboren wurde“ wurde getauft von Rev. John Lothropp. Samuel und Hester Sealis, Tochter von Richard Sealis, heirateten am 20. November 1639 in Scituate. Jackson wurde 1641 als Freeman in Barnstable aufgeführt. Die Familie kehrte 1647 nach Scituate zurück.

Edward Jenkins, Diener von Nathaniel Tilden, kam mit ihm im März 1634/5 auf dem Schiff Hercules. Er lebte am Hafen, wo er später eine Lizenz für einen Ordinarius erhielt. Jenkins verheiratet Lettice (Hanford) Foster, Witwe von Edward Foster und Nichte von Timothy Hatherly.

George Kendrick/Kennerick, Pflanzer, Freeman, 1635. Am 6. Januar 1635 erhielt er ein fünf Hektar großes Grundstück auf dem Third Cliff, das im Süden von begrenzt wurde John Hanmer, im Norden bei William Dauckings. 6. Sept. 1636 erhielt er ein 5 Hektar großes Grundstück, das zweite Grundstück auf der Südseite des an die Südseite angrenzenden Driftwegs Nathaniel Tildens Grundstück, im Osten begrenzt durch die Autobahn Kent Street, Daniel Standlakes viel im Süden und Isaac Stedmans viel im Norden.

Thomas König aus Essex, England reiste nach Scituate mit William Vassall, 1635 wurde er zum Ältesten der zweiten Kirche (South Scituate) ernannt. 1642/3 befand sich sein Hausgrundstück im Belle House Neck in der Nähe von Mr. Vassalls, er besaß auch Land in Rotten Marsh.

Thomas Lapham starb vor 1650. Er war ein Diener von Nathaniel Tilden und kam 1634/5 auf dem Schiff Hercules aus Sandwich, Kent in Scituate an. Er heiratete Maria Tilden, Nathaniels Tochter.

Jarvis Groß, Diener von „Goody“ Hinckley. Früh gestorben - begraben in Scituate am 9. August 1636.

Henry Lazell wurde in den Kirchenbüchern von John Lothropp vom 20. November 1637 als „Bekennen seiner Fehler“ erwähnt. in Richtung William Tillden.“

George Lewis/Lewes, clothier aus Staplehurst, Kent, war 1636 Ehrenbürger. Am 10. April 1635 wurde ihm ein vier Morgen großes Hausgrundstück in der Kent Street, der ersten südlich der Meetinghouse Lane, zugesprochen. Entfernt nach Barnstable, 1639.

John Lewis/Lewes, Metzger und Gastwirt von Tenterden, Kent und bis 1637 Ehrenbürger von Scituate, war mit der Tilden-Gruppe auf dem Schiff Hercules. Am 20.06.1635 erhielt er das vierte Grundstück auf der Südseite des an die Südseite von angrenzenden Driftwegs Nathaniel Tildens Menge. Es wurde von Daniel Standlake im Norden begrenzt und George Lewis´s viel im Süden.

„Ein Linckes“ - Lothropp bemerkte, dass er „durch einen Bogen eines Baumes beim Fällen des Baumes am 6. März getötet und im Weg von John Emmersonns Haus neere Goodman [John] Stockbridge begraben wurde“. Er wurde am 10. März 1637 begraben. John Emerson und John Stockbridge besaß angrenzendes Land auf Third Cliff.

Robert Linnet/Linnell war der angeheiratete Schwager mit Rev. John Lothropp. Er und seine zweite Frau Peninah (Haus/Howes) Linnell waren 1638 in Scituate. Vor ihrer Heirat waren sie Mitglieder von Lothropps Southwark-Gemeinde in England und waren Teil der Gruppe, die 1639 nach Barnstable umzog.

Barnard Lombard/Lombard wurde in Dorset, England, geboren und war einer der frühen Siedler von Dorchester in der Massachusetts Bay Colony. Er trat der Scituate-Kirche am 19. April 1635 bei und wurde 1636/7 zum Ehrenbürger ernannt. Sein Haus ist in den Aufzeichnungen von Lothropp als das vierzehnte aufgeführt, das vor Oktober 1636 erbaut wurde. Es befand sich auf einem vier Hektar großen Grundstück auf dem Grünen Feld, das im Norden von Samuel Voller, Hoyts Grundstück im Süden, mit einer Autobahn, die das Grundstück kreuzt. Lombard nach Barnstable verlegt, 1639.

Rev. John Lothropp/Lothrop oder Lathrop, Pastor der First Church in Scituate, wurde in Etton, Yorkshire getauft. Ursprünglich ein anglikanischer Priester, der Pastor der Unabhängigen Gemeinde von Henry Jacob in Southwark, Surrey, wurde, wurde er nach seiner Entlassung aus dem Londoner Gefängnis aus England verbannt und kam mit einigen seiner Kinder am 27. September 1634 in Scituate an. Lothropps Haus am Hafen, gebaut bis Oktober 1636 war der zehnte in Scituate gebaut, an den er es verkaufte Richard Sealis 1640. Lothropp wurde auch anderes Land zugesprochen, darunter eine Farm am Driftway, wo er wahrscheinlich am 26. September 1637 das einundfünfzigste Haus baute, wie in seinen Aufzeichnungen festgehalten. Er und seine Familie zogen nach Barnstable und kamen dort am 20. Oktober 1639 an.

Henry Merritt, Pflanzer, war vor 1639 in Scituate. Sein Grundstück lag am Driftway.

William Parker legte den Treueeid in Scituate ab, 1638 heiratete Mary Rawlins, Tochter von Thomas Rawlins, 1639. Er und seine zweite Frau Mary Turner, Tochter von Humphrey Turner, wurde 1660 eine Geldstrafe von fünf Pfund „für die Unterhaltung eines seltsamen Quäkers namens Wenlocke“ auferlegt. William Perry/Perie - bis 1638 besaß er Land in Scituate, das an das Hochland von . grenzte William Betts, östlich von "The King's Hieway".

Thomas Pinchin/Pincin wurde als Schlichter in einem Streit um ein auf dem Third Cliff liegendes „Zaunpaket“ ausgewählt. Ein Nachkomme besaß später Land im Gebiet der Maple Street auf dem Hügel, das den Familiennamen trägt.

Abraham Preble, aus Kent, England, war vor 1639 in Scituate, als er Zeuge einer Urkunde von John Emerson an Nathaniel Tilden vom 10. Oktober dieses Jahres wurde. (PCLR 1:103) Preble verheiratet Judith Tilden, Tochter von Nathanael. Um 1642 nach Georgiana (York) Maine gezogen.

Thomas Prior/Pryor wurde am 22. Juni 1639 in Scituate beigesetzt. Sein Testament vom 21. Juni 1639 wurde von John Winter, Joseph Tilden, William Crocker und George Kennerick bezeugt. Zwei Söhne von Thomas, John und Daniel, beide in Hertfordshire getauft, waren 1635 in Scituate, nachdem sie am 11. September 1635 auf dem Schiff Hopewell gesegelt waren. In diesem Jahr war John 15, Daniel 13 Jahre alt. Daniel war 1641 in Barnstable.

Thomas Rawlins, Pflanzer, Zimmermann und Hausbauer, ließ sich zuerst in Roxbury in der Bay Colony nieder. Er kaufte 1639 Anthony Annables Wohnhaus an der Nordostseite des First Herring Brook und 1642 weitere 100 Morgen Hochland und Sumpf am First Herring Brook und dem North River von Annable (PCLR 1:82). Seine Tochter Mary heiratete William Parker Tochter Joanna heiratete Ephraim Kempton [Jr.]

Isaac Robinson, Sohn von John Robinson, Pastor der Mayflower Pilgrims, wurde in Leiden, Holland geboren. 1636 war er Ehrenbürger und 1639 nach Barnstable verlegt. Nach dem 27. Juni 1636 Margaret Hanford, Nichte von Timothy Hatherly, heirateten in Scituate. Robinson erhielt Grundstück auf der Südseite des Driftway.

Henry Rowlee/Rowley zog 1633 von Plymouth nach Scituate und wurde 1634 als Freeman aufgeführt. Rowley wurde das dritte Grundstück auf der Südseite des steinigen (Satuit) Baches zugeteilt, wo sein Haus das fünfte war, das laut Lothropp gebaut wurde. Es wurde im Norden von William Gilson, im Süden von Humphrey Turner begrenzt. Rowley heiratete Mrs. Ann Blossom, Witwe von Thomas Blossom und Mutter von Elizabeth und Thomas Blossom. Sie gehörte zu denen, die 1634 aus der Kirche in Plymouth entlassen wurden. Die Rowleys zogen 1639 nach Barnstable um.

Richard Sealis/Sillis war ein Ehrenbürger, 1636/7. und ein Bewohner von Scituate am 15. Dezember 1637, als er Eglin Hanford/Handford, die Schwester von Timothy Hatherly, heiratete. Mit Urkunde vom 28.12.1640 verkaufte Rev. John Lothropp Sealis sein fünf Morgen großes Grundstück nördlich des Baches, wo Lothropps Wohnhaus und „ein dazugehöriges Nebengebäude“ im Norden von Eglin Hanford, im Süden von Thomas Ensign, östlich begrenzt waren mit dem gemeinsamen Fußweg vom steinigen (Satuit) Bach bis zur Hafenmündung. (PCLR 1:71) Nach den Aufzeichnungen von Lothropp hatte er auch das achtunddreißigste Haus erworben, das Edward Fitzrandolph vor 1639 gebaut hatte.

Robert Shelley und seine Frau Judith Garnett aus Boston wurden am 26. September 1636 von Mr. Hatherly in Scituate geheiratet. Er baute das 39. Haus zwischen 1636 und 1637 und zog 1639 nach Barnstable.

"Schmiede" in den Aufzeichnungen von Lothropp als Hausbau vor dem Oktober 1636 eingetragen, der von Rev. Lothropp als „Goodman Haits Bruder“ identifiziert wurde. Wie in Andersons „The Great Migration“ erwähnt, bezog sich Lothropp möglicherweise auf einen Beruf und nicht auf eine bestimmte Familie.

Daniel Standlake/Standley war ein Ehrenbürger im Jahr 1636, sein Hausgrundstück lag in der Kent Street, in der Nähe des Driftway. Sein Tod ist in den Lothropp-Notizen eingetragen - "Goodman Standley wurde am 7. Mai 1638 in Scituate begraben."

Isack Stedman war 1636 in Scituate, als er das sechsundzwanzigste Haus baute. Stedman und seine Frau waren Bundesmitglieder der Kirche, die in Scituate blieben, nachdem die Lothropp-Gruppe sie verließ und später nach Boston zog.

Robert Stetson/Studson scheint im Jahr 1639 in Scituate ansässig gewesen zu sein, da die Geburt seines Sohnes Joseph im Juni dieses Jahres in den Lebensaufzeichnungen der Stadt verzeichnet ist.

John Stockbridge, Stellmacher, möglicherweise aus Essex, England, seine Frau Anna und Sohn Charles, 1 Jahre alt, waren Passagiere von William Vassall auf dem Schiff Blessing, das im Juli 1635 in Neuengland ankam. Er kaufte einen Teil der Mühle in Greenbush, hatte Land auf Third Cliff und war später einer der Conihasset Partner. Lothropp listet ihn als Bauherr des fünfundzwanzigsten Hauses im Jahr 1636 auf.

George Sutton war ein Diener von Nathaniel Tilden, der 1634/5 auf dem Schiff Hercules ankam. Er heiratete Sarah Tilden, Nathaniels Tochter. Sutton lebte in der Greenfield Lane, wo er 1636 das dreiundvierzigste Haus baute. Nachdem George zum Quäkerglauben übergetreten war, zogen George und seine Familie nach North Carolina, wo er 1669 starb. Sein Sohn Joseph „von Corralinah“ bezeugte, dass „meine Mutter Sarah Sutton“ empfing in Corralinah. £5 in voller Höhe von einem Vermächtnis von meinem Großvater, Mr. Timothy Haterly. “ (PCLR3:2:306)

Nathaniel Tilden, Gentleman, aus Tenterden, Kent, kam mit seiner Frau nach Neuengland Lydia, sieben Kinder und sieben Diener auf dem Schiff Hercules im März 1634/5. Lothropp berichtete, dass Herr Tilden bis Oktober 1636 das 20. Haus gebaut hatte. Tilden wurde zum regierenden Ältesten der Ersten Kirche in Scituate ernannt, starb 1635 vor dem 6. September 1641, als sein Testament als Nachlass vorgelegt wurde. Seine Witwe Lydia heiratete Timothy Hatherly.

Sarah Tinker/Tynkler war eines der Mitglieder der Kirche, die nach dem Weggang der Lothropp-Gruppe in Scituate blieben.

Humphrey Turner, Gerber, möglicherweise in Essex, England, geboren, erhielt das vierte Hausgrundstück südlich des steinigen (Satuit) Baches, wo er das sechste Haus in Scituate baute. Er hatte auch eine Farm am Driftway in der Nähe der Colman Hills. Turner war einer der siebzehn Organisatoren der Kirche in Scituate unter Herrn Lothropp, 1634/5.

John Twisten war 1639 ein Ehrenbürger. Er kaufte Isaac Robinsons Farm südöstlich der Colman Hills und zog um 1645 nach Georgiana (York, Maine).

William Vassall aus Stepney, Middlesex, England, Kaufmann, 42 Jahre alt, war Passagier auf dem Schiff Blessing, das im Juli 1635 in Neuengland ankam. Einige der anderen Passagiere waren Thomas King, 21 Jahre, Jo: Stockbridge, 27 Jahre, Ann Stockbridge, 21 und Sara Tynkler, 15 Aufzeichnungen vermerken, dass er der erste Mensch war, der sich der Scituate-Kirche „in unserem neuen Gemeindehaus, 28. November 1636“ anschloss. Vassalls Tochter Judith Vasall, 16 Jahre alt, war auch Passagier auf der Blessing. Sie heiratete Resolved White und war eines der ursprünglichen Mitglieder der zweiten Kirche (South Scituate).

Stephen Vinal, möglicherweise aus Kent, England, scheint um 1636/7 in Scituate gewesen zu sein, als laut den Aufzeichnungen von Lothropp „Goodman“ Vinal das von Henry Cobb gebaute Haus erwarb. Stephen wurde 1638/39 als Ehrenbürger vorgeschlagen und starb möglicherweise zu dieser Zeit, da niemand mit diesem Namen auf der ATBA-Liste von 1643 von Männern aus Scituate im Alter zwischen sechzehn und sechzig aufgeführt ist. Anna (geborene Vridge?) Vinal war möglicherweise seine Frau. Aufzeichnungen der St.-Georgs-Kirche. Benenden, Kent, umfasst die Taufen von Martha, Tochter von Stephen Vyneall, 10. August 1627, und Steven, Sohn von Steven Vynall, 28. November 1630. und John Vinall, Sohn von Stephen, getauft in der benachbarten Gemeinde Biddenden am 30. März 1634.

Nicholas Wade, in späteren Jahren Tavernenwirt, war 1638 in Scituate, als er den Treueeid ablegte. Er heiratete Elizabeth Hanford, Nichte von Timothy Hatherly.

Isack Wells legte am 1. Februar 1638/9 in Scituate den Treueeid ab und war 1639 in Barnstable.

John Whiston war ein Diener von Timothy Hatherly. Er heiratete Susanna Hanford, Timothy Hatherlys Nichte.

Gowin Weiß, Diener von Timothy Hatherly, und Elizabeth Ward (sie könnte ein Mündel von Timothy Hatherly gewesen sein) wurden in Scituate von Mr. Ginnings (Jenkins) am 15. Oktober 1638 geheiratet. Ihr Hausgrundstück war am Hafen, der fünfte nördlich des steinigen (Satuit) Baches.

George Willerd/Willard legte den Treueeid ab, 1638 wurde er 1641 für seinen Protest gegen die Zahlung von Gebühren für religiöse Zwecke bestraft.

John Williams wurde 1639 als Freeman in Scituate aufgeführt, aber sein Name ist nicht in der Liste der Hausbauer enthalten, die von Lothropp von 1634 bis Oktober 1639 aufgezeichnet wurde. Williams und sein Sohn John Williams jr. waren möglicherweise „Hausbesetzer“, die in Cedar Point Farmen betrieben, die Teil von Timothy Hatherlys Conihasset Grant waren.

Richard Wills/Willes von Plymouth, kaufte 1639/40 Haus und Land von George Lewis.

William Wills/Willes wurde in Plymouth am 4. oder 5. Tag des Septembers 1638 mit Luce (___) verheiratet, wie von . aufgeführt John Lothropp in seinen Scituate-Aufzeichnungen. Wills kaufte 1639 von John Cooper, was damals „Long or Tongue Island“ im North River genannt wurde. (PCLR 1:96) Die Insel ist heute als Wills Island bekannt.

John Winchester von Hingham, Massachusetts Bay Colony, und Hannah Syllice/Sealis, Tochter von Richard Sealis, heirateten in Scituate am 15. Oktober 1638 von „Maister Ginings“ (Jenkins). Winchester scheint kein Land in Scituate besessen zu haben - er und seine Familie zogen später nach Muddy River (Brookline) in der Bay Colony.

Christopher Winter, Pflanzer aus Somerset, England, war 1638 in Scituate. Er besaß Land auf Third Cliff, das von gekauft wurde George Bower die er 1640 an John Whitcombe verkaufte. (PCLR I:58) Er kaufte auch zwanzig Morgen auf der Nordseite von Second Cliff von Thomas Tart, der es von kaufte Anthony Annable.

John Winter, geboren in Somerset, England, möglicherweise ein Bruder von Christopher Winter war 1638 in Scituate. Er besaß Land in der Nähe von First Herring Brook, das er vor 1650 an Humphrey Johnson verkaufte.

Walter Woodworth war am 20. Februar 1634 in Scituate, als er in einer Landbewilligung als Angeklagter genannt wurde Anthony Annable am Ersten Herring Brook. Am 10. Oktober 1634 wurde ihm ein vier Morgen großes Grundstück zugeteilt, das dritte Grundstück auf der Südseite der Meeting House Lane.

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Henry-Vassall-Haus (1746)

Der älteste Teil des Henry Vassall House in der Brattle Street in Cambridge stammt möglicherweise aus dem Jahr 1636, obwohl das heutige Datum normalerweise 1746 ist. In diesem Jahr wurde das Anwesen von John Vassall Sr. verkauft, der es gekauft hatte 1737 an seinen jüngeren Bruder Henry Vassall. John Vassalls Sohn, Major John Vassall, baute das nahe gelegene Vassall-Craigie-Longfellow House. Henry Vassall war zur Zeit des Unabhängigkeitskrieges ein Loyalist und das Vassall House ist eines von mehreren Häusern von Loyalisten entlang des als Tory Row bekannten Abschnitts der Brattle Street. Diese Häuser wurden entweder von ihren Besitzern verkauft oder während der Revolution beschlagnahmt. Vassall war 1769 gestorben und 1775 floh seine Witwe Penelope Royall Vassall nach Boston und dann auf ihre Güter in Antigua. Laut Historischer Reiseführer für Cambridge (1907):

“Unmittelbar vor dem Segeln beantragte Madam Vassall beim Provinzkongress, der damals in Watertown saß, dass sie vielleicht einige ihrer Habseligkeiten mitnehmen dürfe. Der Kongress erlaubte ihr, alles mitzunehmen, was sie wollte, außer „Proviant und ihre Hausapotheke“. Das Anwesen wurde nicht beschlagnahmt, da es einer Witwe gehörte, die sich nicht aktiv gegen die Patrioten eingesetzt hatte.“


John Vassall II

Amerikanischer Loyalist, gezeigt ab Cambridge, Neuengland im Jahr 1771, aber in England sterbend. Er hatte das Neufundland in Hannover von John Vassall I., mit ziemlicher Sicherheit von seinem Vater, als Minderjähriger vor 1757 geerbt.

Geboren am 06.12.1738 in Cambridge, Massachusetts. Verheiratet mit Elizabeth, Schwester von Lieut.Gov. Thomas Oliver, 01.12.1761. Gestorben 24.09.1797 in Clifton, England. Vom Tod seines Vaters im Jahr 1747 bis etwa 1754 zusammen mit seinem Vormund Spencer Phips an Bord gegangen. In den 1750er Jahren besuchte er die Harvard University. 1774 nach Boston gezogen und 1776 nach England gesegelt. Nachruf in der Gentleman's Magazine erklärte: "Er hatte ein sehr beträchtliches Vermögen in Amerika, wo er im fürstlichen Stil lebte. Einige Zeit nach den Unruhen überließ er, nachdem er sich sehr aktiv beteiligt und keine Kosten gescheut hatte, um die königliche Sache zu unterstützen, seine Besitztümer dort den Verwüster und glücklicherweise sehr großen Besitz in Jamaika habend, kam er mit seiner Familie nach England." Lebte abwechselnd in Chatley Lodge, Wiltshire und Bath.

Will of John Vassall of Bath Somerset [hergestellt in 1794] bewiesen 01.05.1798. Nach dem Testament hinterließ er seiner Tochter Mary 4000 Pfund [er hatte zuvor 4000 Pfund für seine Tochter Elizabeth und ihren Ehemann John Eustacius LeMaistre beglichen, die auf seinem neu entdeckten Anwesen in Hannover erhoben wurden] und sein Grundstück treuhänderisch (seine Treuhänder waren seine Frau Elizabeth und die Londoner Kaufleute John Wedderburn und David Webster), damit seine Frau lebenslang sein Haus in Brunswick Place, Bath und (vorbehaltlich der vorherigen Gebühren) eine Rente von 600 £ pa und seinen Söhnen Renten von 200 £ p.a. (John), £100 p.a. (Spencer Thomas, Thomas Oliver und Robert). Seinen Nachlass teilte er unter seinen vier Söhnen in den Teilen 2/5. (Johannes) 1/5. 1/5. 1/5. auf.

Quellen

Charles Maclear Calder, John Vassall und seine Nachkommen (1921) S. 23-25.


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