Chronik der Geschichte

NS-Kunsthändler und jüdische Verfolgung

NS-Kunsthändler und jüdische Verfolgung

Hildebrand Gurlitt

Hildebrand Gurlitt, ein Nachkomme einer jüdischen Großmutter, war ein prominenter Galerist, als das NS-Dekret von 1933 feststellte, dass jüdische Nachkommen nicht in der Lage waren, Geschäfte zu führen, und er wurde von seiner Position entlastet. Gurlitt, der sich später als Kunsthändler einen Namen machte, wurde direkt von Joseph Goebbels zusammen mit drei anderen bedeutenden Kunsthändlern angestellt, die befahlen, Kunstwerke innerhalb des von Hitler als entartet erachteten, von Deutschland besetzten Landes zu konfiszieren. Hildebrand wurde ermächtigt, diese Kunstwerke aus Museumswänden und jüdischen Haushalten für das Fuehrermuseum zu beschlagnahmen, wo die entarteten Werke 1936 in der Großen Deutschen Kunstausstellung ausgestellt wurden. Ziel dieser Ausstellung war es, dem deutschen Volk zu zeigen, was akzeptabel war und was war in den Augen des Führers nicht akzeptabel.

Goebbels hatte einen weiteren Grund, Kunstwerke zu beschlagnahmen; ihren signifikanten Wert und ihre Verkaufsfähigkeit. Es war Gurlitts Aufgabe, prominente jüdische Familien wie die Rothschilds, die Rosenbergs, die Goudstikkers und die Schloss-Familie wegen ihrer umfangreichen und äußerst wertvollen Kunstsammlungen anzusprechen. Viele dieser besonderen Werke wurden dann im Ausland, gewöhnlich in der Schweiz, für einen beträchtlichen Geldbetrag verkauft, den die Nazis direkt zur Finanzierung ihrer Aktivitäten verwendeten. Es ist jedoch klar, dass Gurlitt nicht nur den Nazis Werke übergab, sondern auch viele für sich behielt. Er hatte Zugang zu verlassenen jüdischen Residenzen in Frankreich und besetzten Gebieten, in denen er frei geplündert wurde, und kaufte unschätzbare Kunstwerke von Juden, die versuchten, der Verfolgung zu Tiefstpreisen zu entfliehen, im Austausch gegen begehrte Visa und sicheren Grenzübertritt. Später verkaufte er die Kunstwerke privat für enorme Geldsummen.

Während der nationalsozialistischen Besatzung verschwanden viele unschätzbare Kunstwerke großer Meister, und obwohl Gurlitt nach dem Krieg über sein Engagement befragt wurde, behauptete er, dass die Werke, die er während des NS-Regimes erworben hatte, durch ein Feuer verloren gegangen waren. Hildebrand starb 1956 bei einem Autounfall und die Angelegenheit wurde als erledigt eingestuft. Eine zufällige Begegnung mit seinem Sohn Cornelius Gurlitt durch Beamte in einem Zug aus Zürich im Jahr 2010 bewies jedoch, dass dies eine Lüge war. Weitere Ermittlungen ergaben, dass er in Deutschland nicht steuerlich registriert war. Mit ungewöhnlich viel Bargeld und möglicher Steuerhinterziehung stellte eine Razzia in seiner Münchner Wohnung im Jahr 2012 fest, dass Cornelius 1.406 von Nazis erworbene Kunstwerke hinter einer Wand aus Konserven versteckt hatte. Es wurden Werke von Picasso, Klee, Kandinsky, Monet und Van Gogh im Wert von fast 1,65 Milliarden US-Dollar gefunden. Es ist noch nicht klar, wie viele der Werke, wenn überhaupt, von Gurlitt legitimiert erworben wurden und wie viele von jüdischen Eigentümern gestohlen wurden. Ab November 2013 wird eine vollständige Untersuchung fortgesetzt.

November 2013