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Nathan Witt

Nathan Witt

Nathan Witt wurde am 11. Februar 1903 in New York City in eine jüdische Familie geboren. Er stammte aus einer armen Familie und musste während seines Studiums an der New York University arbeiten. Er wurde politisch aktiv und setzte sich für die Freilassung von Nicola Sacco und Bartolomeo Vanzetti ein.

Nach seinem Abschluss 1927 studierte er Rechtswissenschaften an der Harvard Law School. Einer seiner Kommilitonen war Donald Hiss, der Bruder von Alger Hiss. Als engagierter Sozialist spezialisierte er sich auf Arbeitsrecht.

Nathan Witt unterstützte Franklin D. Roosevelt bei den Präsidentschaftswahlen 1932. Er trat der Agricultural Adjustment Administration (AAA) bei. Dazu gehörten Harold Ware, Alger Hiss, Nathaniel Weyl, Laurence Duggan, Harry Dexter White, Abraham George Silverman, Marion Bachrach, Julian Wadleigh, Henry H. Collins, Lee Pressman und Victor Perlo.

Susan Jacoby, die Autorin von Alger Hiss und der Kampf um die Geschichte (2009) hat darauf hingewiesen: "Hiss' Washington-Reise von der AAA, einer der innovativsten Agenturen, die zu Beginn des New Deal gegründet wurde, zum State Department, einer Bastion des Traditionalismus trotz seiner New-Deal-Komponente, hätte war nichts anderes als der aufsteigende Weg eines engagierten Karrieristen, aber auch ein Weg, der gut zu den Zielen der sowjetischen Spionageagenten in den Vereinigten Staaten passte, die hofften, die traditionelleren Regierungsbehörden wie Staat, Krieg und Finanzministerium zu durchdringen Abteilungen mit jungen New Dealern, die Sympathie für die Sowjetunion hatten (unabhängig davon, ob sie tatsächlich Mitglieder der Partei waren oder nicht) Kammern, unter anderem, würden bezeugen, dass die letztendliche Durchdringung der Regierung das Endziel einer Gruppe war, die ursprünglich in Washington von Hal Ware, ein Kommunist und der Sohn von Mutter Bloor... Als es den Mitgliedern gelang, die Regierungsleiter aufzusteigen, sollten sie sich von der Ware-Organisation trennen, die für ihre M . bekannt war arxist-Teilnehmer. Chambers wurde von Untergrundparteioberen aus New York entsandt, um die Übermittlung von Informationen zu überwachen und zu koordinieren und um auf Untergrundkommunisten - darunter auch Hiss - mit Regierungsjobs zu reiten." (1)

Whittaker Chambers war eine Schlüsselfigur der Ware Group. Später argumentierte er: „Ich weiß nicht, wie viele dieser jungen Männer und Frauen bereits Kommunisten waren, als Ware sie traf, und wie viele wegen ihm der Kommunistischen Partei beitraten. Sein Einfluss auf sie war persönlich und mächtig … 1934 hatte sich die Ware Group zu einem straff organisierten Untergrund entwickelt, der von einem Verzeichnis von sieben Männern geführt wurde und mit der Zeit eine Reihe von geheimen Unterzellen umfasste, deren Gesamtzahl ich nur auf etwa fünfundsiebzig Kommunisten schätzen kann offiziell von J. Peters, der sie über kommunistische Organisation und leninistische Theorie unterrichtete und sie über allgemeine Politik und spezifische Probleme beriet, da mehrere von ihnen so in die New Deal-Agenturen gebracht wurden (insbesondere Alger Hiss, Nathan Witt, John Abt und Lee Pressman). dass sie in der Lage waren, die Politik auf mehreren Ebenen zu beeinflussen." (2)

Lee Pressman sagte 1951 aus, dass Witt in dieser Zeit der Kommunistischen Partei der Vereinigten Staaten beigetreten sei. 1935, nach dem Tod von Harold Ware, wurde Witt der Leiter der Ware Group. Witt machte weiterhin gute Fortschritte in seiner Karriere: „Er wechselte zur National Recovery Administration (NRA); 1936 wechselte er als Assistant General Counsel des National Labour Relations Board (NLRB); 1937 war er dessen Sekretär ." (3)

Whittaker Chambers begann die Politik von Joseph Stalin privat zu hinterfragen. Das tat auch seine Freundin und Mitspionin Juliet Poyntz. 1936 verbrachte sie einige Zeit in Moskau und war zutiefst schockiert über die Säuberung der hochrangigen Bolschewiki. Von den Schauprozessen nicht überzeugt, kehrte sie als Kritikerin der Herrschaft Joseph Stalins in die USA zurück. Sein Kollege Benjamin Gitlow wies darauf hin: "Sie (Juliet Poyntz) sah, wie Männer und Frauen, mit denen sie gearbeitet hatte, Männer und Frauen, von denen sie wusste, dass sie der Sowjetunion und Stalin gegenüber loyal waren, in ihren Untergang geschickt wurden." (4)

Chambers fragte Boris Bykov, was mit Juliet Poyntz passiert sei. Er antwortete: "Vom Winde verweht". Chambers kommentierte: „Brutalität hat etwas in ihm geweckt, das schon bei seiner bloßen Erwähnung an die Oberfläche stürzte wie ein Hund auf eine Pfeife. Es war dem Vergnügen so nahe, wie ich ihn jemals kommen sah Er war der Freude nicht fähig, aber er hatte Momente gemeinen Jubels. Er war ebenso unfähig des Kummers, obwohl er enttäuscht und verärgert war. Er war rachsüchtig und boshaft. Er bestach oder verhandelte, aber spontane Freundlichkeit oder Großzügigkeit schienen ihm nie zu begegnen Sie waren jenseits seines Empfindens. In anderen verachtete er sie als Schwächen." (5) . Als Ergebnis dieses Gesprächs beschloss Chambers, seine Arbeit für die Kommunistische Partei der Vereinigten Staaten einzustellen.

Im August 1939 arrangierte Isaac Don Levine für Chambers ein Treffen mit Adolf Berle, einem der wichtigsten Berater von Präsident Franklin D. Roosevelt. Nach dem Abendessen erzählte Chambers Berle von der Spionage von Regierungsbeamten für die Sowjetunion: „Gegen Mitternacht gingen wir ins Haus. Was wir dort sagten, steht außer Frage, weil Berle es in Form von Bleistiftnotizen aufgenommen hat saß an einem kleinen Schreibtisch oder Tisch mit einem Telefon darauf, und während ich sprach, schrieb er und kürzte im Vorbeigehen schnell ab. Diese Notizen deckten nicht das gesamte Gespräch auf dem Rasen ab. Sie waren das, was wir zu später Stunde nach einem viele Drinks. Ich nahm an, dass es sich um ein Erkundungsgerüst handelte, auf dem weitere Gespräche und Untersuchungen basieren würden." (6)

Laut Isaac Don Levine umfasste die Liste der "Spionageagenten" Nathan Witt, Alger Hiss, Donald Hiss, Laurence Duggan, Lauchlin Currie, Harry Dexter White, John Abt, Lee Pressman, Julian Wadleigh, Noel Field und Frank Coe. Chambers nannte auch Joszef Peter als "verantwortlich für den Washingtoner Sektor" und "nach 1929 den "Leiter der Untergrundabteilung" der Kommunistischen Partei der Vereinigten Staaten.

Chambers behauptete später, Berle habe auf die Nachricht mit dem Kommentar reagiert: "Wir können innerhalb von 48 Stunden in diesem Krieg sein und wir können ihn nicht ohne saubere Dienste beginnen." John V. Fleming, hat argumentiert in Die antikommunistischen Manifeste: Vier Bücher, die den Kalten Krieg prägten (2009) Chambers hatte "Berle die Existenz einer kommunistischen Zelle - er identifizierte sie noch nicht als Spionageteam - in Washington gestanden." (7) Berle, der faktisch der Direktor für Heimatschutz des Präsidenten war, sprach Präsident Franklin D. Roosevelt das Thema an, "der es profan als Unsinn abtat".

Die Autoren von Die geheime Welt des amerikanischen Kommunismus (1995) haben argumentiert: „Nathan Witt, ein Geheimkommunist und ehemaliges Mitglied der Ware-Gruppe, wurde der erste Sekretär (Personaldirektor) des NLRB und stellte viele Geheimkommunisten ein. Smith, wurde auch ein enger Verbündeter der CPUSA.Die kommunistische Gruppe im NLRB hielt regelmäßige Sitzungen ab, um über die Politik zu entscheiden, und kommunizierte auch regelmäßig mit Lee Pressman, dem ehemaligen Mitglied der Ware-Gruppe, das auch der Chefanwalt des CIO war eine ausgeprägte Voreingenommenheit des NLRB zugunsten des CIO zum Nachteil der AFL und der Arbeitgeber, die sich gegen die CIO-Organisationsinitiativen wehrten Für die Roosevelt-Regierung wurde es zu einer Peinlichkeit: Witt musste von seinem Posten zurücktreten, und Präsident Roosevelt weigerte sich, Smith erneut zu ernennen, als seine Amtszeit als NLRB-Kommissar 1941 auslief (professioneller Lobbyist) für die Sowjetunion. Die Beamten, die Roosevelt als Nachfolger von Smith und Witt ernannte, lösten die kommunistische Gruppe im NLRB schnell auf.“ (8) Nach seinem Ausscheiden aus dem National Labor Relations Board wurde er Partner in der New Yorker Anwaltskanzlei Witt & Cammer.

Am 3. August 1948 erschien Whittaker Chambers vor dem Ausschuss für unamerikanische Aktivitäten des Hauses. Er sagte aus, dass er "Mitglied der Kommunistischen Partei und bezahlter Funktionär dieser Partei" gewesen sei, aber nach der Unterzeichnung des Nazi-Sowjetpaktes im August 1939 ausgeschieden sei. Er erklärte, dass der "ursprüngliche Zweck" der Ware Group "nicht in erster Linie" war Spionage", sondern "die kommunistische Infiltration der amerikanischen Regierung". Chambers behauptete, zu seinem Spionagenetzwerk gehörten Nathan Witt, Alger Hiss, Harry Dexter White, Lauchlin Currie, Abraham George Silverman, John Abt, Lee Pressman, Henry H. Collins und Donald Hiss. Silverman, Collins, Abt, Pressman und Witt nutzten alle die Verteidigung des fünften Zusatzartikels und weigerten sich, Fragen des HUAC zu beantworten. (9)

Christina Shelton sagt: "Er (Nathan Witt) war auch Berater vieler Gewerkschaften und gab 1955 seine Anwaltspraxis auf, um Vollzeit-Berater der Internationalen Union der Berg-, Mühlen- und Hüttenarbeiter zu werden. Als diese Gewerkschaft mit der In den 1960er Jahren wurde Witt bei United Steel Workers of America Associate Counsel für die Abteilung Mine, Mill and Smelter der Gewerkschaft, von der er 1975 in den Ruhestand ging." (10)

Nathan Witt starb am 16. Februar 1982 im Rockefeller University Hospital in New York City.

Hal Ware gehörte zu einer kommunistischen Dynastie. Sein Halbbruder Carl Reeve war einst Bezirksorganisator der Kommunistischen Partei und war während meiner Zeit kurzzeitig dem Daily Worker-Team angegliedert. Hals Frau war Jessica Smith (jetzt Mrs. John Abt und die Schwägerin von Marion Bachrach). Genosse Smith ist seit vielen Jahren Herausgeber von Sowjet Russia Today (jetzt New World Review genannt), einem Magazin mit Fakten und Zahlen (unparteiisch aus sowjetischen Quellen entnommen) und summiert sich zu einem Lobgesang auf den sowjetischen Fortschritt, der monatlich in Richtung der gedankenlosen Erleuchteten ausgestrahlt wird Amerikanische Mittelschicht.

Hals Schwester Helen Ware betrieb 1934 ein Geigenstudio in der Connecticut Avenue in Washington. Es wird später in dieser Erzählung ein kurzes Obligato spielen.

Harold Ware war ein frustrierter Bauer. Die Erde steckte in seinen Poren. Im Gegensatz zu den meisten amerikanischen Kommunisten, die es schafften, von einer großen Stadt zur anderen zu gelangen, ohne in den dazwischen liegenden Räumen etwas zu sehen, war Ware in das Land und seine Probleme vertieft. Er vertrat die Ansicht, dass mit der Verschärfung der Agrarkrise, die der weltweiten Finanz- und Industriekrise vorausgegangen war, und mit der raschen Mechanisierung der Landwirtschaft die Zeit für eine revolutionäre Organisation unter den Bauern gekommen sei.

Aber zuerst beschloss er, selbst ein wenig Landwirtschaft zu betreiben. In den frühen 1920er Jahren machte er sich mit einer Gruppe amerikanischer Radikaler für die Sowjetunion auf, um eine Kollektivwirtschaft, die sogenannte Kuzbas-Kolonie, aufzubauen. Später kehrte Hal Ware in die Vereinigten Staaten zurück. Er kehrte nicht mit leeren Händen zurück. Auch die Kommunistische Internationale war überzeugt, dass die Zeit reif sei, den amerikanischen Farmer zu organisieren. Harold Ware selbst erzählte mir, dass er zu diesem Zweck aus Moskau 25.000 US-Dollar amerikanisches Geld mitbrachte, das in einem Geldgürtel versteckt war – einen Gürtel, den ich bald für einen anderen Zweck nach San Francisco tragen sollte.

Um 1925 stellte sich Ware als Dollar-pro-Jahr-Mann beim Landwirtschaftsministerium ein. Später gründete er in Washington ein kleines Informations- und Informationsbüro namens Farm Research. In diesem Unternehmen verband er mit ihm zwei sympathische junge Männer. Einer war der Bruder eines Mannes, der von Elizabeth Bentley als einer ihrer Kontakte genannt wurde, und ein enger Freund von Harry Dexter White, damals beim US-Finanzministerium, und auch einer von Elizabeth Bentleys Kontakten. Der andere, später Experte für Arbeitsbeziehungen in einem Konsulat der Vereinigten Staaten in Australien, war bis vor kurzem Angestellter des Außenministeriums.

Selten haben 25.000 Dollar so viel Geschichte gekauft. Aber Ware hat nicht alles (oder vielleicht sogar einen Großteil seines Notgroschens) in Washington investiert. Meines Wissens unterhielt er enge Verbindungen mit der Untergrund-Pachtarbeitergewerkschaft der Kommunistischen Partei in Camp Hill, Alabama, und zweifellos mit anderen Untergrunds im Westen und Süden.

Es war nicht notwendig, in Washington massiv zu investieren. Sobald der New Deal in vollem Gange war, war Hal Ware wie ein Mann, der sich ungesehen eine Farm gekauft hat, nur um festzustellen, dass die Ernte fertig ist und erntereif ist. Alles, was er tun musste, war, sie in die Scheune zu drängen. Die Scheune war in diesem Fall die Kommunistische Partei. In der A.A.A. fand Hal eine Rekordmenge an beginnenden oder registrierten Kommunisten. Zu seinen juristischen Mitarbeitern gehörten Lee Pressman, .Alger Hiss und John Abt (später von Elizabeth Bentley als einer ihrer Kontakte genannt). Da war Charles Krivitsky, ein ehemaliger Physiker an der New York University, der damals oder kurz darauf als Charles Kramer bekannt wurde (später auch einer von Elizabeth Bentleys Kontakten). Abraham George Silverman (ein weiterer zukünftiger Kontakt von Elizabeth Bentley) saß mit einer kleinen Gruppe von Kommunisten drüben beim Railroad Retirement Board. Im Landwirtschaftsministerium (nach einem Flugblatt im N.R.A.) gab es Henry H. Collins, Jr., jetzt Leiter des American-Russian Institute, der vom Generalstaatsanwalt als subversiv zitiert wurde. Collins war der Sohn eines Fabrikanten aus Philadelphia, ein Schulfreund von Alger Hiss und ein College-Freund des verstorbenen Laurence Duggan (der später einer von Hede Massings Untergrundkontakten werden sollte). Da war Nathan Witt im National Labour Relations Board. Da war die Schwester von John Abt, Marion Bachrach. In der N.R.A. befand sich damals oder später Victor Perlo (ebenfalls einer von Elizabeth Bentleys Kontakten). Die Regierung der Vereinigten Staaten öffnete sich immer weiter. Etwas atemlos berichtete Harold Ware J. Peters, dem Leiter der Untergrundabteilung der amerikanischen Kommunistischen Partei, mit dem Hal in engem Kontakt stand, dass die Möglichkeiten der kommunistischen Organisation in Washington weit über die Landwirtschaft hinausgingen.

Ich weiß nicht, wie viele dieser jungen Männer und Frauen bereits Kommunisten waren, als Ware sie kennenlernte, und wie viele wegen ihm in die Kommunistische Partei eintraten. Sein Einfluss auf sie war persönlich und mächtig. Aber ungefähr zu der Zeit, als Ulrich und Charlie mich in The Gallery und unsichtbare Tinte einweihten, organisierten Harold Ware und J. Peters die Washingtoner Interessenten in die geheime kommunistische Gruppe, die jetzt unter Wares Namen bekannt ist – die Ware Group.
Unter Eid bezeugte Lee Pressman 1951 vor dem Ausschuss für unamerikanische Aktivitäten des Repräsentantenhauses, dass er, Witt, Abt und Kramer Kommunisten und Mitglieder dieser Gruppe gewesen seien. Er berichtete auch über ihre Organisation, die durchaus eine flüchtige Ähnlichkeit mit ihrer ersten prägenden Phase aufweisen könnte. Denn einige von ihnen waren in den New-Deal-Agenturen so platziert (insbesondere Alger Hiss, Nathan Witt, John Abt und Lee Pressman), dass sie die Politik auf mehreren Ebenen beeinflussen konnten.
Sie waren so gut aufgestellt, dass dem Genossen Peters und zweifellos auch anderen der Gedanke gekommen war, dass solches menschliches Material effektiver genutzt werden könnte, und dass es außerdem eine schlechte Organisation war, so viele vielversprechende Kommunisten in einer großen Gruppe zu lassen wo jeder jeden kennt. Peters schlug vor, die wahrscheinlichsten zu trennen (eine fast unveränderliche Untergrundpraxis) und sie in einen anderen separaten Untergrund zu stellen – einen parallelen Apparat – viel strenger getrennt und unterteilt. Wenn es ratsam war, würden weitere Kommunisten aus anderen Untergrundorganisationen in Washington zu diesem speziellen Apparat hinzugefügt werden. Denn die Ware Group war nicht der einzige kommunistische Untergrund in der Hauptstadt. Diese Aufgabe hat mir Peters übertragen....

Das Verhältnis des führenden Komitees zu den Geheimzellen war dem des Zentralkomitees zu den Einheiten der offenen Kommunistischen Partei sehr ähnlich. Die Gruppe wurde, als ich sie zum ersten Mal erfuhr, von Harold Ware selbst geleitet. Nach Wares Tod im Jahr 1935 wurde Nathan Witt der Leiter der Gruppe. Später wurde John Abt aus mir unbekannten Gründen ihr Anführer.

Es wurde versucht, die Ware Group lediglich als "marxistische Studiengruppe" zu beschreiben. Das ist nicht wahr. Die Ware Group war eine integrale (und sehr wichtige) Einheit der Untergrundabteilung der amerikanischen Kommunistischen Partei. Bis zu seinem Tod stand es unter der ständigen Leitung von Harold Ware. Es stand immer unter der persönlichen Aufsicht von J. Peters, der es mindestens monatlich und manchmal häufiger besuchte. Zu Gewerkschaftsfragen und zu einem Großteil ihrer Tätigkeit mit Gewerkschafts- und anderen Arbeitsproblemen beriet sich mindestens eines ihrer Mitglieder in New York manchmal mit Jack Stachel, einem der führenden Männer der Partei in der Gewerkschaftsarbeit.

Nathan Witt, ein Geheimkommunist und ehemaliges Mitglied der Ware-Gruppe, wurde der erste Sekretär (Personaldirektor) des NLRB und stellte viele Geheimkommunisten ein. Die Pro-CIO-Voreingenommenheit des NLRB wurde so offensichtlich und die Gerüchte über die Existenz des kommunistischen Caucus innerhalb des NLRB so stark, dass es 1940 für die Roosevelt-Regierung zu einer Peinlichkeit wurde.20 Witt musste von seinem Posten zurücktreten, und Präsident Roosevelt weigerte sich Smith erneut zu ernennen, als seine Amtszeit als NLRB-Kommissar 1941 auslief. Die Beamten, die Roosevelt ernannte, um Smith und Witt zu ersetzen, zerstreuten schnell die kommunistische Gruppe im NLRB.

Nathan Witt (1903-82) ist Absolvent der New York University und der Harvard Law School. Er war mit Hiss und Pressman auf der IJA und ging mit ihnen nach Washington, D.C., um der AAA und der Ware Group beizutreten. 1933 war er Rechtsanwalt im Stab der AAA; dann wechselte er zur National Recovery Administration (NRA); 1936 wechselte er als Assistant General Counsel des National Labour Relations Board (NLRB) in die Rechtsabteilung; 1937 war er deren Sekretär." Nachdem er 1941 aus dem Vorstand ausgeschieden war, wurde er Partner in der New Yorker Anwaltskanzlei Witt & Cammer. Er war auch Berater vieler Gewerkschaften und gab 1955 seine Anwaltskanzlei auf, um zu werden Vollzeit-Berater der International Union of Mine, Mill and Smelter Workers, von der er 1975 in den Ruhestand ging.

Primäre Quellen

(1) Susan Jacoby, Alger Hiss und der Kampf um die Geschichte (2009) Seiten 79-80

(2) Whittaker-Kammern, Zeuge (1952) Seite 343

(3) Christina Shelton, Alger Hiss: Warum er sich für Verrat entschied (2012) Seite 75

(4) Whittaker-Kammern, Zeuge (1952) Seite 37

(5) Whittaker-Kammern, Zeuge (1952) Seite 76-77

(6) Whittaker-Kammern, Zeuge (1952) Seite 464

(7) John V. Fleming, Die antikommunistischen Manifeste: Vier Bücher, die den Kalten Krieg prägten (2009) Seite 320

(8) Sam Tanenhaus, Whittaker Chambers: Eine Biografie (1997) Seite 246

(9) Harvey Klehr, John Earl Haynes und Fridrikh Igorevich Firsov, Die geheime Welt des amerikanischen Kommunismus (1995) Seite 99

(10) Christina Shelton, Alger Hiss: Warum er sich für Verrat entschied (2012) Seite 75


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