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Die Cockleshell Heroes von 1942

Die Cockleshell Heroes von 1942

Die Cockleshell Heroes überfielen im Dezember 1942 in der "Operation Frankton" den von den Nazis besetzten Bordeaux. Das Ziel von Cockleshell Heroes war der Hafenkomplex in der Stadt. Der Hafen war für die Deutschen von großer Bedeutung, da er von vielen Handelsschiffen zur Versorgung der deutschen Armee genutzt wurde, die nicht nur in Frankreich, sondern auch im gesamten besetzten Europa stationiert war. Es gelang ihnen, ein Schiff zu versenken und vier weitere schwer zu beschädigen und im Hafen genügend Schaden anzurichten, um die Nutzung des Hafens für die kommenden Monate erheblich zu stören. So bedeutsam war der Überfall, von dem Winston Churchill sagte, dass er dazu beitrug, den Zweiten Weltkrieg um sechs Monate zu verkürzen.

Ein weiterer wichtiger Grund für den Erfolg der "Operation Frankton" war, dass deutsche U-Boote den Hafen als Stützpunkt nutzten und eine Störung ihrer Atlantikpatrouillen von großer Bedeutung gewesen wäre.

Alle deutschen Handelsschiffe, die über den Ärmelkanal kamen, konnten entweder von der Royal Navy oder vom Coastal Command betreut werden. Aber viele Handelsschiffe waren bereit, das Risiko einzugehen, über das Mittelmeer zum Hafen von Bordeaux zu segeln, und die Royal Navy konnte wenig dagegen tun. Ein Überfall der Bomber hätte zu vielen zivilen Opfern geführt - dies wurde also ausgeschlossen.

Die Aufgabe der Cockleshell Heroes war einfach: Zerstören Sie so viele Schiffe wie möglich im Hafen, damit der Hafen selbst durch Wracks blockiert wird und nicht mehr als Hafen genutzt werden kann.

Die Cockleshell Heroes stammten von der Royal Marine Boom Patrol Detachement. Diese Männer erhielten ihren Spitznamen von den Kanus, die sie benutzen sollten und die selbst den Spitznamen "Herzmuscheln" hatten. Nach monatelangem Training machten sie sich an Bord des U-Bootes 'HMS Tuna' auf den Weg zu ihrem Ziel. Von den zwölf Marinesoldaten wussten nur Major Hasler, der Gruppenkommandant, und Lieutenant Mackinnon, wohin sie wollten, da sie bei der Ausarbeitung des Plans mitgeholfen hatten. Den anderen zehn Marines wurde ihr Ziel erst mitgeteilt, als "Thunfisch" vor der französischen Küste auftauchte.

Es war geplant, dass die sechs Zweierteams fünf Meilen bis zur Mündung der Gironde paddelten, siebzig Meilen darüber paddelten, auf den Schiffen im Hafen Minen pflanzten und dann nach Spanien fuhren.

Die Razzia begann schlecht, als die Männer von der "HMS Tuna" abgesetzt werden sollten. Eines der Kanus wurde eingelocht, als es auf dem Thunfisch fertig gemacht wurde. Die beiden Royal Marines, die dieses Kanu - genannt "Cachalot" - hätten benutzen sollen, konnten an der Razzia nicht teilnehmen. Es wird gesagt, dass Marines Fisher und Ellery bei ihrer Enttäuschung Tränen in den Augen blieben.

Der Kommandeur, Major 'Blondie' Hasler, war Partner von Marine Bill Sparks in 'Catfish'.

Als sich die Kanus der Mündung des Flusses Gironde näherten, stießen sie auf eine heftige Flut. Die Wellen waren fünf Fuß hoch und das Kanu "Conger" war verloren. Die beiden Besatzungsmitglieder von 'Conger' - Corporal George Sheard und Marine David Moffat - wurden von den anderen Kanus geschleppt. In der Nähe der Küste mussten beide Männer zum Ufer schwimmen, während sie die restlichen Kanus bremsten. Keiner von beiden schaffte es ans Ufer. Es wurde angenommen, dass beide ertrunken waren.

Die Besatzung des Kanus 'Coalfish' - Sergeant Samuel Wallace und Marine Jock Ewart - wurde von den Deutschen gefangen genommen, verhört und erschossen, nachdem sie zwei Tage lang festgehalten worden waren. Obwohl sie Uniform trugen, führten ihre Entführer Hitlers berüchtigten "Kommandobefehl" aus - jeder, der bei Kommandorazzien gefangen genommen wurde, sollte erschossen werden.

Die Besatzung der "Tintenfische" - Lieutenant John Mackinnon und Marine James Conway - musste ihr Kanu verlassen, nachdem es beschädigt war. Sie wurden auch von den Deutschen gefasst, die das Paar an die Gestapo übergaben. Es ist jedoch so, dass beide Männer etwa drei Monate lang festgehalten und verhört wurden, bevor sie erschossen wurden.

Mit vier Kanus wurden die Raiders nur mit zwei Kanus verlassen. Zusammen mit "Catfish" wurde "Crayfish" von Marine William Mills und Corporal Albert Laver besetzt gelassen.

Inzwischen wussten die Deutschen, dass etwas los war, und sie erhöhten die Anzahl der Patrouillen entlang der Gironde erheblich. Die beiden Besatzungen paddelten nachts und versteckten sich tagsüber.

Die beiden Kanus erreichten den Hafen in Bordeaux. Hier wurden sie von einem Wachposten entdeckt, der den Alarm nicht auslöste - möglicherweise verwechselte er das, was er sah, mit Treibholz, da beide Besatzungen in ihren Kanus regungslos blieben, wie sie es gelernt hatten.

Die Besatzung der beiden verbleibenden Kanus setzte auf die Handelsschiffe, die sie im Hafen fanden, Minen. Dieser ganze Vorgang dauerte ungefähr zwei bis drei Stunden. Auf jeder Mine befand sich eine neunstündige Zündschnur, die aktiviert wurde, bevor die Mine platziert wurde, damit die vier Marines Zeit hatten, wegzukommen. Sowohl 'Crayfish' als auch 'Catfish' sind der Flut entkommen.

Der Schaden am Hafen von Bordeaux war schwerwiegend. Jetzt mussten die Besatzungen ihre Kanus verlassen, sich zu Fuß fortbewegen und sich mit dem französischen Widerstand in der Stadt Ruffec verbinden. Die Deutschen gingen automatisch davon aus, dass die Männer nach Süden nach Spanien reisen würden. Tatsächlich reisten sie 100 Meilen nördlich von Bordeaux - eine Reise, die sechs Tage dauerte. Sie zogen sich dann zurück und reisten über Spanien nach Gibraltar.

Laver und Mills, die sich getrennt von Sparks und Hasler bewegten, wurden von den Deutschen gefangen und erschossen. Mit Hilfe des französischen Widerstands gelangten Hasler und Sparks nach Spanien und dann nach Gibraltar - eine Reise, die insgesamt fünfzehn Wochen dauerte.

Auch hier stießen Sparks auf Probleme. Hasler wurde auf Befehl von Lord Louis Mountbatten mit gebührender Geschwindigkeit nach Großbritannien zurückgebracht. Sparks hatte jedoch kein solches Glück und wurde verhaftet, weil er seine Identität nicht nachweisen konnte. Sparks wurde nach London zurückgebracht, wo er von der Militärpolizei bewacht wurde. Sparks ließ diese Wachen jedoch an der Euston Station ausrutschen. Er besuchte seinen Vater, um ihm zu versichern, dass er nicht tot war, und machte sich dann auf den Weg zum Combined Operations Headquarters.

Die Cockleshell Heroes waren:

Marines Fischer und Ellery auf "Cachalot". Beide mussten wegen Beschädigung ihres Kanus aufgeben.

Corporal Sheer und Marine Moffat auf "Conger". Beide Männer ertranken.

Sergeant Wallace und Marine Ewart auf "Coalfish". Beide wurden von Männern gefangen genommen und erschossen.

Lieutenant Mackinnon und Marine Conway auf 'Tintenfisch'. Beide Männer wurden gefangen genommen und erschossen.

Corporal Laver und Marine Mills auf "Crayfish". Beide Männer wurden gefangen genommen und erschossen.

Major Hasler und Marine Sparks auf "Catfish". Beide Männer schafften es zurück nach Großbritannien.

Zeitleiste:

30. Novemberth 1942: Die zwölf Kommandos starten die HMS Tuna

7. Dezemberth 1942: Um 19.30 Uhr werden die Kanus für die Reise vorbereitet. 'Cachalot' wurde beim Ausschiffen zerrissen und konnte nicht verwendet werden. Die anderen fünf "Herzmuscheln" begannen ihre Mission etwa zehn Meilen von der Pointe de Grave an der Spitze der Gironde-Mündung.

7. Dezemberth/8th 1942: "Coalfish" und "Conger" gingen verloren. Die Tageszeit vom 8th wurde im Versteck an der Pointe aux Oiseaux verbracht.

8. Dezemberth/9th 1942: Fünfundzwanzig Meilen wurden in der Nacht und am Tag der 9 zurückgelegtthDie restlichen Kanus versteckten sich in St. Estephe.

9. Dezemberth/10th 1942: Die Besatzungen von 'Tintenfisch' und 'Wels' landen auf der Ile de Cazeau. Dies war am Kopf des Flusses Garonne - der Fluss, der sie zum Hafen von Bordeaux bringen würde.

10. Dezemberth/11th 1942: 'Tintenfisch' wurde zerstört und konnte nicht fortgesetzt werden. Mackinnon und Conway machten sich auf den Weg ins Landesinnere, wurden aber gefangen genommen. 'Catfish' und 'Crayfish' paddelten bis zu den Docks und versteckten sich für den Tag.

11. Dezemberth/12th 1942: Sowohl 'Catfish' als auch 'Crayfish' paddelten in die Docks und platzierten ihre Minen. Die erste Mine ging am 12. Dezember um 07.00 Uhr losth. Beide Kanus hatten sich auf den Weg über die Garonne gemacht und waren nach Blaye gepaddelt. Hier zerstörten beide Teams ihre Kanus, bevor sie sich trennten und getrennte Wege gingen.

Überarbeitet im Oktober 2011

Schau das Video: The Cockleshell Heroes Operation Frankton 2017 (March 2020).