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Der Aufstand der spanischen Niederlande

Der Aufstand der spanischen Niederlande

Der Aufstand der spanischen Niederlande führte zum Zusammenbruch Spaniens als europäische Großmacht. Bis 1618 - dem Beginn des Dreißigjährigen Krieges - sah kein katholisches Land Spanien als nützlichen Verbündeten.

Das betroffene Gebiet war Teil des Habsburgerreiches und unter der Bezeichnung Spanische Niederlande. Bis zu seiner Abdankung im Jahr 1555 wurde das Gebiet von Karl V. verwaltet. Trotz aller Mängel - insbesondere seiner finanziellen Belastung der Region in Bezug auf Steuern - war er ein Burgunder und sprach flämisch. Sein Nachfolger Philipp II. Tat es nicht und er war auch kein Burgunder. Er galt als kalt und arrogant und besuchte nach 1559 nie mehr die spanischen Niederlande.

Die Bevölkerung der spanischen Niederlande betrug 3 Millionen mit etwa 300 Städten. Es herrschte ein immenser lokaler Patriotismus in dem Gebiet, das nach Sprachen aufgeteilt war. Es gab siebzehn Provinzen. Die vierzehn nördlichen Provinzen sprachen holländische Dialekte, während die drei südlichen wallonisch sprachen. Die Adligen sprachen zwar im Süden mehr Französisch als im Norden.

Philip brauchte die Region für seinen Reichtum. Antwerpen war das Zentrum, von dem aus Goldbarren aus der Neuen Welt vertrieben wurden, und seine Finanziers waren Experten bei der Aufnahme von Krediten - ein Punkt, der Philip nicht entgangen ist.

Mitte des 16. Jahrhunderts hatte der Calvinismus in den Niederlanden Einzug gehalten. Die Habsburg-Valois-Kriege waren 1559 zu Ende gegangen, sodass die Bewegung in Westeuropa einfacher war. Der Calvinismus fand Unterstützung bei den unteren Schichten, den niederen Adligen und den Stadtführern. Im Jahr 1566 wurde der Calvinismus in der Region in Antwerpen gegründet. Die Religion verbreitete sich schnell. Die Flut des Calvinismus fand nach der Regierungszeit Karls V. statt. Als starker Katholik musste Philip gesehen werden, dass er den Calvinismus aufnahm. Philip beschloss, die Region der Häresie loszuwerden.

Zunächst war die Inquisition in der Region kaum wirksam. Philip glaubte jedoch, dass ein erfolgreicher Kampf gegen den Calvinismus seine Macht verstärken und die Region stark unter seine Macht stellen würde. Philip war klug genug, sich vorsichtig zu bewegen.

Er ernannte wohlhabende und mächtige Magnaten zu Provinzgouverneuren. Technisch waren sie für Madrid verantwortlich. Die Provinzgouverneure waren als Stadthalter bekannt. Wilhelm von Oranien wurde Statthalter von Holland, Utrecht und Zeeland, während der Graf von Egmont Flandern und Artois übernahm. Die Generalstände hatten Macht in den spanischen Niederlanden und Philip hatte wenig Macht über sie. Die Logik bestand darin, dass die Stadthalter die Generalstände kontrollierten und sie daher in Philipps Namen regierten. Diese Kontrolle fand nicht statt.

1558 brauchte Philip Geld. Wilhelm von Oranien überredete die Generalstände, Philip eine 9-jährige Subvention zu gewähren. Im Gegenzug musste Philip einen Vorwurf akzeptieren, in dem die von den spanischen Niederlanden geforderten Freiheiten dargelegt wurden. Philipp erklärte sich bereit, die dort stationierten spanischen Truppen abzuziehen, und dies geschah 1561. Dies war ein Beispiel dafür, wie die Magnaten Philipp diktierten, als er Geld brauchte. Es gab jedoch ein weitaus wichtigeres Beispiel.

Philipps Regent in der Region war Margarete von Parma - eine uneheliche Tochter Karls V. Sie wurde von einem Staatsrat beraten, dem die großen Magnaten und führenden Beamten der Region angehörten. Die wahre Macht lag beim Präsidenten des Rates. Zu dieser Zeit wurde dies von einem Erasmian-beeinflussten Burgunder namens Anthony Perrenot, Lord of Granvelle, gehalten. Er wurde von den Adligen der spanischen Niederlande als Sprachrohr Philipps II. Angesehen, und die Magnaten glaubten, dass ihre Macht durch ihn gemindert wurde. Die Magnaten forderten seine Entlassung. Die drei führenden waren Wilhelm von Orange, der Graf von Egmont und der Herzog von Aerschot. Alle drei Männer waren sehr wohlhabend, aber sie waren konservativ. Sie waren nicht bewusst revolutionär, aber sie sahen in Philip einen schädlichen Einfluss auf die spanischen Niederlande, „Freiheiten, die sie mit ihren eigenen Interessen identifizierten“ (Lockyer).

1559 wurde beschlossen, drei neue Erzbischöfe und vierzehn neue Bischöfe für die spanischen Niederlande zu ernennen. Dies würde neue Niederländer mit einbeziehen und bei deren Durchsetzung eine autonome kirchliche Organisation für die Region schaffen. Daran war nichts auszusetzen, aber die wirkliche Befürchtung der Magnaten bestand darin, dass es zu einer Regierungsumwälzung kommen könnte, die zu einer zentraleren Verwaltung führen und den Stadthaltern die Macht entziehen würde. Die Bischöfe sollten auch von der Krone ernannt werden, und da sie auf den Generalständen saßen, würden sie dort die königliche Macht erhöhen. Die Stadtführer waren nicht daran interessiert, da sie in den Generalständen viel Macht ausübten. Die einfachen Leute fürchteten auch, dass die Ernennungen zu einer größeren religiösen Verfolgung führen würden und dass die Inquisition anfangen würde, sich zu bereichern. Alle drei Gesellschaftsbereiche waren verärgert - die Reichen, die Kaufleute und die allgemeine Bevölkerung. Die neuen Bischöfe mussten zu ihrem eigenen Schutz mit einer bewaffneten Wache reisen. Wie hat sich das auf Granvelle ausgewirkt? Er wurde zum Kardinal ernannt und wurde der erste Primas der Niederlande.

Es gab allgemeine Unruhen in der gesamten Region. Margarete von Parma wurde aufgefordert, im Juni 1562 die Versammlung der Ritter des Goldenen Vlieses einzuberufen. Diese setzte sich aus Magnaten zusammen, die während der Sitzung Redefreiheit genossen. Sie schickten einen Magnaten nach Spanien, um zu sehen, wie Philip II. Granvelle kritisierte und Margaret aufforderte, die Generalstände anzurufen. Philip tat nichts und im März 1563 forderte Wilhelm von Oranien (der effektiv die Stände anführte) die Entlassung von Granvelle. Dies geschah nicht und William trat zusammen mit anderen Magnaten aus dem Staatsrat aus. Margaret war machtlos in der Aufrechterhaltung von Recht und Ordnung, da sie keine spanischen Truppen in der Region hatte und sich auf die Magnaten verlassen konnte, um sicherzustellen, dass Recht und Ordnung aufrechterhalten wurden. Philip war zu besorgt im Mittelmeerraum, um sich zu engagieren, und befahl Margaret, Zugeständnisse zu machen. 1564 wurde Granvelle entlassen. Egmont und Wilhelm von Oranien traten wieder dem Staatsrat bei, und alle schienen stabil zu sein. Aber die Ausgabe der neuen Bischöfe zeigte der Bevölkerung der spanischen Niederlande sechs Dinge:

1) Philip war nicht in der Lage, seine Autorität geltend zu machen.

2) Die Magnaten konnten mit scheinbarer Leichtigkeit bekommen, was sie wollten.

3) Die Magnaten waren mit der Aufrechterhaltung von Recht und Ordnung verbunden.

4) In der Region gab es eine natürliche Abneigung gegen die Spanier.

5) Philip wurde noch unbeliebter.

6) Die katholische Kirche hob ihre offensichtliche Absolutheit hervor, die für die Calvinisten erhebliche Auswirkungen hatte.

Das religiöse Problem

Die meisten Adligen waren katholisch mit erasmischen Sympathien. Sie wandten sich gegen religiöse Verfolgung, da diese in einer von ihnen dominierten Gesellschaft zu Unordnung führte. Diese Störung könnte ihre Dominanz bedrohen.

Der Calvinismus war stark unter den niederen Adligen, die einen Hass auf die Privilegien entwickelt hatten, die die katholische Kirche hatte. Ihr späterer Einfluss im Kampf gegen die Spanier war stark. Frankreich hatte bereits die mächtigen Auswirkungen erlebt, die eine edel-calvinistische Bewegung auf die Regierung haben konnte.

Philip war frei von Problemen im Mittelmeerraum und beschloss, die Region in Einklang zu bringen. In Douai wurde eine katholische Universität gegründet, Jesuiten wurden ermutigt, in die Niederlande zu gehen, und die Anweisungen des Konzils von Trient sollten in Kraft gesetzt werden. Dass Philip als absoluter Monarch auftrat, war zu erwarten und er fragte die Magnaten nicht nach ihren Gedanken zu diesen Themen. 1564 bat der Staatsrat Philip, seine Politik zu überdenken.

„Der König irrt, wenn er glaubt, dass die Niederlande, umgeben von Ländern, in denen Religionsfreiheit erlaubt ist, diese blutigen Erlasse auf unbestimmte Zeit unterstützen können. Ich kann es nicht gutheißen, wenn Prinzen versuchen, das Gewissen ihrer Untertanen zu regieren und ihnen die Glaubensfreiheit rauben wollen. “ Wilhelm von Oranien - ein Katholik

Graf Egmont wurde nach Spanien geschickt, wo er von Philip herzlich empfangen wurde. Aber der König würde seine Politik gegenüber den Niederlanden nicht ändern. Wilhelm von Oranien, Egmont und Admiral Horn, der Admiral der Niederlande, zogen sich aus Protest aus dem Staatsrat zurück, aber sowohl Egmont als auch Horn waren dafür bekannt, der Krone treu zu bleiben, und es wurde nicht erwartet, dass sie etwas zu Extremes taten. Wilhelm von Oranien war Philip weniger treu, aber er war kein Extremist. Er befand sich in einer schwierigen Lage, da die niederen Adligen religiösen Radikalismus annahmen und in ihren Reden extremer wurden. Diese Männer hatten durch Preiserhöhungen viel Geld verloren - Geld, das sie nicht wiedererlangen konnten. Man konnte nicht sehen, dass William Männer offen unterstützte, die radikal wurden und sich potenziell de-stabilisierten. Diese Männer wandten sich an Ludwig von Nassau - den Bruder von Wilhelm von Oranien. 1565 bildeten sie den Kompromiss. Es hatte zwei Hauptziele:

1) die Macht der Inquisition in den Niederlanden zu beenden

2) Philip dazu zu bringen, seine Befehle zurückzuziehen, um die Ergebnisse des Konzils von Trient durchzusetzen.

Im April 1565 legten Ludwig und der Graf Brederode Margarete von Parma in Brüssel eine Petition vor. Die Unterstützung der Magnaten war lückenhaft gewesen. William bot seinem Bruder Unterstützung an, aber Egmont und Horn nicht. Weniger als 50% derjenigen, die die Petition unterzeichnet hatten, unterstützten Brederode. Als Brederode Margaret die Petition vorlegte, sagte ein Berater ihr, dass dies erlaubt sei „Was, Madam! Angst vor diesen Bettlern?Das Wort „Bettler“ blieb hängen und Brederode ritt triumphierend durch Antwerpen. Antwerpen war eine Stadt in Aufruhr, da es eine hohe Arbeitslosigkeit gab und religiöser Radikalismus weit verbreitet war. Eine solche Kombination könnte flüchtig sein.

Als Reaktion auf diese Bedrohung setzte Margaret alle religiösen Dekrete aus. Die Magnaten wurden zurück in den Staatsrat eingeladen, der nach Egmonts Widerlegung in Spanien noch abwesend war. Im Jahr 1566 hielten die Calvinisten Versammlungen im Freien ab, die von bewaffneten Sympathisanten bewacht wurden. Im Juli 1566 einigte sich die radikale Sektion des Kompromisses auf eine Zusammenarbeit mit den Calvinisten. Beide hatten das gleiche Ziel - Philipp II. Unter Druck zu setzen, um seine Unterdrückungsregel zu lockern. Sie waren neugierige Bettgenossen, da es sich bei dem Kompromiss um einen geringeren Adel handelte, der seinen sozialen und wirtschaftlichen Status wiederherstellen wollte, während die Calvinisten eine religiöse Toleranz forderten, der die Einführung des Calvinismus in den Niederlanden folgte.

Wie hat William den Kompromiss gesehen? Er begrüßte die soziale Unordnung oder deren Ursache nicht. Er wollte nicht, dass die Niederlande in Lager aufgeteilt werden. Er betrachtete viele der niederen Adligen und Calvinisten als gefährliche Hitzköpfe, die jede Chance auf mehr politische Freiheit zunichte machen könnten. Er versuchte, die Unzufriedenheit, die in Antwerpen weit verbreitet war, zu bereinigen. Er ging zur Messe, um die Katholiken zu versichern, und führte öffentliche Baupläne ein, um Arbeitsplätze zu schaffen. Auf diese Weise versuchte er, beide Seiten zufrieden zu stellen. Aber anderswo gab es Probleme.

1565 kam es zu einer schlechten Ernte. Die Preise sind stark gestiegen. Die städtischen Arbeiter waren am härtesten betroffen. Der Krieg in der Ostsee hat den Seehandel stark beeinträchtigt und im August 1566 die Bilderstürme fand statt. Kirchen, die als Bastion der Reichen galten, wurden ebenso zerstört wie Kirchen und Klöster. Die Unruhen breiteten sich schnell aus und viel religiöses Eigentum wurde beschädigt. Die Magnaten und der geringere Adel befürchteten, dass Eigentum im Allgemeinen angegriffen würde, und sie waren entsetzt über die Wut der Menge.

Im August 1566 einigte sich Margaret mit den Führern des Kompromisses, der zum Abkommen führte. Der Kompromiss musste seine Waffen niederlegen und sich nicht in den katholischen Gottesdienst einmischen, während protestantische Prediger dort weiterarbeiten durften, wo sie bereits Fuß gefasst hatten. Die Gewalt hörte schnell auf, als die Getreidepreise fielen, aber viele Immobilienbesitzer reagierten darauf, indem sie nicht in religiöse oder politische Bewegungen oder in irgendetwas verwickelt wurden, was auf Dissens hindeutete. Margaret nutzte diese Schwäche aus. Sie bat Philipp II. Um Truppen und versuchte, Söldner aus Deutschland einzustellen. Sie glaubte, dass das Abkommen ihr aufgezwungen worden war und sie nicht bereit war, es zu behalten. Wilhelms von Oranges offensichtlicher Versuch mit Rebellion war vor allem deshalb gescheitert, weil Egmont Philip die Treue gehalten hatte.

Warum verbündete sich William nicht mit dem Calvinismus? Erstens war er katholisch und er war sich auch sehr bewusst, dass der Calvinismus nicht über genügend Geld, Waffen oder Vorräte für einen erfolgreichen Aufstand verfügte. Die Fürsten in Norddeutschland waren Lutheraner und nicht bereit, dem Calvinismus zu helfen. Auch durch den Beitritt zum Calvinismus hätte William die Unterstützung der katholischen Mehrheit in den Niederlanden und seiner Verwandten in Deutschland verloren.

Die Führung des Calvinismus ging nach Brederode. Im März 1567 sammelte er eine Armee und marschierte in Zeeland ein. Margaret forderte die Magnaten sofort auf, Philipp II. Einen Treueid zu leisten. Sie alle taten es außer Wilhelm von Oranien. Er würde sich jedoch nicht dem Calvinismus verpflichten. Brederodes Streitmacht wurde leicht von Söldnern außerhalb Antwerpens geschlagen. Brederode floh nach Deutschland. William und viele kleinere Adlige erwarteten ebenfalls schwere Repressionen. Bis 1567 gab es vier verschiedene Widerstandsstufen:

1) Die Magnaten, die mehr Freiheit wollten.

2) Die niederen Adligen, die ihren sozialen und politischen Status wiedererlangen wollten.

3) Der Calvinismus, der Religionsfreiheit wollte

4) Arme städtische Arbeiter, die ihre Armut lindern wollten.

Diese vier getrennten Gruppen hatten vier getrennte Ziele und es gab keine offensichtliche Verbindung zwischen ihnen allen. Nicht alle wollten die Unabhängigkeit von Spanien. Die Magnaten hatten ihre Loyalität mit ihrem Treueid bewiesen, während die niederen Adligen nach dem Schock der Bilderstürme weniger offen rebellierten. Der Calvinismus liebte die katholische Kirche nicht, während die armen städtischen Arbeiter weder die Kirche noch Spanien liebten. Jede Gruppe hatte Gründe, den anderen zu misstrauen, so dass die Chancen auf Unabhängigkeit im Jahr 1567 sehr gering waren - auch wenn die Gruppen dies forderten, was die meisten nicht taten. Mit Wilhelm von Oranien in Deutschland sahen die Rebellen schwach aus.

Bei den Problemen, die er sowohl zu Hause als auch in den Niederlanden hatte, wäre Philipps beste Politik Toleranz und Versöhnung gewesen. Auf Philipps Befehl marschierte der Herzog von Alva 9.000 Mann von Mailand in die Niederlande. Sie kamen im August 1567 an. Alva hatte vier geheime Befehle:

1) alle Gebiete Brüssel gegenüber loyal zu machen - dies würde die Macht der Magnaten beenden.

2) Alle Stadtrechte sollten enden, was die Macht der Kaufleute beenden würde

3) es sollte religiöse Uniformität geben

4) Die Niederlande sollten ihren vollen Anteil zur Finanzierung der Politik von Philip zahlen.

Alva begann eine Schreckensherrschaft. Die Adligen wurden festgenommen (obwohl sie davon überzeugt waren, dass sie frei von solchen Problemen waren) und an den Rat der Probleme geschickt, der von den Einheimischen den Spitznamen "Rat des Blutes" erhielt. Die meisten wurden nach der Unterzeichnung einer Form der Einreichung freigelassen. Alle Führer oder potenziellen Führer des Widerstands wurden verhaftet. Den Stadtführern wurde keine Gnade gezeigt. Im Januar 1568 wurden in Brüssel 80 führende Bürger hingerichtet. Philip schrieb an Alva, dass:

"Die Städte müssen für ihre Rebellion mit dem Verlust ihrer Privilegien bestraft werden. Jeder muss gezwungen werden, in ständiger Angst zu leben."

Ein weiterer Schlag für die Widerstandsbewegung kam im Februar 1568, als Brederode starb. Wilhelm von Oranien war jetzt der offensichtliche Anführer. 1568 veröffentlichte er seine "Rechtfertigung", in der er die Treue zu Philip forderte, eine Einheitsfront gegen Alva forderte und alle Probleme in den Niederlanden den "bösen Ratgebern" zuschrieb. William plante einen dreigliedrigen Angriff auf Alva mit Louis von Nassau und den französischen Hugenotten. Louis machte einige Fortschritte in Groningen, aber die beiden anderen Zinken versagten. Es blieb Louis überlassen, die volle Kraft Alvas zu spüren, und die Kraft Ludwigs fiel nach Deutschland zurück. Auf dem Weg zu Louis im Kampf hatte Alva Horn und Egmont festgenommen und als Vorbild für andere hingerichtet.

Im Oktober 1568 versuchte Wilhelm es erneut mit deutschen Söldnern. Er marschierte in Brabant ein, stellte jedoch fest, dass es in der Region keine allgemeine Unterstützung der Bevölkerung für ihn gab. Dies war ein Zeichen dafür, dass sich Alvas Terrorherrschaft auszahlt. William zog sich nach Frankreich zurück. Alva schrieb das an Philip

"Wir können den Prinzen von Oranien als einen toten Mann betrachten."

Der Terror setzte sich bis 1573 fort. 9.000 wurden vom Rat des Blutes verurteilt und 1.000 wurden hingerichtet oder verbannt. Tausende wurden zu Flüchtlingen gemacht. Alva brauchte die königliche Regierung, um finanziell abgesichert zu sein. Im März 1569 zwang er die Generalstände, eine 10% ige Umsatzsteuer zu genehmigen, die außerhalb ihrer Kontrolle liegen sollte. Das ganze Land reagierte gegen dieZehnter Penny“. Der Rat von Utrecht lehnte die Umsetzung ab. Es wurde zum Rat des Blutes gerufen, der seine Privilegien beendete. Dies stoppte jedoch nicht die Opposition gegen die Steuer und Alva erkannte, dass er einfach nicht die Kraft hatte, die Bevölkerung dazu zu bringen, sie zu bezahlen. Alva hat die Einführung verschoben und wahrscheinlich nie in Betrieb genommen.

Zur Zeit der Steuer kämpften William und Louis mit den Hugenotten in Frankreich. Flüchtlinge aus dem Norden der Niederlande hatten eine als „Sea Beggars“ bekannte Piratenstreitmacht gebildet, und Coligny, der Anführer der französischen Hugenotten, schlug vor, dass William ihnen Schutz gewähren solle. Als souveräner Prinz ermächtigte er sie, die spanische Schifffahrt zu verfolgen. Die Sea Beggars kamen aus dem Norden, wo William Stadthalter war. Er hatte sich jedoch auf Städte im Süden wie Ypern, Gent und Antwerpen konzentriert, in denen der religiöse Widerspruch am stärksten war. Diese Städte waren jedoch leicht zu überwachen. Dies galt nicht für die nördliche Region mit ihren vielen Buchten und Häfen. Die Region hatte eine sehr komplizierte Küstenlinie mit vielen vorgelagerten Inseln. Nur wer sich in der Gegend auskennt, kann dort mit einem gewissen Maß an Sicherheit segeln. William verlagerte seinen Schwerpunkt nach Norden und verbündete sich mit den Sea Beggars. Dies führte nicht zur Unabhängigkeit der Niederlande, sondern zur Schaffung eines neuen Staates.

Die Sea Beggars hatten jahrelang Häfen im Südosten Englands als Schutz und Sicherheit genutzt. 1572 warf Elizabeth sie aus der Befürchtung heraus, dass ihre Anwesenheit Philip II. Widersprechen könnte. Während sie segelten, zwang ein Sturm die Flotte nach Brill in Holland. Die Sea Beggars fanden es nicht verteidigt, als spanische Truppen in Utrecht Unruhen niederschlugen. Die Seebettler beanspruchten die Stadt für Wilhelm von Oranien. Die Nachricht von diesem Erfolg wurde William in La Rochelle zugesandt und Ludwig von Nassau segelte sofort mit dem Rest der Sea Beggars-Truppe und nahm Flushing in Zeeland ein. Viele nördliche Städte gingen zu den Sea Beggars über. Die Sea Beggars hatten im Norden einen großen Aufstand entfacht.

Merkwürdigerweise versuchte William erneut, einen Aufstand im Süden auszulösen. Ludwig und die Hugenotten besetzten Mons, während Wilhelm in Brabant und Flandern einfiel. Wieder einmal stellte er fest, dass es keine Begeisterung für Rebellion gab und er sich zurückziehen musste, nachdem er seine Armee aufgelöst hatte. Nach dieser Gegenargumentation im Süden entschloss sich William, sich auf den Norden zu konzentrieren, und setzte sich dort an die Spitze des Widerstands. Er hatte keine Liebe zu den Sea Beggars, da es sich hauptsächlich um Calvinisten und Bilderstürmer handelte. Die meisten waren Fanatiker, was bedeutete, dass sie schwer vorherzusagen waren. Die meisten Stadtführer fürchteten, was die Seebettler mit ihren Städten anstellen würden, da sie so skrupellos wirkten wie die Spanier. Sowohl Amsterdam als auch Middelburg lehnten es ab, die Sea Beggars zuzulassen. Die Katholiken in der Region fürchteten ihre Annäherung aus offensichtlichen Gründen. Aber die unteren Gesellschaftsschichten hatten das Gefühl, dass sie durch Veränderungen nichts zu verlieren hatten und möglicherweise aus Veränderungen etwas zu machen hatten. Wenn sie sich mit den Seebettlern verbanden, konnten sie die Hand der Stadtführer erzwingen.

Einige Katholiken unterstützten die Sea Beggars, wie der Hass, den der Zehnte Penny auslöste. Die Sea Beggars spielten mit diesem Patriotismus und versprachen, die Katholiken in Frieden verehren zu lassen. Aber als die Seebettler stärker wurden, begannen sie, Katholiken, Täufer und Lutheraner zu verfolgen. Sie glaubten, dass die Religionsfreiheit nur für den Calvinismus gelten sollte. Nicht-calvinistische Kirchen wurden zerstört und Geistliche von den Seebeggern getötet. Nicht-calvinistische Religionen wurden in den Untergrund gedrängt und den Menschen in den nördlichen Provinzen der Calvinismus auferlegt. Aber selbst 1587 waren nur etwa 10% der holländischen Bevölkerung Calvinisten. William wollte immer noch eine Einheit der Niederlande, die auf religiöser Toleranz beruhte, und er versuchte, die Aktivitäten der Sea Beggars einzuschränken, indem er 1573 ihren Anführer entließ. Wilhelm von Oranien trat der kalvinistischen Kirche bei.

Seit vielen Monaten wurde Alva von den Hugenotten an der niederländischen Südgrenze unter Druck gesetzt. Doch im August 1572 waren die Hugenotten durch das Massaker von St. Bartholomäus stark geschwächt worden. Alva blieb die Freiheit, sich nach Norden zu bewegen. Haarlem (Holland) wurde Anfang 1573 für sieben Monate belagert. Die Richter wollten mit Alva verhandeln, aber ein Volksaufstand ersetzte sie. William konnte nichts tun, um zu helfen, und Haarlem fiel. Dies hätte ein entscheidender Schlag für die Rebellen sein können. Sie wurden von den Türken gerettet. Philip war in einen teuren Krieg mit den Türken im Mittelmeer verwickelt und seine angespannten Finanzen führten dazu, dass spanische Soldaten in den Niederlanden nicht bezahlt wurden. Sie meuterten und weigerten sich zu kämpfen. Sie tobten durch Antwerpen, wodurch die Spanier noch mehr gehasst wurden. Bis 1574 hatte Philip das Geld, um seine Soldaten zu bezahlen, aber William hatte die nötige Atempause bekommen und es gab keine Liebe für die Spanier nach Antwerpen. Alva belagerte Leyden in Holland. Er wurde von Louis von Nassau angegriffen (der dabei getötet wurde), aber dies war nicht genug, um Leyden zu entlasten. Unterwürfige Richter wurden entlassen und William traf die Entscheidung, die Deiche zu durchtrennen und die Umgebung von Leyden absichtlich zu überfluten. Der Plan ging auf und Alva musste sich zurückziehen. Wilhelms Prestige stieg und die öffentliche Meinung schwang erneut hinter der Widerstandsbewegung.

Im November 1573 wurde Alva durch Don Luis de Requesens ersetzt. Er war angewiesen worden, die Politik der Unterdrückung umzukehren. Er entschuldigte alle, die an der Rebellion beteiligt waren, und zog den „Zehnten Penny“ offiziell zurück. Aber er hatte nichts zu bieten, als Philipp sich weigerte, Kompromisse einzugehen:

„Ich würde die Niederlande lieber verlieren, als über sie zu herrschen, wenn sie aufhören würden Sein Katholisch."

Die nördlichen Provinzen waren jetzt fester Calvinismus und konnten dies nicht akzeptieren, da sie zumindest die Religionsfreiheit wollten. Um den königlichen Willen durchzusetzen, musste Requesen Gewalt anwenden. Im Jahr 1575 kündigte Philip jedoch seine tatsächliche Insolvenz an. Seine Armee in den Niederlanden bestand aus eigenen Soldaten und vielen Söldnern. Ohne bezahlt zu werden, plünderten sie. Requesen starb 1576. Es dauerte eine Weile, bis sein Nachfolger ernannt wurde und der Staatsrat das Kommando übernahm. Sie säuberten den Rat von pro-spanischen Mitgliedern und riefen die Generalstände zusammen. Dies beschloss, eine Armee der Selbstverteidigung unter dem Herzog von Aerschot einzurichten. Im Jahr 1576 schien es, als ob die Einheit der Magnaten erreicht worden wäre.

Die Einheit täuschte jedoch in der Erscheinung. William bot an, seine Armee unter die Kontrolle des Generalstaates zu stellen. Aber die nördliche Armee bestand hauptsächlich aus sozial radikalen Calvinisten. Die südliche Armee bestand aus katholischen und konservativen Aristokraten.

Der spanischen Armee gelang es, die beiden zu vereinen. 1576 verwüsteten spanische Soldaten Antwerpen. 7.000 der Stadtbevölkerung wurden getötet und ein Drittel der Stadt wurde von Truppen zerstört, die dort waren, um die Stadt vor nördlichen Rebellen zu retten !! Die nördlichen und südlichen Armeen schlossen sich in der "Befriedung von Gent" zusammen, die alle religiösen Fragen außer Kraft setzte, bis die Generalstaaten sich auf eine religiöse Regelung einigen konnten.

Anfang 1577 kam ein neuer Generalgouverneur - Don John von Österreich. Im Februar 1577 erließ er das "Perpetual Edict", das sich bereit erklärte, spanische Truppen aus den Niederlanden abzuziehen und der Befriedung von Gent zuzustimmen. Dies war gut genug für die südlichen Magnaten, aber nicht für William und Zeeland und Holland. Das Perpetual Edict wollte den Katholizismus in den Niederlanden wiederherstellen. Sowohl Holland als auch Zeeland versprachen, den Kampf fortzusetzen. Don John nahm Namur, erklärte, William sei ein Verräter und wollte die Generalstände von denen säubern, die ein anti-spanisches Gefühl geäußert hatten. Anstatt eine Beziehung zu den Magnaten des Südens aufzubauen, drängte Don John sie zu einem Bündnis mit William. Diese Einheit erwies sich als kurzlebig, als im Süden Volksaufstände ausbrachen und die Magnaten um ihr Eigentum fürchteten. Ein „Rat der Achtzehn“ übernahm Brüssel und forderte William auf, die Kontrolle zu übernehmen.

Aerschot war Wilhelms Absichten mißtrauisch und zog sich nach Gent zurück, um katholische Adlige zu sammeln - die Malcontents. Gent hatte einen radikalen Calvinismus-Rat und sie nahmen Aerschot fest und schickten ihn nach Deutschland. Gent richtete einen Rat nach dem Vorbild von Brüssel ein. Der Süden war nicht bereit, diese Ausbreitung des Kalvinismus zu akzeptieren, und im Januar 1579 unterzeichneten Artois, Teile von Flandern (Wallonien) und Hennegau die Union von Arras die unverblümt erklärte, dass es den katholischen Glauben aufrechterhalten würde. Holland, Zeeland, Utrecht und Gelderland haben die Union von Utrecht unterzeichnet. William hoffte jedoch immer noch auf Einigkeit, indem er religiöse Themen den politischen unterstellte. Versöhnung sah allerdings zweifelhaft aus.

Im Oktober 1578 starb Don John. Er wurde von Alex Farnese, Herzog von Parma, ersetzt. Er war bekanntermaßen ein großer Soldat, von großer Integrität und von hoher Geburt. Dies machte ihn für die südlichen Aristokraten sehr akzeptabel. Er versprach Städten und Männern, die Philip Treue schworen, keine Strafen. Im Mai 1579 wurde der Vertrag von Arras unterzeichnet, der die Privilegien der wallonischen Provinzen aufrechterhielt und spanische Truppen aus den Provinzen abzog, die den Vertrag unterzeichnet hatten. Die Adligen erlangten ihre politische Macht nicht zurück, aber ihre soziale Stellung blieb erhalten. Die südliche Aristokratie hatte jetzt große Angst vor dem sozialen Radikalismus des Nordens.

William erkannte, dass er ein wesentlicher Faktor für das Scheitern der Vereinigung der Provinzen war. Er musste daher jemanden als Führer finden, der sowohl für den Norden als auch für den Süden akzeptabel war. Der Bruder des Königs von Frankreich wurde gewählt - der Herzog von Anjou. Dies war eine logische Ernennung, da Frankreich immer ein Feind Spaniens gewesen war und Anjou ein starker Katholik. Deshalb hätte er an beide Seiten appellieren sollen. 1581 boten 13 von 17 Provinzen Anjou ihre Treue an. Dies geschah bei einem Treffen der Generalstände in Den Haag. Leider erwies sich Anjou als schlechte Wahl, da er arrogant und grundlos war. Er mochte die Macht der Provinzgüter nicht und wollte, dass ihre Macht auf ihn übertragen wurde. Im Januar 1583 marschierte er nach Antwerpen, um seine Autorität geltend zu machen, doch sein Angriff wurde abgewehrt. Dies entfremdete sich deutlich von den Menschen. William war jedoch weiterhin davon überzeugt, dass die Rebellen ausländische Unterstützung benötigten. Anjous Tod im Januar 1584 nahm ihn aus dem Bild. Im Februar 1584 Wilhelm von Oranien wurde ermordet. Sein Tod war ein schwerer Schlag für die Widerstandsbewegung.

Der Aufstand nach dem Tod Wilhelms

Wilhelms Tod hätte die Widerstandsbewegung möglicherweise zerstört, wenn er früher im Wahlkampf stattgefunden hätte. Doch 1584 war der Hass auf Spanien in den nördlichen Regionen so tief verwurzelt und die Rebellen waren so gut organisiert, dass sie den Kampf fortsetzten. Trotzdem setzte Parma seinen Vormarsch fort und im August 1584 fiel Gent. Brüssel fiel im März 1585 und Antwerpen im August 1585. Die einzigen Hauptgebiete, die nicht fielen, waren Zeeland und Holland. Diese beiden Gebiete waren durch das Meer und die Flüsse geschützt. Die Rebellen brauchten Hilfe aus Übersee. Frankreich war keine Möglichkeit und die einzige Möglichkeit war England.

Die Rebellen einigten sich mit Elizabeth darauf, eine Armee von 4.000 Mann unter dem Earl of Leicester zur Verfügung zu stellen. Leicester war jedoch überfordert und verstand die Komplexität der Streitfragen nicht. In den beiden Regionen, die noch nicht von Parma eingenommen wurden, wurden die Stadtführer alten Stils von extremeren und engagierteren Männern von den Sea Beggars aus der Macht gerissen.

Zu dieser kritischen Zeit spaltete sich der Calvinismus in zwei Lager auf: Es gab die gemäßigten und sozial konservativen Libertisten und die rigiden und radikaleren Präzisisten. Der Aufstand, der ursprünglich nur ein Ziel hatte, wurde jetzt durch einen Klassenkampf erschwert. Leicester identifizierte sich mit den Precisianern, die ein völliges Verbot des Handels mit Spanien forderten. Schon zu dieser Zeit gab es einen Handel zwischen den beiden, da Spanien das niederländische Handelswissen und die niederländische Flotte benötigte, um Lieferungen in die Region zu senden, und die Niederländer die Einnahmen aus diesem Service zur Finanzierung ihrer Kampagne verwendeten. Amsterdam - eine Stadt mit libertären Neigungen - blühte in dieser Zeit auf. 1586 nutzte Leicester seine Macht, um den gesamten niederländischen Handel mit den Spaniern zu verbieten.

Diese Entscheidung wurde von Holland unterstützt. Sie fanden einen neuen Sprecher in Johan van Oldenbarneveld Wer war der Anwalt von Holland. Er wurde auch vom Sohn von Wilhelm von Oranien, Maurice von Nassau, unterstützt. Leicester wurde zwischen den beiden gefangen und im November 1586 kehrte er nach England zurück. 1587 kehrte Leicester zurück, um einen weiteren Versuch zu unternehmen, seine Autorität durchzusetzen, aber er scheiterte erneut. Er verließ das Land 1588, obwohl seine Truppen dort blieben und von Elizabeth finanziert wurden.

Bis 1588 waren die Rebellen stark gespalten. Parma hatte die perfekte Gelegenheit, dies auszunutzen. Aber Philip brauchte seine Streitkräfte für die Armada und diese spanische Katastrophe gab den Rebellen den Raum, den sie brauchten, um sich neu zu organisieren. 1589 wurde Heinrich III. Von Frankreich ermordet, und Parma wurde von Philipp angewiesen, in Frankreich einzufallen, um eine pro-spanische Monarchie zu erzwingen, oder sogar Philipp als König von Spanien. Der legale Erbe des französischen Throns war Heinrich von Navarra - ein Calvinist. Diese Entfernung des qualifizierten Parma gab den Rebellen zwei Jahre Zeit, sich wieder aufzubauen, da Parma von 1590 bis 1592 in Frankreich gehalten wurde.

Tatsächlich starb er 1592 und die Spanier verloren einen ihrer versiertesten militärischen Kommandeure. In dieser Zeit gelang es Maurice, den niederländischen Widerstand neu zu organisieren, und er hatte eine Reihe von Erfolgen, von denen sich die Spanier nie erholten. 1590 wurde Breda von den Rebellen zurückerobert. 1591 wurden Zutphen, Deventer und Nymegan zurückerobert. 1600 wurden die wichtigen Häfen von Ostende und Sluys wiedererobert.

Der Tod Philipps im Jahr 1598 hätte den Krieg beenden sollen. Sein Sohn Philip III. Sah sich jedoch als großer Anführer und ernannte Ambrosio Spinola, um den Drang zu leiten, die Holländer zur Strecke zu bringen. Spinola war ein fähiger General und eroberte 1604 Ostende zurück. Zu diesem Zeitpunkt war Spanien finanziell so gut wie erschöpft und kriegsmüde. Philipp III. War in der schwierigen Lage, die Existenz der sogenannten Vereinigten Provinzen zu erkennen. Dies lehnte er ab. The southern areas were given a form of self-government under Albert of Austria who had married the Infanta Isabella (Philip II's daughter). He governed under the title of governor-general. Spanish troops remained in the southern regions and Albert and Isabella had to respect Spanish wishes. The two were popular with the people of the south.

Their attempts at reconciliation with the northern regions failed mainly due to religious problems as the north was not prepared to tolerate Catholicism there. To all intents, the area had split into two distinct camps by from 1598 on. In 1606, Albert agreed to treat the north as an independent state which would be called the United Provinces. In March 1609, a twelve year truce was agreed between the catholic south and the Protestant north. This truce allowed the United Provinces to trade with Spain and the West Indies and the state did not have to guarantee freedom of worship for Catholics. The truce also gave the United Provinces international recognition. This was not a de facto peace treaty as Spain wanted better treatment for the Catholics in the United Provinces. The truce was due to end in 1621 and when it did it was not re-newed and

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